Маргарет В. Бонанно

Обитатели тигля

Обитатели тигля
Маргарет В . Бонанно
Перевод Центурион Сона

Пролог

Решение принималось во Внутреннем С вятилище Летнего Дворца Президиума.
Только престол Претора и шесть диванов были заняты ; пустующие кушетки , расположенные за пределами и выше Семерки , с ейчас , в приглушенном свете , были немыми свидетелям и события , которое никто не должен был услышать ни в коем случае . Камергер Претора , следивший за установкой кресла Претора , одним касанием панели активировал звуконепроницаемые перегородки прежде , чем убра ть свое присутствие из Свят илища . Никто , кроме членов Семер ки , находящихся в комнате , независимо от сложности или диапазона сво их подслушивающих устройств , не услышит , что там будет говорится в тот день.
Из Семерки - мистическое число , как недавно сообщил и ксеноисследователи , в культурах вулканцев и терран це в , а также в их собственной риханнсу (только клингоны поклонялись шестерке как более мощному талисману - что-то связанное с их одержимостью Играми ; союзники или нет , но они были предосудительно суеверно й компанией ) - только Претор был Невидимым , сидящим за искусно с конструированн ым з еркальным экраном , чтобы наблюдать за всеми без демонстрации своего наблюдения.
Некоторые говорили , что его недавнее , ставшее почти постоянным, использование положения Невид имого означало , что он серьезно болен - возможно , в результате последнего покушения на его жизнь - или даже что он умер вследствии этой попытки и был заменен своим племянником Д 'Элл ом , предполагаемым наследником . Последний слух был опровергнут появлением Д 'Элла в настоящее время в качестве одного из шести присутствующих - если быть точным , в качестве недавно назначенного Шефа Б езопасности . Будучи Невидимым , Претор все еще оставался Претором . Его голос , как всегда , подтверждал его личность за пределами парам етров его невидимости.
- Если он провалится , - произнес он этим слегка резким тоном , который выдавал его статус в клане и планету происхождения , - это будет абсолютно неудовлетворительно .
- Он не провалится ! - нетерпеливо огрызнулась Высочайший адмирал Мер у 'ф , не у труждая себя почтительным обращением , что только ей и могло сойти с рук . Она была достаточно старой , чтобы быть бабушкой Претора , фактически выкормила его отца , когда ее подруга детства , его бабушка , заболела лучевой болезнью во время земных войн сто лет назад , и это б ы л о ее иммунитет ом . - Как шедевр шпионажа и военного мастерства , он безупречен , В аше П ревосходительство . У меня вопрос , нужно ли все это ?
- Эксплуатировать слабости Федерации необходимо всегда , Маленькая Мать , - сказал Претор с нежнос тью в голосе . - А окончательное решение остается за мной.
- T'Лр м 'ф ! - рявкнула ему в ответ Меру 'ф ; ее область ю службы был военный флот , и ее язык всегда был острым . Министр обороны Лефв прикрылся рукой , замаскировав это под кашель . - Если бы это было та к , Сенат не стал бы настаивать на том , чтобы остальные присутствовали здесь !
В конце концов , Меру 'ф была убеждена в необходимости действий , которые она помогла организовать в продолжающейся холодной войне Империи с Федерацией , и Претора заверили как в ее докладе , так и в докладе Ш ефа Б езопасности Д 'Элла , что каждый этап миссии полностью изолирован от каждого последующего на случай , если что-то пойдет не так . Семерка проголосовала , и єто голосование , что было неудивительно , было единодушным.
- Кого вы выбра ли для исполнения этой славной миссии ?
Голос Претора был пронизан удовлетворением ; его использование старого лозунга вдвойне подчеркивало , насколько он был доволен . Каждый заговор , который нравился ему , был « славной миссией » , независимо от того , насколько грязными были его детали или сколько человек погибло при его реализации . Претор , чьи руки с длинными ногтями (некоторые умерли , назвав их « женственными » ) никогда не пачкались , не заботился о том , что другие могут испачкать свои руки , служа ему.
Его вопро с был адресован Меру 'ф и его племяннику одновременно ; старая боевая секира и молодой клинок изучили отражение друг друга на зеркальном экране , прежде чем Д 'Элл ответил :
- Делара , Центуриона с « Перчатки » , Ваше Превосходительство . У него безупречные полномоч ия , его языки без акцента , и он достаточно темн оволосый , чтобы сойти за вулканца.
- Хорошо , - сказал Претор и томным жестом распустил Святилище .

Где-то на внешней стороне спиральной туманности , называемой клингонами Хактут , командир линейного крейсера по имени Кр аз з схватился за подлокотники свое го командного кресла и обнажил свои задние зубы , надеясь , что для его начальник а на комме это будет выглядеть как послушная улыбка . Внутренне Кразз пожелал яичкам Толза Кенрана – всем трем - оказаться в тисках . Он лично повернул бы зажим . Когда-нибудь ...
Толз с важным видом закончил говорить . Кразз начал огрызаться ; была его очередь говорить.
- При всем моем уважении , мой лорд Толз , я не нянька . - Толз превосходил его по рангу только на волос ок , но Кразз должен б ыл быть осторожен . - Я зарегистрировал свою жалобу . Но я буду по дчиняться .
- Подтвер ждено . Ты будешь подчиняться , - проговорил Толз . Краз з знал , что он не добавил « деревенщина » или « чурбан » , как это было бы в их кадетские дни , хотя он , на самом деле, именн о так и думал . - У вас есть координаты для встречи с р и х аннсу ?
Ри-ханн-су , - подумал Кразз . - Много о себе возомнившие гладко-бровые уродцы . Наз ывай те их ромуланцами , как это делают федералы , и измельчайте их всех на кондитерский гель ! Хотя , подумал он , зе лёнокровые всегда вызывают у меня понос. Ри-ханн-су !
- Подтверждено , мой лорд . Что-нибудь еще ?
- Предлагаю тебе научиться менять подгузники.
Толз дал знак окончания передачи , смеясь над своей шуткой . Кразз сж им ал подлокотники , пока они не заскрипели.

Мно гопрофильный торговый корабль висел за пределами орбитального предела засушливо й красно- оранжевой планеты , ожидая разрешения на стыковку.
- Разрешение предоставлено , - раздался ничего не выражающий голос из Космического Центра . – И , от лица всего Вулкана , добро пожаловать.
В транспортаторной комнате , где собралась первая группа высадки для увольнительной , трое членов экипажа , которых гуманоиды на борту считали вулканцами , обменялись молниеносными взглядами.
Реализация первого этапа прошла успешно ! Делар , бывший Центурион « Перчатки » , задумался . В отличие от вулканца он начал потеть.

Часть первая

Когда это произошло , они были поглощены ритуалом сбора трав.
Клеанте сделала лицо , которое Т 'Шаэль признала огорченным , и в отчаянии сжала руками виски.
- Т ы с делал а ошибку ? - спросила Т 'Шаэль , стараясь не сказать « еще одну ошибку » , потому что люди были очень чувствительны к такого рода вопросам . Тем не менее , это был факт , что Клеанте все утро ошиб алась .
- Мне жаль !- Клеанте вздохнула , присев на пятки посреди сада с травами , опустив руки на колени . - Я продолжаю забывать инструкцию.
С вулканским терпением Т 'Шаэль покинула свое место за сушильными щитами и опустилась на колени рядом с землянкой .
- K'рктха , мах 'т a, ш 'рр , кх 'aa, - повторяла она , срывая по три лис та с каждого растения одним движением , произнося их названия . - Лхм 'та , хла 'мет , три 'хла.
Клеанте кивнула , запоминая это , потом Т 'Шаэль благословила ее.
- Я буду продолжать пытаться , - тихо сказала она.
Ритуальный сбор подходящих для чая Мастеров трав бы л старинным , возможно , таким же древним , как происхождение самих вулканских Мастеров . Это было не совсем логично , так как необходимости собирать травы вручную или в каком-либо определенном порядке не было , так как они впоследствии отсортировывались в разли чные смеси для разных чаев , но ритуал служил еще и в качестве преднамеренного упражнения . Повторяемое достаточно часто , чтобы стать второй натурой , оно позволяло даже человеку стремиться к определенным созерцательным уровням . Это было то , что Клеанте пытал ась сделать под опекой Т 'Шаэль , с пока еще небольшим успехом.
- Твоя задача была бы легче , если бы это были терранские травы , - сказала Т 'Ш а эль в качестве утешения . - Ты борешься здесь с тремя уровнями значения - сам им ритуалом , незнакомыми названиями и в т ак ой же степени незнакомой флорой . Возможн о , если бы ты использовал а терранские названия , пусть и неточные ...
- Петрушка , шалфей , розмарин и тимьян , - тихо пробормотала Клеанте , возможно , немного грустно.
- Прошу прощения ? - Спросила Т 'Шаэль.
- Древняя з емная баллада , - ответила Клеанте , которая очень любила петь . Она снова начала собирать травы , шепча под нос их названия . Она была намного более неуклюжей в этом деле , чем Т 'Шаэль , которая делала это всю свою жизнь ; тем не менее она упорно продолжала.
Т 'Ш аэль ждала , пока она землянка закончит седьмой раунд , расправляя листья в их отдельных отсеках на сушильном щите . Вулканка кивнула в знак одобрения.
- И , наконец , благословение , чтобы поблагодарить растения за служение нам , - мягко напомнила она.
Клеанте кивнула.
- Я забыла и об этом , - сказала она , делая жест.
Это было то , что она любила в вулканской культуре - это чувство , что у всего есть цель , и что даже растение следует поблагодарить за его щедрость.
- Возможно , ты могла б ы спет ь свою балладу для мен я ? - предложила Т 'Шаэль , когда они работали бок о бок . - Для меня было бы честью услышать ее .
- Возможно , в другой раз . - Клеанте стерла маленькие капли пота со своей верхней губы . Уроженка Ближнего Востока Земли , она была более приспособлена к климату Вул кана , чем большинство людей , но сегодня , похоже , он влиял на нее больше , чем обычно . - Я не в настроении петь.
Т 'Шаэль проанализировала это . Она изучала ксенопсихологию , готовясь к роли инструктора в поселении в Т 'лингШаре , и ее специализацией были люди . Она распознала именно это человеческое настроение как то , что называется « депрессия » .
- По моим наблюдениям , тебя что-то беспокоит , - осторожно сказала она . - Если тебе нужен аудитор...
Клеанте покачала головой.
- Со мной все будет в порядке . Но спасибо з а беспокойство , друг мой.
Слово заставило Т 'Шаэль задуматься , и она не ответила на него.
- Без сомнения , т ы находишь травяной ритуал глупым , - вместо этого сказала она , поднимаясь с грациозностью своей расы , ожидая , пока Клеанте завершит еще один раунд из семи и сделает жес т благодарности , прежде чем закончит ь свою мысль . - Для внешнего мир а такое стилизованное поведение ...
- Нет , - ответила Клеанте , и тоже оторвалась от задания , оживившись там , где она была вялой все утро . « Вулканец знает , что есть время для всего , - сказала она , цитируя одну из немногих вещей , которые она могла вспомнить из « Кахр-и-Тан » , « Пути вулканца » . - И я очень хочу учиться. »
Они являли собой привлекательную картину - две молодые женщины среди ароматных , волнуемых ветром трав - их г олоса мелодичны , их мягкая одежда развевается засушливым ветром . Родившиеся под разными звездами , воспитанные в совершенно разных культурах , они стали жить в этом месте по разным причинам , но с одной целью . Они были всего лишь двумя представителями множест ва рас всей Ф едерации , известными как « Гарант ы мира » .
С первого взгляда было бы трудно сказать , кто из них был терранкой , если бы Клеанте не улыбалась так часто . Она была тонкокостной , как и многие вулканские женщины , атлетично сложенной и мрачно красивой , а ее тяжелые черные волосы свисали одной косой вдоль ее спины , закрывая округлые уш к и , и ее легко можно было бы принять за вулканку . Ее первый любовник использовал для описания ее глаз слово « византийские » . Т 'Шаэль , лингвист по профессии , могла бы посчит ать термин « нильские » более применимым . « Нильские » относилось к тем , кто родился на берегах Нила , как и Клеанте . Определение «н ильские » также относилось к тем , кто был темным , гибким и экзотическим , как и Клеанте . Слово соответствовало дв ойственному требов анию Т 'Шаэль – удовлетворять одновременно логике и эстетике .
Т 'Шаэль , будучи вулканкой , естественно , не улыбалась . Она была старшей из них двоих , и если вулканцы как раса считались красивыми , она не была типичной их представительницей . Ее черты были строг ими , ее прямые темные волосы были подстрижены по плечи и ни чем не украшены , ее манеры были застенчивы ми . Даже среди своего характерно молчаливого вида она была известна степенью своего молчания.
Как от нее и ожидалось , Т 'Шаэль была девственницей , обручен ной с детства с тем , кого выбрала ее семья , тем , кого она не видела с семилетнего возраста , тем , кто однажды ( и это случится скоро ) вызовет ее на кун-ут-кал-иф-фи и втянет безумие пон - фарра . Даже несмотря на то , что было сочтено неправильным говорить о так их вещах , Т 'Шаэль не так много позволяла своему сознанию сосредоточиться на них . Традиционного маленького рубина , который блестел в мочке ее левого уха , было достаточно , чтобы обозначить ее как незамужнюю женщину , и ни один вулканец не мог позволить себе п родолжить наводить справки .
Т 'Шаэль не смогла бы объяснить , почему она предпочла компанию этой женщины-терранки всем остальным в поселении в Т 'лингШар . Как и все вулканцы , она с рождения была проинструктирована о равенстве всех живых существ и о равной це нности каждого представителя в рамках данного вида . Почему же тогда она позволяла себе это исключение ? Логика подсказывала , что кого-то может одолевать любопытство по отношению к обитателю Земли - планеты , которую Т 'Шаэль никогда не посещала . Кто-то мо г об ъяснить привлекательность Клеанте для нее просто желанием культурного обмена . Но почему тогда , когда Клеанте назвала ее своей подругой , ее посетила такая смесь восторга и стыда ?
Неважно . Т 'Шаэль проживет свою жизнь в пределах Т 'лингШара , а Клеанте должна оставаться здесь до тех пор , пока ее материнский родитель будет оставаться Верховным комиссаром Совета Объединенной Земли , что может продолжаться очень много лет . Так что времени будет достаточно , чтобы изучить такие противоречивые ответы на одну концепцию . Непосредственной заботой Т 'Шаэль был и тайные проблемы , которые стояли перед Клеанте в последние недели , и свое собственное желание облегчить хоть часть эт их проблем . Разве не это было функцией друга ?
Т 'Шаэль будет винить себя когда-то за то , что она был а настолько озабочена своими мыслями , что ее чувствительные уши не различили приближение судна на воздушной подушке , пока оно почти не добралось до них.
Т 'лингШар был густонаселенным городским районом , и воздушные суда всех типов постоянно прилетали и уле тали , хотя им было запрещено летать так низко возле жилища . Это должно было насторожить Т 'Шаэль.
Но было ли логично , чтобы тот , кто никогда не знал насилия , предвидел нападение ?
На судне на воздушной подушке отсутствовали какие-либо знаки , что по ставило Т 'Шаэль в тупик . Он был слишком большим для личного транспортного средства , а все официальные суда носили отчетливо различимые идентификаторы . Что это значит ? Из-за своей нестабильной с хемы полета корабль потерял управление или его пассажиры погибли ; было бы только правильно предложить помощь . Т 'Шаэль нерешительно двинул ась к свободному пространству в конце площади , где корабль должен был приземлиться .
- Это всего лишь шаттл , - с тревогой сказала Клеанте , встревоженная ошеломленным выражением лица вулканки. - Т 'Шаэль , что не так ?
- Неизвестно . - Т 'Шаэль слегка покачала головой . Люди обладали инстинктивным , атавистическим страхом перед неизвестным ; она могла расслышать это в голосе Клеанте , по чувствовать , что тот исходит от нее . Должна ли она прислушаться к н ему или к диктату своей собственной расы , выведенному тысячелетиями мира , что неизвестное является лишь тем , что заслужива ет расследования ? - Возможно , и ничего . Возможно , мы можем быть полезны.
Двигатели судна на воздушной подушке отключиличь , и пневмати ческие двери зашипели , открываясь . Появились трое мужчин , двигаясь по-кошачьи и быстро , один за другим . Они были одеты в пустынные костюмы без маркировки , указывающей на профессию или статус . Они были более явно мускулистыми , чем среднестатистический вулка нец , и их можно было принять за профессиональных спортсменов . Традиционная труппа Кларшамета гастролировала в Т 'лингШаре . Т 'Шаэль рассу дила , что , возможно , они изучали город и сбились с пути . Теперь она двинулась вперед без колебаний . Ни один вулканец не н авредит другому . Клеанте , все еще тревожась , задержалась возле колоннады , ведущей в жилые помещения.
- Живи долго и процветай , - сказал а Т 'Шаэль очевидному лидеру , подняв руку в т a'aл е , как и положено туземцу при приветствии незнакомца . - Если вам нужна по мощь , возможно , мы сможем вам помочь . Меня зовут Т 'Шаэль.
Лидер повернулся к двоим другим , стоящих рядом с ним , один из которых держал небольшой экран , на котором изучал какие-то изображения . Тот , у которого был портативный экран , кивнул , и лидер сделал т о , что не сделал бы ни один вулканец . Он улыбнулся.
Более того , он улыбнулся с выражением , которое скорее можно было назвать вожделением - уродливо , с дикарским обнажением зубов , и это заставило Т 'Шаэль задуматься.
- Наша задача облегчается , - сказал лиде р своей команде . - Вот уже две из них !
Его слова были произнесены на вулканском , но его интонация … Т 'Шаэль , квалифицированный лингвист , повернулась к Клеант e, отбросив все приличия перед лицом того , что переводится с ромуланского как опасность , и крикнула : « Беги ! »
Зная , что это бесполезно , но мгновенно рассчитав шансы против лабиринта небольших улиц в Старом городе , где Кл еа нт е может скрыться , Т 'Ш аэ ль осмелил ась попробовать выиграть время . Она видела , как Клеа нт е заколебалась на долю секунды , прежде чем с орваться вскачь , как газель . Т 'Шаэ ль встал а лицом к лицу с агрессорами.
- Я буду служить твоей цели , - сказала она спокойно.
- Никто не спрашивает твоего совета ! - Лидер насмехался над ней со своим цинизмом р иханнсу , акцентируя свои шипящие звуки и проглат ывая окончания своих слов . Он и его второй спутник двинулись к ней , а третий отправился преследовать Клеанте . Т 'Шаэль бросилась ему наперерез.
Это было не соревнование . Все вулканские дети обучены искусству защищаться , и Т 'Шаэль была не менее опытной , чем кто-то другой . Но их было трое , а она была одна , и ее целью была не ее собственная защита , а защита Клеанте . Она уворачивалась , она уклонялась , она принимала удары , которые , как она знала , могли удовлетворить агрессию р иханнсу , но , наконец , сильная рука с хватила ее за волосы и откинула голову назад , а нервный захват их общих предков усерднее , чем необходимо , вырубил ее.
По крайней мере , она была избавлена от созерцания ужаса на лице Клеанте , когда они загнали ее в тупик в Старом городе и приблизились к не й.

- Мне скучно , - объяв л ял Джим Кирк всем и каждому , кто бездельничал вокруг бассейна с нулевой гравитацией во время не своей смены . - Боже , ну как же мне скучно !
Ухура , принимающая ультрафиолетовые ванны, приподнялась на локте и посмотрела поверх свое го зонтика от солнца на Маккоя . Маккой вернул ей взгляд . Ооо , всякий раз , когда Большому Парню было скучно , все остальные неизменно попадали под перекрестный огонь.
- Т ы просто раздражен , потому что энсин Чен ободрала тебя как липку на пятикарточном раскла де , - выразил Маккой свое мнение.
Он имел в виду это буквально . Игра почти скатилась в старомодный стрип-покер , пока адмирал не вспомнил о достоинстве , которое п одразумевает его должность . Или понял , как сильно он проигрывает , в зависимости от того , кто в какую версию поверил.
- Она не побила меня ; я сам позволил ей победить , - невинно сказал Кирк , дергая за кончики полотенца , обернутого вокруг его шеи после недавнего плавания . - Не хочу запугивать новых членов экипажа , видевших это в первый раз . Кроме тог о , она мухлюет . Нет такой вещи , как совместимость понятий Хо Ши Мин и честно.
Ухура перевернулась на спину и поправил а свой зонт ; она ни в коем случае не хотела быть вовлеченной в это . Маккой только крякнул.
- Я не знаю ... это я сам или Командование в по следнее время избавляет нас от многих скучных заданий ? - Размышлял Кирк , не ожидая ответа . – Картографические экспедиции , учебные круизы , холостые пробежки . Они пытаются нам что-то сказать ?
Ухура снова перевернулась , чтобы дать себе равное время нахождени я под лучами , и начала потихоньку напевать . Маккой перестал рассматривать веснушки на руках на предмет скрытой меланомы и заглотил наживку.
- Вы знаете , что раздражает меня в некоторых людях ? – обратился он к высокому сводчатому потолку Рекреационной палуб ы . - Я расскажу вам , что раздражает меня в некоторых людях . Озадачьте различные части их анатомии Красной тревогой , и они пожалуются на то , насколько они перегружены и недооценены , и все , чего они когда-либо хотели , это пляж , по которому можно гулять - вы знаете , о чем речь . Дайте им немного свободного времени , чтобы посидеть у бассейна в загородном клубе с друзьями и чем они занимаются ? Жалуются на то , как не загружены , недооценены и как они скучают !
Кирк сидел на краю шезлонга , напрягая мышцы спины и сопр отивляясь давлению полотенца , выгибаясь в разные стороны.
- Я не прошу Красной тревоги , Боунз . Просто что-то более стимулирующее , чем уход за стайкой зеленых кадетов посредством маневра с тандартного уклонения.
Он с тоской уставился в пространство за иллюм инатором , пытаясь рассмотреть главную мысль ; Неважно , где было тело человека , его дух всегда был Г де-то Там . Сверхновая бурно заканчивала свою жизнь в левом нижнем углу иллюминатора , на расстоянии около четырнадцати парсеков от «Энтерпрайза» , уже больше не дели ; спектральные демпферы уменьшали ее сияние до бледно-синего мерцания . Сверхновые , стающие неинтересными вещами через некоторое время . Если вы видели одну ...
- По всей карте есть горячие точки , - жалобно сказал Джим Кирк , махнув рукой в звездное прост ранство . - Бедствия всегда ожидаются . В этот самый момент любой из сотен миров может нуждаться в нашем уникальном способе устранения неполадок . Так почему же они отправляют нас в какую-то глушь ?
Маккой изобразил своим надтреснутым баритоном изящную версию « Это паранойя » под мелодию « Очарования » . Ухура тихо улыбнулась . Будь осторожен с тем , чего хочешь , Джим , дорогой , сонно подумала она перед этим , ультрафиолет заставлял ее хотеть вздремнуть . Доза сарказма Маккоя разбудила ее.
- Сейчас прийдет кто-то , кому никогда не скучно . Может , сам скучный ...
Ухура повернул а зонтик от солнца и увидела , как Спок пересекает Палубу отдыха в их направлении.
- О , Леонард , не будьте таким злым ! - сказала она , всегда готовая защищать своего любимого вулканца.
Со Споком была лейтенант Саавик , самая яркая из нового поколения кадетов и его неофициальная протеже . Они оба были поглощены уникальным вулканским диалогом , который замыкался вокруг них , затмевая всех и вся , кроме его участников . (М 'Бенга рассказывал о других случаях в м едотсеке , рассказывая о своем первом ассистировании в обходном криогенном шунтировании сердца , и о том , как вулканец на хирургическом столе вел оживленную беседу о полевых цветах с оперирующим его хирургом , в то время как тот держал его замерзшее сердце од ной рукой и ушивал другой - ни хирург , ни пациент , ни сердце не сбились с ритма .) Когда Спок и Саавик подошли ближе , Ухура поняла , что они делают.
- Они играют в « ча » ! - взволнованно сказала она , садясь , в стряхивая сь и растягивая сь , как кошка , вся во внима ние.
- Кто играет , они ? - Все , что мог сказать Маккой о том , чем занимаются Спок и Саавик , было то , что они участвуют в скоростной словесной дуэли на вулканском языке , смешанном с другим языком , настолько чуждым , что он понял наверняка только то , что это т очно был не вулканский.
- «Ча » , - объяснила ему Ухура , словно ребенку . – Игра в Слова . Вы же знаете.
- О , - сказал Маккой.
Конечно , он знал об этой Игре . Люди назвали это Национальным Вулканским времяпрепровождением с подзаголовком « Что они делают в течени е семи лет » . Но правила одной только Основной И гры заполнили бы телефонный справочник Бруклина в старом стиле , если бы вулканцы не носили их в своих головах . Маккою никогда не удавалось проследить уровень игры даже детской школы , а уж тем более , учитывая г оловокружительную интенсивность , с которой эти двое делали это ...
Кирк тоже слушал , но с этаким ошеломленным выражением лица типа « я не собираюсь признаваться , что я не в теме » . Ухура была единственной , кто , казалось , мог полностью следить , и когда Спок завершил раунд жестом молчаливого согласия , отдавая победу Саавик , Ухура громко зааплодировал а . Несколько других членов экипажа подняли глаза и увидели , из-за чего такое волнение.
Спок поднял бровь , как будто только сейчас осознав , что в комнате есть и др угие . Саавик выглядела слегка смущенной от всего этого внимания.
- Блестяще сыграно !- сказала Ухура . - Могу ли я поучаствовать в следующем матче ?
Спок указал на Саавик , словно говоря : « Она вся ваша » . Ухура накинула халат на свой купальный костюм , и они с Саавик пошли искать компьютерный терминал , чтобы установить правила для любых вариантов Основной Игры , которые они выберут . Хотя Ухура была довольно хороша для невулканца , она все еще не доверяла своей памяти против врожденного эйдетизма любого вулканца.
- Это был местный говор клингонских торговцев , который вы использовали в качестве альтернативы , не так ли ? - Спросил Кирк , когда Спок присоединился к ним у бассейна , неуместно безупречный в своей униформе по сравнению с разной степенью дезабилье всех осталь ных . Спок был единственным из всех знакомых Кирк а , кто мог сидеть в шезлонге настолько прямо , словно проглотил шпагу.
- Верно . Лейтенант Саавик учила меня его нюансам.
- Я так и думал . - Кирк был доволен своей эрудицией , даже если Спок воспринимал это как должное . - Хотя я и не узнал вид игры.
- «Ча » , Дамьяф , - ответил Спок . - Это Сим’ ре Ат Ч a или « Игра Мастеров » , цель которой в том , чтобы жертвовать очками , а не накапливать их . Иногда ее неточно называют « Игрой неудачников » . Вариант , который В ы не нашли бы близким по духу , адмирал.
Кирк решил проигнорировать это замечание .
- Где ты был все утро ?
- Вносил бюллетени за этот месяц , - сообщил Спок . - На этом расстоянии я едва укладываюсь в срок.
Голосование в дальнем космосе иногда было затруднительной процед урой , осложненной искажением времени , различными законами перемещения с планеты на планету и сложностью отправки секретных бюллетеней по подпространственному каналу . Наименее любимым днем в году для Ухуры должны были быть всеобщие выборы в масштабах всей Ф едерации ; в Отделе связи всегда была путаница из-за множества всех тех , кто пытался связаться с домом одновременно . Вулканская система была одновременно и проще , и сложнее.
- Что это - день выборов на Вулкане или что-то в этом роде ? – захотел узнать Маккой . – Почему-то я просто не могу представить , что вулканцы могут зайти в тупик.
- Возможно , это потому , что мы этого не делаем , доктор.
Спок начал детальное объяснение законодательной системы Вулкана , в которой голосование проводилось исключительно по вопро сам , а не по кандидатам , где каждый в улкан ец имел право голосовать по каждому вопросу , и где « политиканство » и концепция избрания государственных должностных лиц на основе популярности были просто неслыхан н ы ми . Взгляд Маккоя за стыл .
- А что еще нового в са мом спокойном мире по эту сторону Халки ? – вмешался Кирк , когда Маккою , казалось , стало грозить свалиться со стула.
- Все хорошо , - сообщил Спок . - Посол Сарек передает свой поклон . А моя мама сказала : «Передавай привет».
Кирк улыбнулся различию в приветс твии , столь типичном для их отправителей . Он искал систему Эридани в иллюминаторе ; конечно , ее не было видно , но он точно знал , где она должна была быть.
- Вулкан , - задумался он , его беспокойство стало менее очевидным . - Наверное , единственное место в гал актике , где , я точно знаю , мы не нужны.
- Аминь , - сказал Маккой.
Прежде чем Маккой переодел свои плавки , воспользовался препаратом от солнечного ожога , который , как он чувствовал , уже покалывает его спину под униформой , и подошел в медотсек , из Вулканско го Космического Центра было передано Всеобщее коммюнике , перепрыгивающее через гиперпространство в направлении Чрезвычайн ой сесси и Совета Федерации и штаб-квартир ы Командования Звездного Флота . В течение следующих нескольких звезд ных дат он о будет излучать ся от одной З вездн ой базы к следующей З вездной баз е по очереди , а затем на каждый корабль во флоте . « Энтерпрайз » из-за сво е го особого места расположения и путаницы из-за помех от ионных штормов будет одним из последних , кто узнает , что шест еро Гарантов Мир а были похищены неизвестной силой или силами.

Темнота . Невозможно рассмотреть даже глазами вулканца . Чернота , пульсация двигателей и какой-то действующий на подсознание запах.
Т 'Шаэль анализировала . На самом деле это был не запах , а чувственное впечатле ние где-то между обонянием и тактильностью , в диапазоне , обычно более тревожном для людей , но , тем не менее , влияющем на вулканцев . Теперь она поняла.
Дельтанские феромоны . Негативные . Беспокойство , страх , ужас - держись подальше ! Т 'Шаэль пошевелилась и с ела прямо на холодной металлической палубе.
У нее был неприятный вкус во рту , сухость в горле . Значит она была накачана наркотиками . Ее острый слух различил тяжелое дыхание нескольких других в таком же состоянии . Сколько было похищено и с какой целью ? Т 'Ш аэль стала шарить по полу , пока не дотронулась до чего-то . Кто бы это ни был , он издал всхлип страха ; уровень феромонов резко возрос .
- Кто это ? - воскликнул он на дельтанском.
- Т 'Шаэль , - ответила она на том же языке . - Реш , это ты ?
- Да , - вздохнул он с некоторым облегчением , и негативные феромоны , которые он источал с тех пор , как проснулся , начали уменьшаться . - Где мы ?
- В каком-то шаттле . Но где же ... кто еще здесь ?
- Крн и Джали спят рядом со мной . Други х ещ е двое , я думаю . Я не знаю , кто они .
- Де йствительно , - согласилась Т 'Шаэ ль , прислушивая сь к тому , как дышит каждый не в такт с настойчивым стуком двигателей . - Что ты помнишь , Реш ?
Она знала , как дельтанцы жаждали общения , общения было им необходимо ради их выживания . Она уклонялась от прикосно вения Реша , но позволяла ему высказаться , пока пыталась проанализировать ситуацию.
Его история не отличалась от истории ее и Клеанте - неожиданная атака переодетых в вулканцев ромуланцев с предварительным опознанием их жертв . Он и его двоюродные братья со вершали поездку по достопримечательностям Старого города , объяснил Реш . Они остановились , чтобы отдохнуть и освежиться в одном из многочисленных парков , и , естественно , как делали все дел ь танцы , начали нежную сексуальную игру среди кустарников , где их никт о не мог видеть . Они знали , что не должны так делать , объяснил Реш , что это Вулкан , и все такое , но было трудно противостоять Джали , когда она была в причудливом настроении и , следовательно...
Реш 'да Маприда 'хн , Джали 'лар Кандовали , Крнсандор Лам , - с удо вольствием подумала Т 'Шаэль , странно обрадованная красотой их имен . - Их имена почти можно превратить в медитативное пение , - подумала она небольшой частью своего мозга , которая не была поглощена этой проблемой . У дельтанцев были прекрасные имена и , по сут и , возвышенные души . Что касается их сексуальных практик ...
Бесконечное разнообразие в бесконечных сочетаниях , покорно напомнила себе Т 'Шаэль и вернулась к своему анализу.
Судя по мощности двигателей , вибрирующих под палубой , они находились в трюме како го-то межпланетного судна . « Они » - это были она , трое дельтанцев и двое других . Всего шестеро.
Т 'Ш а э ль не осмелива ла с ь шарить дальше , но про след и л а за звуками дыхания до жесткой , жилистой фигуры , оборонительно прижавшейся к переборке . Быстрое дыхание и при сутствие усиков - андорианец, мужчина , и его нельзя разбудить внезапно без того, чтобы он не ударил . Андорианская агрессивность была менее предсказуемой , чем человеческая , андорианская сила почти равнялась вулканской.
Еще од ин , подумала Т 'Шаэль , продолжая продвигаться , шаря по пульсирующей палубе . Она чего-то коснулась . Ох , все … и почему ? Она подумала , что человек мог бы уже быть в отчаянии . Почему ты должна быть здесь ?
Клеанте.
Препарат повлиял на одних более глубоко , чем на других . Андорианец зашевелил ся и зашипел во сне ; она обошла его . Т 'Шаэль на щупала пульс на запястье Клеанте . Он был – человеческий , медленный, но сильный.
Почему ты должна быть здесь ? – снова задумаласьТ 'Шаэль . Почему любой из нас здесь , кроме как из-за моей ошибки ?
- Что с нами сей час будут делать ? - плакал Реш . Его кузены просыпались ; он должен был быть храбрым ради них , скрывать свой страх - нелегкая задача для таких псионически взаимозависимых , как дельтанцы.
- Все , что наши похитители посчитают необходимым.
Т 'Шаэль имела в виду это как утверждение неизбежного . Это привело Реша к новому приступу рыдания.
- Они знают , кто и что мы ! - закричал он , заламывая руки в темноте , сопротивляясь желанию схватиться за Т 'Шаэль , потому что он знал , что это будет неправильно . Он пытался сдержат ь свои феромоны , но без особого успеха . - Они уничтожат нас и Федерацию вместе с нами !
- Я полагаю , что судьба Федерации едва ли зависит от нашей , - сухо сказала Т 'Шаэль.
Должно ли это зависеть от нее одной - уравновесить эмоции всех остальных ? Она присел а между Клеанте и андорианцем в ожидании . Джали и Крн теперь цеплялись за Реша , смешивая феромоны , прося объяснений , ища утешения . Реш рассеянно успокаивал их , поглаживая их так , как даже человек назвал бы « похотлив ым » . Т 'Шаэль не могла видеть его действия в темноте , но слышала мурлыкающие ответы , которые они вызывали . Она наблюдала , как дельтанцы делают это друг с другом в самых общественных местах и инстинктивно отвела взгляд.
- Они знают , кто мы !- хныкал Реш . - У них были удостоверения личности каждого и з нас ; я видел их . Они знают , что мы - Гаранты !
- Если они и не знали этого раньше , В ам , несомненно , удалось их просветить , - с нетерпением сказала Т 'Шаэль.
Планета Вулкан в год рождения Т 'Шаэль начала свое второе тысячелетие мира . Сурак , теперь воистину Отец всего Вулкана , привел к окончательному объединению выдающейся и жестокой расы после неисчислимых тысячелетий варварства ; его м одификация учений Мастеров была спасением вулканцев как вида , хотя это стоило им эмоций и жизни Сурака . Что было менее широко известно , так это то , что Сурак никогда не мешал чему-либо , что уже было жизнеспособным . Какими бы врожденными моральными принципами ни обладал феодальный Вулкан , они сохранялись и лелеялись , несмотря на бойню . Среди них была концепция Гарантов Мира.
В п редыстории Вулкана существовал обычай - первенец вождя племени должен был жить среди враждующего племени , как только объявлялось перемирие . Если в результате возобновления военных действий погибало хоть малейшее количество членов этого племени , то смерть п отомка вождя противника ставал а расплатой за это . Эта практика иногда сохраняла мир.
Ко времени основания городов-государств , которыми характеризовалась средняя история Вулкана , традиция была усовершенствована и расширена . Можно было обменять не только по томка или супругу на члена другой фракции , но также и т 'хайл у - брата по духу лидера , который уходил жить в княжество противника . В случае войны этот человек погибал первым - смертью , явно жестокой и , по возможности , принятой на глазах тех , кто его защищал и заботился о нем.
Сурак взвесил присущее этой практике насилие против великого блага и решил , что его следует сохранить . В своей мудрости он усовершенствовал эту концепцию дальше . По его воле Гаранты пришли к тому , что в их сердца были заложены формулы для глобальной войны.
Термин « способность к первому удару » появляется на языке ядерного века каждо й планеты вместе с соответствующей риторикой , гарантирующей , что ни одна цивилизованная нация никогда не подумает о его применении . Вулкан не был исключением.
Ко времени Сурака научная эволюция намного опередила моральную зрелость . Обширная разведка дала вулканцам ядерную энергию и потенциал для межпланетных путешествий на целое тысячелетие раньше , чем это случилось на Земле , но передала эти возможности в рук и диких феодалов и мелких диктаторов . Если вулкан ц ам как виду еще не удалось уничтожить себя , то этот период предоставил им широкие возможности.
Сурак использовал дары Верховных Мастеров , особенно опытных в науках и искусстве исцеления , и разработал проце дуру , посредством которой неразрушимая капсула , содержащая закодированную формулу для первого ядерного удара , могла быть хирургически имплантирована в сердце Гаранта . Чтобы начать войну , лидер должен был сначала своей собственной рукой вырезать сердце сво е го ребенка , своего супруга или своего ближайшего друга . С завершением реформ Сурака наступило первое тысячелетие мира.
Подобные понятия развивались независимо и в других мирах , включая Землю . На Земле эта идея была впервые выдвинута пацифистами в конце дв адцатого века (по Старому календарю ), но большинством была названа « варварской » . Только в течение последних пяти лет , несмотря на то , что делегация Вулкана неоднократно проводила референдум о Гаранти ровании в масштабах всей Федерации на каждом заседании Со вета , начиная с 1-го Конгресса Федерации в 2124 году , концепция в целом была принята Федерацией . Первоначальное поселение Сурака в T'лингШаре , долгое время являвшееся космополитическим местом сбора художников и путешественников из разных миров , было расшир ено и теперь включало в себя постоянные места жительства для чужаков.
Это был огромный комплекс зданий в Старом городе - частично коммуна , частично университетский городок , частично культурный и художественный центр - поселение было буквально городом в гор оде , демонстрируя традиционное эстетическое спок ойствие , которое было типично вулканской чертой . T 'лингШар не испытывал недостатка ни в чем . Чужаки и вулканцы свободно смешивались в атмосфере социального и культурного обмена . Новые Га ранты мог ли подражать образу жизни вулканцев или адаптировать его к своему собственному или , как некоторые из менее развитых , как предпочита ли элаасианцы , оставаться в небольших анклавах своего вида . Никакие меры безопасности , кроме обычного планетарного экранирования , не были сочтены необходимыми в мире , который еще не был завоеван в коллективной памяти , и Г аранты могли свободно приходить и уходить , когда им было угодно , регистрируясь в поселении всего один раз за вулканском солнечный год . Каждый Га рант оставался на Вулкане в т ечение срока полномочий тех , кто отправил их туда.
Клеанте Аль-Фейсал приехала в Т 'лингШар после вступления ее матери на должность Верховного комиссара Совета Объединенной Земли два года назад . Когда срок полномочий ее матери истечет еще через два года , к апсула мира в ее сердце будет деактивирована , и она сможет свободно вернуться на Землю . Она была единственным возможным выбором в качестве Гаранта для грозной Жасмин Аль-Фейсал . У них не было никаких других признанных родственников , а мать Клеанте не позв о ляла себе роскошь иметь близких друзей.
Клеанте проводила свои дни на Вулкане , развлекаясь разнообразными академическими исследованиями и удовлетворяя свою особую страсть , которой была археология.
В детстве она приходила в восторг , находясь среди раскопо к в Городе Мертвых в Старом Каире , радуясь древности своего народа и таинственному прошлому , которое они шепотом рассказывали ей . На Вулкане она могла изучать реликвии народа , еще более древнего , более загадочного , чем ее собственный . Вулкан напоминал Кле а нте ее родной Египет во многих вещах , а все остальное было приключением . Т 'лингШар был одной из лучших вещей , которые могли случиться с ней.
Ее срочный отъезд на Вулкан также дал ей прекрасную возможность выбраться из грязной любовной истории на Земной Ко лонии -7, лишь самой недавней из нескольких . Ее любовные отношения всегда о каз ыв ались грязными , по крайней мере , ближе к их концу . Кл еа нт е нравилось быть с мужчинами , но они легко увлек ались ею , а она так и не овладела искус ством изящного избавления своей ж изни от них . Что может быть лучше для обескураживания любовника , чем сказать ему , что она проведет следующие четыре года на Вулкане ? Клеа нт е был а слишком доволь н а тем , как все сложилось.
Женщина , которую мужчины находят исключительно привлекательной , част о испытывает трудности в поддержании близких дружеских отношений с другими женщинами . В них всегда присутствует оттенок ревности , негласной конкуренции . У женщины-вулканки таких соображений не было . Клеанте с самого начала тянуло к Т 'Шаэль и она говорила с ебе , что только врожденная сдержанность вулканцев и особая застенчивость Т 'Шаэль предотвратили возвращение ее стремлений к дружбе . По крайней мере , так казалось до недавнего времени.
Клеанте не знала , как ой беспорядок творился в сердце Т 'Шаэль . Но ей было грустно думать , что через два года она покинет Т 'лингШар , а Т 'Шаэль останется здесь на всю жизнь.
Т 'Шаэль была одной из немногих , кто стал Гарантом по своей собственной инициативе . Она была лишена родителей в обществе , где семейные узы были крепкими , и в мире , где каждый человек имел равную ценность , а лидер не стал бы жертвовать жизнью незнакомца больше , чем своей собственной . Добровольцы могли « занять » место тех , чье присутствие требовалось в другом месте , или просто выбрать жизнь Гаранта как свою личну ю приверженность межгалактическому миру . Таким был выбор Т 'Шаэль.
Будучи наиболее политически стабильным членом Федерации и источником концепции Гарантирования , Вулкан был логичным выбором места , где должны были обосноваться Гаранты Мира . Конечно , никто н е стал бы покушаться на них там.
Поэтому никто не ожидал нападения , которому одним единственным утром подверглись человек , вулканец , трое дельтан и андорианец , которых доставили против их воли в неизвестное место назначения и с неизвестной целью.
- Должны ли мы подчиниться или мы будем бороться ? - прошипел Т ерас , его тихий андорианский голос дрожал от ярости.
Он , как и ожидала Т 'Шаэль , очнулся от глубокого сна , готовый к нападению , нащупыва ющий свой смертоносный остроконечный меч - общеизвестный андорианс кий кинжал , который , конечно же , был отнят у него во время его захвата . Не удовлетворенный ситуацией , в которую он попал , андорианец отчаянно искал путь к спасению , спотыкаясь о других в темноте , и ударяясь своими головными антеннами о низкие переборки.
- Мы должны что-то сделать ! - прошипел он сейчас , и неуменьшающийся страх обуздал его гнев.
- Действительно , - заметила Т 'Шаэль . - Вы должны сдерживать себя или будете сдержаны .
Она услышала его резкий вдох , почувствовала , как он свернулся , готовясь прыгнут ь на нее . Т 'Шаэль приготовилась.
- Вы стали бы сражаться со мной , вулканка ?
- Я бы ни с кем не стала сражаться . Но е сли Вам так хочется , как я полагаю , было бы более логи чно , если бы Вы сражались со своими соб ственными страхами , чем направля ли сво ю агресси ю на товарища по плену .
Андорианец поутих . Большинству из них он был незнаком , хотя Джали когда-то проходил а вместе с ним курс обучения социально-экономическим наукам . Как и все представители его расы , он был в ужасе от любой формы ограничения . Андорианцы проводили жизнь на открытом воздухе , и некоторые примитивные инстинкты свирепствовали в них до сих пор , несмотря на последние столетия прогресса в Федерации . Если клаустрофобия Tераса окажется заразной ...
Хотя за дельтанцев не стоило бояться , они были сч астливы в групп е . Т 'Шаэль прислушалась к дыханию Клеанте в темноте и соч ла его спокойным . Землянка сейчас полностью просн ется , осознает факты и странную тишину.
- Т 'Шаэль ! – полувзвизгнула Клеанте , внезапно очн увшись в темноте.
- Я здесь , - сказал а Т 'Ш а эль и через мгновение добавила - Тебе причинили вред ?
Кл еа нт е , казалось , о бследовала себя , при слуш ив а яськ своему тел у в темноте.
- Нет , а т ебе ?
- Нет. - Т 'Ш а эль не смог ла бы выразить словами сво и переживания , если бы ответ Кл еа нт е был другим.
Они сидели вмест е в темноте , прислушиваясь к настойчив ому гулу огромных двигателей , никто из них не знал , где они находятся , и только их похитители знали почему . Джали прижалась к Терас у в попытке ослабить его страхи . Даже андорианец мог найти утешение в прикосновении д ел ьтан ки .
- Если бы мы только могли видеть ! - раздался тихий голос . Крн молчал столько , сколько мог . Маленький Крн , дельтанский ребенок одиннадцати лет , хорошо разбирающийся в искусстве любви , но не имеющий опыта во всем остальном , поразил сердца своих слуша телей . - Я бы не боялся , если бы у нас был свет !
Последнее слово он сказал громко , наде ясь на ответную реакцию . Свет на многих судах Федерации активирова лся голосом . Но , очевидно, не на кораблях риханнсу . Это было первое , что попыталась сделать Т 'Шаэл ь , ко гда оч нулась . Теперь она поняла , почему это не сработало.
Она произнесла одно из немногих слов , которые она знала , на еще одном языке - языке , котор ый никто из других не слышал раньше . Как и большинство слов в сокращенном боевом языке этого особого вида , у него был резкий , раздражающий , гортанный звук . Произнесенный тихим голосом Т 'Шаэль , он звучал особенно неуместно.
И все же свет включился . Остальные заморгали в ошеломленном молчании , мгновение изучая друг друга , прежде чем пробормотать слова облегчения . Только Т 'Шаэль отступила в задумчиво м молчании .
- Как ты сделала это ? - удивленно спросила Клеанте , хотя уже была убеждена , что вулкан ка может сделать что угодно . - Что ты сказала ?
- Это было слово , обозначающее свет , - тихо ответила Т 'Шаэль . - На боевом языке клингонов.
Тишина на этот раз была просто наэлектризованной . Группа более внимательно осмотрела окружающее их пространство - пустой грузовой отсек , опечатанный снаружи и обеспечивающий минимальную поддержку жизни – небольшой загон для содержания п редставителей экзотической фауны нескольких миров . Но с какой целью ?
Они могли только гадать о множестве причин , по которым их захватили - ни одну из них не было приятно рассматривать - но к то это сделал ? Их похитителями были ромуланцы , но действовавшие с амостоятельно или по приказу своих непростых союзников клингонов ? Честь р и х аннсу была легендой , но клингоны …
- Риханнсу пользуются клингонскими кораблями с момента основания их союза , - заметила Т 'Шаэль , чья мать служила в Звездном Флоте . - Тем не менее , е сли бы этот корабль был укомплектован риханнсу , можно было бы ожидать , что они перенастроят голосовое управление.
Какие бы безумные предположения ни вызвала эта фраза , они все прекратились при внезапном открыт ии дверей грузового отсека.
Та же самая троиц а , которая захватила Клеанте и Т 'Шаэль - одетая теперь , что было и неудивительно , в ромуланскую военную форму - стояла в дверном проеме отсека . Лидер , как и прежде , стоял между двумя своими мускулистыми помощниками . Свет , казалось , удивил его.
- Умно ! – от метил он на стандартном федеративном с сильным акцентом . Его глаза просканировали их - Терас свернулся и бдительно смотрел из дальнего угла , его заостренные ногти в напряжении стучали по металлу переборки , маленький Крн вжался между Джали и Решем , Клеанте, по тяну вш аяся к Т 'Шаэль за успокоением , да так и остановившаяся , - и застыли на Т 'Шаэль . - И кто же из вас справился с этим ?
Прежде чем Т 'Шаэль успела что-то сказать , он посмотрел на остальных так же , как на вулканку.
- Это не имеет значения . Мы скоро вос становим вашу темноту.
Его два лейтенанта вытащили свои дизрапторы , а он сам небрежно вынул гипоспрей из кармана своей униформы . Подумав , он сделал выбор и начал с андорианца , который представлял наибольшую угрозу.
Когда сначала Реш , а затем Джали провал ились в тяжелый наркотический сон , Крн взвизгнул и бросился к Т 'Шаэль . Она рефлекторно схватила его на руки - он был легким и изобилующим феромонами - борясь со своим нежеланием прикасаться в ответ на его нужду . Его псионические импульсы опасно в ор вались в ее сознании , пока Клеанте не осознала , что происходит , и не оторвала его отчаянные пальцы , сомкнувшиеся вокруг шеи Т 'Шаэль , вместо этого обернув маленького дельтанца вокруг своего собственного тела.
- Как трогательно , - съязвил ромуланец , прижимая гипо к несопротивляющейся руке Т 'Шаэль.
Проваливаясь в поглощающюю ее темноту , Т 'Шаэль подумала , что она благодарна Клеанте.

Часть вторая

- Крайне важно помнить только одну вещь , - сказал мастер Стимм еще в самом начале своей ученице Т 'Шаэль . - Вопрос это не простой , но учти : дело не в том , что у вулканц ев нет эмоций . Дело в том , что у вулканц ев имеются сильные эмоции , но которые постоянно контролируются . Эмоцией нужно управлять , чтобы она не управляла тобой . Если она заметна , хорошо бы удалиться в уединенное место , чтобы справится с ней.
***
Т 'Шаэль провела большую часть своей жизни в уединенном месте.
Чужаки , приходивш ие в Т 'лингШар в качестве Гарантов , пользовались многими вещами , которые поселение предлагало им , и , по большей части , приносили сво и собствен ны е дары . Они остава лись здесь год , два , четыре или десять - до тех пор , пока те, кого они представляли , занимали свои посты , - а затем возвращались в свои родные миры.
Т 'Шаэль же оста валась .
- Должно быть , тебе одиноко , - сказала Джали в первый раз , ко гд а они встретились , похлопав своими очень длинными ресн ицами - они и ее перообразные мягкие брови были ее единственными волосами - и при двигаясь ближе , чем хотел ось бы Т 'Ш аэ ль . - Познакомиться с таким количеством людей за столь короткое время , а затем потер ять их – и не иметь … друзей ...
Она хотела сказать « любовник ов » - у дельтан цев эти понятия обозначались одинаковыми словами , с небольшой разницей в интонациях , и Т 'Шаэль заметила эт у разницу , - но она знала , что это невозможно для вулканца . Джали снова по хлопала ресницами и подошла еще ближе , излучая особый уровень тепла , которому немногие могли противостоять.
- Я на службе , - коротко ответила Т 'Шаэль , замыкаясь в себе ; она была слишком воспитанна , чтобы физически уйти от очарования Джали . – А « друг » - это слово , которое некоторые слишком легко произносят.
- Как давно ты здесь ? - Спросила Джали , зная , что такой прямой вопрос является нарушением вулканского этикета.
- С моего шестнадцатилетнего возраста , - отстраненно ответила Т 'Шаэль . - Это удовлетворяет в ашим расчетам ?
После этого Джали сдалась и собрала дискеты по своему курсу математики , прежде чем отправиться искать более восприимчивых компаньонов . Люди в поселении - а они были главной группой чужаков - больше ценили ее таланты.
Она не могла понять , к акие уровни смысла контролировались этой вулканской маской ; Поведение дельтанцев было настолько открытым , что иногда оно игнорировало нюансы поведения других . Джали чувствовала только жалость к душе , заключенной в угловатое , казалось бы бесполое тело , заку танное в свои мрачные одежды - никаких волнительных дельтанских цветов или легких ц веточных узоров на н их никогда не было.
Джали не знала , что вулканец в условиях , аналогичным условиям Т 'Шаэль , может найти этот вопрос о дружб е тревожащим , несмотря на свой отказ от дружбы . Постоянное воздействие с чужаками может оказаться распространяющимся на разум или опасным для вулканской души , в зависимости от точки зрения.
***
- Если это единственный способ говорить , Мастер ... - отважилась Т 'Шаэль ; ей потребовались н едели молчания , чтобы найти смелость.
- Это разрешено , - ответил мастер Стимм , скрывая тайное удовлетворение от ее предположения . Он был старым , и даже Мастер мог стать жертвой избытка слов . Кроме того , это был признак роста , что его ученик мог раскрыть в себе даже это . Если у Т 'Шаэль и был недостаток , ним был избыток скрытности.
- Учитывая предпосылку , что знание - это хорошо , - тихо начала она.
- Считае шь ли т ы , что это так ? - спросил Мастер.
Он обычно давал ей задание постоянно пересматривать самоочевид ное , но Т 'Шаэль никогда не проявляла никаких признаков нетерпения . Именно эту покорность ее наставник и находил наиболее тревожащ ей .
- Простые дары этого человека указывают , что это один из величайших товаров для него , - просто ответила Т 'Шаэль.
Мастер Ст имм позволил ее словам растаять в тщательном молчании , позволяя ей взвесить их , как сделал это он сам . Одновременно он изучал фигуру , стоящую на коленях на голом полу у его ног - ее стройная спина выпрямлена , ее довольно красивые руки грациозно сложены на коленях , ее менее красивое лицо опущено и не вы казывает никаких следов того , что взволновало ее разум . Ее мягкие темные волосы были неу ложенными , в отличие от обычаев женщин ее возраста ; на ней не было никаких украшений , но она казалась вполне довольной св оей простотой . Она была т ой , для кого самоотречение было естественным состоянием , т ой , кто мог при определенном рвении дости чь статуса Мастера , если бы только этого по желал . Судя по ее нынешнему ходу мыслей стало очевидно , что она желает чего-то другого.
Т 'Шаэль жаждала чего-то , что она не могла назвать.
Мастер Стимм подавил вздох , исходящий из его души . Отец этой девушки , известный музыкант Салет , учился у него много лет назад и теперь доверил свое потомство заботе Мастера . Не было никакой возможности уб едить Салета достичь уровня Мастера ; его душой , его существом была музыка , его судьбой - хроническая болезнь и ранняя смерть . Но дочь музыканта обладала талантами , которые были менее четко определены . Если бы ее дух мог быть направлен в правильном направл е нии …
Стимм обдумал это . Он боролся с очарованием чужаков , к котор ым Т 'Шаэль с ее способностью к языкам и врожденным любопытством вулканца неумолимо влекло . Ее податливость тревожила Мастера . Но была ли его забота совершенно объективной или она была окраше на тем , что у Мастера нет своего потомства ?
- Действительно , - сказал наконец мастер Стимм в ответ на заявление Т 'Шаэль . - Но вопрос, заданный тобой – задан был ради по знания или просто ради получения инф ормации ?
Т 'Шаэль поняла скрытый смысл его вопроса - простой сбор данных о других видах , простое поглощение их языков и формирование круга знакомых было несущественным . Это не моя цель ! – хотелось ей закричать , но тако го взрыва она не могла себе п озволить.
- Если это уместно , позвольте мне провести аналогию , - сказала она . - Если целью Мастера является достижение более высоких , более возвышенных и сложных уровней понимания , поднимающихся вверх из духовного от одного уровня до другого , то моя цель - через дар лингвиста , данный мне , - искать уровни понимания , расширяющиеся к возвышенному горизонту постоянно увеличивающимися кругами.
- Ты яростно поэтична , - заметил Стимм , хотя и не в качестве обвинения . - И возникает вопрос : неужели , расширяясь вовне , ты также рассматриваешь другую цель Мастера , которая заключа ется не только в стремлении вверх , но и вглубь , не только к более сложному , но и к самому простому.
У Т 'Шаэль не было готового ответа на это . Что касается ее пре драсположенности к поэзии ...
- Я прошу прощения , - покорно сказала она.
Стимм подавил еще один вздох и слегка смягчил позу.
- Подумай об этом , - сказал он . - То , что хорошо , ведет к спокойствию души . Я утверждаю , ч то твоя душа далеко не спокойна .
Т 'Шаэль опустил а глаза и ничего не ответила .
Возможно , нужно пройти через уровни беспорядка , чтобы дост ичь спокойствия , подумала она.
***
Т 'Шаэль нач ин ал а как студент в поселении ; теперь она занимала должность инструктор а . Она преподавала продвинутую лингвистику и тонкости д ревнего в улкан ского языка для молодежи самого Т 'линг Ш ара , а также базовый с овременны й в улкан ский для всех и каждого в поселении . Все , кроме представителей самых примитивных членов Федерации , говорили на с тандар тном федеративном в дополнение к сво ему родн о м у язык у , но в улкан ский был языком ученых и математиков и , в некоторой степени , музык антов и философов . Когда Т 'Шаэль тщательно раскрывал а тайны своего языка свои м ученик ам , она осваивала каждый из их языков по очереди с таким энтузиазмом , который только мог себе позволить вулканец.
Знать язык углубленно - значит понимать душу тех , кто на нем говорит . Салет , ее отец , научил ее этому . Он имел в виду музыку , высший универсальный язык , но э то понятие в большей степени б ы ло применимо к словам . Разум Т 'Шаэль овладевал словами , пока она сражалась с концепциями , стоящими за ними . Чем больше она у знавала обо всех этих многих расах , тем больше она хотела учиться . Это был голод.
Но вулканец знает , что есть время для всего . В дополнение к учебе , преподаванию , медитациям под руководством Мастера Стимма Т 'Шаэль каким-то образом находила время для двух других вещей - музыки и палеоархеологии.
Она , чей отец был , пожалуй , величайшим музыкантом своего времени , играла на ка ' атире , обладая весьма посредственным талантом . Тем не менее , когда она играла , на ее строгом лице появлялось необыкновенное выражение . Если вулканец и не мог допустить радости , то это выражение , возможно , было удовлетворением.
Ее интерес к древним артефактам ее народа частично проистекал из постоянного присутствия р азваленных руин за пределами Старого Города Т 'линг Ш ар . Т 'Шаэль изучила их подробно . Она , у которой не было друзей , с могла найти « компаньона » в разрушенных колоннах и разбитых памятниках , мрачных фризах и героических скульптурах другого времени.
Именно среди руин она впервые столкнулась с Клеанте.
Клеанте решила , что никто не настолько безумен , чтобы разгребать руины в жару вулканского полудня , даже не удосужившись попросить кого-нибудь из одноклассников сопровождать себя . Она пошла исследовать их самостоятельно.
Она жила в поселении в течение уже нескольких недель и еще не на шла времени посетить руины . После утренних занятий , в полдень , она выскользнула из города в весьма коротких прогулочных шортах , сам ой миниатюрной маечке и непревзойденной паре походных ботинок . В ее рюкзаке было много воды и сухофруктов , лупа , мини трикодер и несколько мягких кисточек , чтобы счищать песок с надписей или каких-нибудь изысканных работ , которые она могла бы изучить.
Запыхавшаяся от долгого похода , Клеанте отдыхала в тени первой из гигантских колоннад , возвышающ е й ся как безмолвны й свидетел ь про шлого почти до горизонта , позволяя бризу охлаждать пот на своем теле . Она поняла , что здесь нет ни птиц , ни других пустынных существ . Тишина , подчерк иваем ая засушливым ветром , была потрясающей.
Руины Вулкана были бесконечным источником загадок для молодой девушки . В ее родной части планеты были предприняты большие усилия , чтобы восстановить реликвии прошлого ; она сама была одной из студентов-добровольцев , ответственных за поиск давно утерянной гробницы безумного фараона Эхнатона , чье тело было похищено его врагами четыре тысячи лет назад . Несмотря на всю свою тягу к модернизму , Терра наконец осознала необходимость сохранения своего прошлого.
И все же вулканцы , несмотря на всю их озабоченность тем , что они называли « Н ачалом В ремен » , позволяли этим археологи ческим сокровищам оставаться нетронутыми , подвергаясь разрушительному воздействию ветра , песка и смертоносного солнца . В самом сердце Старого города многие древние здания были перестроены в структуры более новых зданий , но здесь , на окраине , все было разру шено , и над всем этим висела тишина.
Клеанте знала достаточно об истории Вулкана , чтобы датировать большую часть архитектуры времен а м и за несколько тысячелетий до Катаклизма , но более поздние дополнения указывали , что они использовались и после того време ни . На Вулкане не было « потерянных цивилизаций » ; новые города всегда были интегрированы в старые . Тем не менее , руины оставались , поврежденные и весьма волнующие.
Почему раса , столь озабоченная эстетикой , упорядоченностью и гармонией , позволяла такой пуст оши из разбитых колонн , разрушенных фасадов и развалившихся статуй существовать нетронутой так долго ? Клеа нт е знала , что как новичок , будучи чужаком на испытательном сроке , она рискует нарушить вулканские правила приличия , задавая слишком много вопросов . И все же она рас спрашивала своих профессоров , насколько это было возможно , о руинах . Ответ ы , которые она получала , только поднима л и дополнительные вопросы без ответа.
- Руины служат своей цели , - говорили ей и она понимала достаточно , чтобы не спрашивать да льше.
Отдохнув , она стала блуждать среди оставшихся колонн , разбитых , поврежденных вещей , ласково поглаживая кончиками пальцев их резные бока , словно пытаясь извлечь из них какие-то знания.
- Зачем ? - спрашивала она , не зная , что говорит вслух . - Какова т воя цель ? Почему они оставили тебя здесь в таком виде ?
Руины не давали ответа …
***
- Я бы хотела , чтобы ты перестала дуться , - сказала Жасмин аль-Фейсал своей дочери за ночь до ее отъезда на Вулкан . - Это очень непривлекательно . И так как ты сама вызвала проблемы , украсив себя , как майское дерево …
- Я не дуюсь , мама , - ответила Клеанте , слишком уставшая после дня , проведенного в Городе Мертвых (последний взгляд на место , где она росла - жуткую игровую площадку , которую она больше не увидит в течение следую щих четырех лет ), чтобы спорить по-настоящему , - Я задумалась . Есть разница . И у меня не меньше вкуса , чем у тебя.
Жасмин аль-Фейсал , недавно избранная Верховным комиссаром Совета Объединенной Земли , посмотрела на себя в зеркало размером от пола до потолк а , висевшее в номере Клеа нт е в особняке в Садат-Сити и была вынуждена признать , что ее дочь права . Она сняла бусы в несколько нитей из местных бериллов с шеи и небрежно уронила их на туалетный столик . Она одернула на тали и свой официальный ансамбль в легко м отчаянии . Если последняя комбинация инъекций ее врача не смо жет снизить ее вес , лучше его ...
- Это все средний возраст , - подумала Жасмин . Ей было шестьдесят пять лет , точно на полпути к продолжительности жизни человека согласно текущим исследованиям до лголетия . Её иссиня-чёрных волос еще не коснулась седина , но вокруг глаз и рта уже появились морщины , и щеки немного провисли , что не доставляло ей удовольствия . Может именно поэтому красота ее гибкой дочери служила для нее постоянным раздражителем ?
Конеч но , нет ! - подумала Жасмин , разозлившись на себя . Клеанте имеет столько же прав на годы своей красоты , со всеми радостями и страданиями , которые приносит эта красота , как и я сама . То , чего она не имеет права делать , - это угрожать моему статусу в Федерац и и своими прихотями , своей неспособностью сделать карьеру и своим вопиющим безрассудством по отношению к представителям мужского пола своей расы.
Разве не этот последний предмет является настоящей проблемой здесь ? - с просила себя Жасмин . Разве ты не завиду ешь тому , как Клеа нт е так небрежно привлекает мужчин , тогда как ты уже должна приложить усилия для этого в своем возрасте , учитывая то , как побаиваются они Верхов ного комиссара и относятся к тому факту , что твой вес н а пять килограммов превышает твой идеал ьный вес ? Разве не тот особый инцидент на Земной Колонии - 7, с проклятым Рико Хейердалом , на самом деле возмущает тебя ?
Что ж , четыре года на Вулкане излечат мою горделивую красотку от всех ее вредных привычек , решила Жасмин , улыбнувшись немного жестоко . А при небольшой доле везения и с моей обычной настойчивостью меня могут переизбрать , и тогда ей придется остаться там на восемь . Если только мы сможем сегодня провес ти дипломатический прием , не выцарапав глаза друг другу.
- Я не понимаю тебя , - вздохнула Жа смин . - Ты либо разодета в пух и прах , либо покрыта грязью от раскопок . В любом случае , ты ведешь себя , как ребенок . Ты играешь во все , Кле , будь то учеба , археология или секс . Когда ты вырастешь ?
- Когда мне стукнет тридцать , мама , - засмеялась Клеанте . Е е смех был искусственным и эта ложь резала ее собственный слух . - Я торжественно обещаю , что незамедлительно стану зрелой , как только закончу следующее десятилетие . Я перестану играть в вечного студента ; я остановлюсь на карьере . Я даже могу выйти замуж.
Она сказала эту последнюю фразу без малейшей толики иронии . Ее мать четыре раза выходила замуж , и , наконец , отказалась от формальностей , выбирая случайных любовников . Отец Клеанте был человеком , с которым она никогда больше не встречала сь .
- Мама …
Клеанте почувствовала внезапный прилив нежности к этой жесткой , выдающейся женщине , к которой все на этой планете относились с таким огромным почтением . Она не увидится со своей матерью четыре года , а , возможно , и вдвое больше . Клеанте пообещала себе , что она п о старается стать другим человеком на Вулкане . Завтра она отправится туда на межпланетном пароме задолг о до того , как Жасмин проснется от своего прекрасного сна . У нее было так мало времени , чтобы заверить свою мать , что той больше не нужно добавлять свою св оенравную дочь в свой список мирского бремени.
Я сожалею о Рико , мама ! - хотелось закричать ей . - Я признаю , что сначала пошла за ним , потому что знала , что ты хочешь его , но позже все стало сложнее , вышло из-под моего контроля . Мама , я не хотела.
- Мама, когда ты была в моем возрасте , ты уже знала , чего ты хочешь , - сказала она вместо этого . - Тебе понадобилось сорок лет , чтобы за получить это . Карабкаться , бороться , отказывать себе во всем , кроме этой цели , но вот сейчас ты здесь . Не вини меня , если я еще не нашла ничего , чего бы я так сильно за хотела.
Кроме любви , - не добавила вслух Клеанте . Тебе никогда не приходило в голову , что я ищу утешения в объятиях незнакомцев потому , что те , кто должен меня любить , этого не делают ? У меня нет отца , но это менее больно , чем мать , которая на меня обижена . Ты не можете замаскировать это , мама . Я знаю , что я всегда была провалом в твоей карьере , маленьким багажом , который сдерживал тебя все эти лишние годы , единственной ошибкой , которую ты когда-либо сделала , хотя т ы и не признаешься в этом . Отправить меня на Вулкан – решение , от которого нам обоим будет намного легче . Больше не нужно будет делать благопристойный вид.
- Я обещаю не придираться к тебе , - сказала Жасмин аль-Фейсал , положив руки на плечи дочери и созерц ая их обоих в зеркале , хотя сравнение заставляло ее чувствовать себя неловко . - В конце концов , это наша последняя ночь вместе . И у меня не будет несчастных лиц на моем первом официальном приеме . Только делегация Вулкана будет прощена за серьезность . Я хо ч у , чтобы ты была счастлива . Просто подумай о знаменитостях , соберущ ихся на нем сегодня вечером - Шрас с Андор а и Сарек с Вулкана ...
- Замечательно , - сказала Клеанте с небольшим энтузиазмом . Она действительно хотела познакомиться с могущественным Сареком и его леди Амандой , но ей не было дела до остальных.
Наша последняя ночь вместе , - с горечью подумала Клеанте . С актерским составом половины Федерации !
***
Каков о твое назначение ? - спрашивала Клеанте у огромных и безмолвных колонн в Т 'лингШаре , таком да леком от ее любимого Египта и все же таком близким ему по духу . - Почему они оставили тебя здесь в таком виде ?
- Чтобы напоминать себе о том , кем мы были когда-то , - ответил тихий и мрачный голос.
Клеанте резко обернулась . Она думала , что она одна , не зам етив тонкую фигуру , больше похожую на тень , чем настоящие тени , не слышала ее по-вулкански тихого приближения даже в этой удивительной тишине . Т 'Шаэль , которой казалось , что она был а один на один с о своим окружением , казалось , неохотно оторвалась от него , чтобы выйти и встать на сол нце , чтобы человек мог лучше ее рассмотреть . Клеа нт е, странно взволнованная всем этим , спонтанно улыбнулась .
- Я не понимаю … - сказала она.
- Подобное может усугубить потребность Вулкана в порядке , - сказал а Т 'Ш а эль , делая изящны й жест одной длинной рукой , чтобы охватить все , что их окружало . Она собиралась произнести больше слов за одно мгновение , чем обычно за пределами классной комнаты за целый день . - Мы бы предпочли исправить , восстановить , вернуть это му мест у красот у , к оторо й оно обладало когда-то . В место этого м ы приходим сюда , чтобы признать , что эти руины всегда должны оставаться руинами в качестве наказания за насилие нашего прошлого . Гибель города предпочтительнее смерти живого существа . Вулкан никогда не должен возвраща ться к тому , что было , и это место напоминает нам об э том .
- Memento mori, - с удивлением пробормотала Кл еа нт е , не уверенная , понравилась ли ей эта идея или от толкнула ее . Она долго смотрела в серьезн ые темные глаза , которые оценивали ее . – И своего рода в ласяница .
- Прошу прощени я ? - Т ' Ша э ль узнал а латынь ; она была достаточно распространена . Но то второе выражение было для нее новым.
Клеа нт е покачала головой.
- Ничего . Я думал а вслух . Я не хотел а беспокоить тебя . Ты медитировал а ?
Когда она уже сказала это , она поняла , что такой вопрос является нарушением вулканского этикета , и прикрыла рот одной рукой - действующая на нервы привычка , которая возникала у нее всякий раз , когда она смущалась.
Был ли это тот жест , который заставил Т 'Шаэль раскрыться в присутс твии незнакомки , чтобы заговорить в с итуации , где она обычно могла бы сохранить молчание ? Если бы знала она , та , которая говорила об уровнях смысла , расширяющихся к духовному горизонту , о последствиях этого момента , осмелилась ли бы она это сделать ?
- Прос ти , - сказала Клеанте , чувствуя себя неловко . Смирение едва ли было ее сильной стороной , но здесь было что-то , что смир я ло ее . Было ли это чувство , навеянное этим местом , возносящие ся ввысь колонны которого подчеркивали ее ничтожность , а ее молодость тольк о подчеркивала их дре вность ? Было ли это проникновенным чувством истории - голосами древних , которые шептали ей в Городе Мертвых , и говорили здесь на языке , которого она не знала , но все же говор или ? Было ли это неодобрение , которое , она была уверена , она увидела в этих мрачных глазах ? Не одобрение чего ? О дежды , которую она носила , или , вернее , не носила (вулканка был а за вернут а от горла до лодыжек , но , несомненно , людям был о позволено компенсировать жару ), или ее навязчивые человеческие вопросы , которые был и нарушением всех вулканских правил и традиций ? - Я не хотел а быть грубой ...
- Неважно , - ответила Т 'Шаэль , и хотя это было все , что требовалось от нее , она сказала и больше . - То , что В ы пришли сюда , указывает на любопытство к нашим древним местам . То , чт о В ы просите прощения , указывает на уважение к нашему способу жизни . Вы не побеспокоили меня . Медитация не была целью моего пребывания здесь сегодня.
- Понятно , - сказала Клеанте и поняла , что не знает , что сказать дальше . Она снова погладила камень , холод ный на затененной стороне , обжигающий на солнечной . Каждый квадратный сантиметр камня был покрыт резьбой , настолько далеко тянущейся в высоту , насколько она могла рассмотреть , вытянув шею . Клеанте могла только предполагать , что древние ремесленники , сохран яя целостность своей расы , продолжили воплощать свои замыслы до самого верха . Это озадачило ее . Иероглифы , руны , сложные уравнения и просто декоративные изящные узоры переплетались друг с другом и переплетались между колоннами , взлетая вверх . Если бы она и зучала языки Вулкана до конца своей жизни , она бы никогда даже не начала понимать их . « В моей части Земли есть руины , похожие на эти . Столь же древние , но не такие сложные » .
- Город мертвых . Каир , Древний Египет , Пансемитский союз , Терра . Хотя В ы живете в Садат-Сити того же национального подразделения . - сообщила Т 'Шаэль . - Вас зовут Клеанте А ль-Фейсал.
Сможет ли она когда-нибудь удержаться от смеха перед лицом вулканской страсти к точности и деталям ? Клеанте старалась изо всех сил , и почти преуспела в это м . Ее серъезность вернулась , когда она осознала , что ее желание оста ва ться относительно анонимной среди всех других детей VIP -персон в Т 'лингШаре подвергалось угрозе . Она хотела быть известной сама по себе , а не как дочь своей известной матери . И все же ву лканка не упомянула знаменитого Верховного К омиссара.
- Как В ы узнали , кто я ?
- Я преподаю в поселении . Я осведомлена о новых учениках . Меня зовут Т 'Шаэль.
- Т 'Шаэль … - осторожно повторила Клеанте , пробуя это имя на своем языке . - Он о мягкое , но сильное . К ак я подозреваю , его владелица - о , подожди те минутку ! - воскликнула она , чувствуя , как Т ' Шаэль уходит в себя , хотя поведение вулканки не изменилось . С кромность Клеанте была недолг ой . Она была дочерью дипломата и могла быть убедительной или властной , к огда хотела и нас т олько , насколько хотела . - Вам не нужно отступать на одну из ваших вулканских дистанций , я знаю о них все , и я не собираюсь задавать Вам какие-либо личные вопросы, ка к какой-то невоспитанный чужак . Послушай те , я новичок здесь . Я про буду здесь в течение четырех лет , и я не собираюсь проводить это время , прячась в каком-то маленьком человеческом анклаве . Я хочу узнать больше о в ашем мире . В ы научите меня , Т 'Шаэ ль ?
- Я по определению учитель , - подумала Т 'Шаэль , хотя прямолинейность запроса ее о беспокоила . - Это было дано мне - служить.
- Если хо тите , - осторожно ответила она.
- Но В ы сами хотите этого ? – въедливо потребовала ответа Клеанте . - Я не хочу , чтобы В ы делали это только из чувства долга.
- Я здесь для того , чтобы служить , - был ответ Т 'Шаэль.
Клеанте обдумала это на мгновение . Это был не тот ответ , который она хотела услышать.
- Думаю , это самый максимум энтузиазма , который я могу ожидать от вулкан ки , - сказала она . Глаза Т 'Шаэл ь были с крыты , нечитаемы . - И я обещаю одеваться более прав ильно и вести себя должным образом в будущем.
Если у Т 'Шаэль и было свое мнение по этому поводу , она оставила его при себе . На этом сомнительном основании собиралась обрести материальную форм у дружба.
- Пойдем , - коротко сказала Т 'Шаэль , отодвигаясь и пок азывая , что Клеанте должна последовать за ней , если ее желание действительно таково - учиться . - Чтобы узнать о мире , нужно начинать изучать его с самого начала.
Клеанте сглотнула , расправила плечи под рюкзаком , словно отправляясь в долгое путешествие , и п оследовала за ней.
Вечером того же дня , который оказался не похожим ни на какой другой , с которым она когда-либо сталкивалась , Т 'Шаэль включила небольшой компьютер с учебным пособием в своей одинокой квартире в поселке.
- Компьютер , - тихо сказала она , и тот с готовностью отозвался . – Te рранский Стандарт , подраздел диалект ы английско го язык а . Определение и этимология термина « власяница » .
Ответ компьютера стал пищей для размышлений.
***
- Это вопрос принятия ответственности , - пыталась объяснить T 'Шаэль . - Раса , которая использует термин « власяница » , безусловно , понимает это.
- Если т ы посмотришь на историю Земли , то подумаешь , что они забыли об этом , - криво сказала Клеанте.
- Возможно . Но Вулкан - нет.
Перемещаясь среди фризов в общественном здании , Т 'Шаэл ь переводила пиктограммы , время от времени останавливаясь , поскольку исчезновение символических цветов заставляло ее сомневаться в своей точности.
Клеанте держала трикодер включенным , не в силах оторвать глаз от эпического змея , пробирающегося по восьмиуг ольным стенам , или напряженной фигуры , которая его описывала - голос почти хрипел от стольких слов , глаза загорались неким мистическим светом , когда она уходила все дальше в прошлое своей расы ; эти глаза , как горящие угли , скрывали то , что она держала вну т ри . О , Т 'Шаэль ! – думала Клеанте . - Как ты поглощена ! Разве только долг заставляет тебя наставлять такую бабочку , как я ?
- Пожалуйста , продо лжай , - сказала она своей вулканской спутнице , выходя из своего рода транса . Т 'Шаэль склонила голову , не понимая . - О тветственность .
- В самом деле . - Т ' Шаэль кивнул а , подтверждая ее слова . - Это значит , что каждое действие имеет свой - можно назвать эт о «волновой » - эффект - это означает , что нет действия , которое не имеет значения . Малейший жест порождает неисчислимые д ействия и реакции , имеет последствия , которые нельзя предвидеть , поэтому …
- Если бы ты попыталась жить этим , тебя бы парализовало , - утверждала Клеанте . - Нести вес всей вселенной на своих плечах . Ты никогда не смогла бы двину ться.
Действительно , - подумал а Т 'Шаэль , но ничего не сказала.
- Ты посмотрела это в словаре ? - сказала Клеанте на ее молчание . – Власяницу ?
- Конечно , - был ответ Т 'Шаэль.
***
- Руины на Голе более обширны , - рассказывала Т 'Шаэль в другой раз . В этот день предметом их концентрации был и скульптуры . Безголовые , безликие , безжалостные гротески , лежащие на боку и бесконечно полируемые кружащимся песком . Клеанте рассказала Т 'Шаэль столько , сколько она могла вспомнить о поэме об Озимандии и Т 'Шаэль сделала мысленную заметку , чтобы обсудить э то со своим компьютером . - И скульптуры более утонченны . Лучшие из скульпторов жили на Голе . Лучшее из всего обитало на Голе , поэтому сейчас это место Симре - Верховных Мастеров.
- Они были богами ? - Рассеянно спросила Клеанте , приседая , чтобы коснуться од ного бестелесного лица , лежащего , как гигантская маска с Хэллоуина , у ее ног . Она знала , что они не могли быть богами ; их черты были слишком точно прорисованы . Это были вулканцы , настоящие вулканцы . Они почти могли говорить.
- Никогда , - сказал а Т 'Шаэль . - Это любопытная разница между вулканцами и большинством других мыслящих существ . Возможно , это из-за наш его телепатическ ого дар а , но мы никогда не принимали природные явления за маленькие части божественности . Мы знали ВСЕ точно . У нас не было м елких богов , даже в дохроникальное время , кроме , конечно , Д ругих , и хотя мы знали , что они превосходят нас , но мы также знали , что они не всемогущи. Наша ошибка заключалась в попытке обожествить тех , кого мы знали как смертных . Избыток чести извращает сам себя . Так п роизошел Катаклизм . Таким образом , эти статуи были установлены для вулканцев , которые станут богами . И , таким образом , они будут уничтожены.
***
- Это называется кровавый камень , - говорила Т 'Шаэль еще в один день . Она привела свою спутницу в огромный двор на самом краю руин , которые Клеанте почему-то не обнаружила сама . - В старых руинах много таких сохранилось . Это т на самом деле меньше , чем большинство , но он имеет свое отличие . Именно сюда Сурак , Отец Все го , чем М ы С тал и , пришел встретить свою смерть .
О на указала на неокрашенный прямоугольный камень из пористой скальной породы , возможно , двух метров в ширину и трех в длину со странными рубцами в некоторых местах . Этот камень был привлекательного нефритового зеленого цвета , в отличие от любого другого вид а камня , который Клеанте встречала на этой планете . Как и в случае с каждым новым открытием , она потянулась , чтобы коснуться его , ощутив , к своему удивлению , что под ее пальцами влажно . Трепет ужаса пронзил ее , и она схватила свою руку , понимая.
- Место ка зни ! - ахнула она , ожидая увидеть кровь вулканцев , прилипшую к ее пальцам . - Как у ацтеков в моем мире . Т 'Шаэль , сколько ?
- Сотни тысяч только здесь , - сказала Т 'Шаэль , и ее голос приобрел траурную ноту . - Ритуальная жертва , которую даже нельзя оправдать р елигиозными порывами , потому что у нас не было богов , которые требовали бы этого . Поэты и воины , новорожденные , оторванныеот груди , все для удовлетворения нашей собственной жажды крови !
Она слегка покачивалась на ногах , погруженная в своего рода транс , кот орый напугал человека . Клеанте импульсивно протянул а руку , чтобы коснуться ее , зная из прошлого опыта , что она риск у ет получить упрек в ответ .
- Т 'Шаэль ! Это были твои предки , тысячи лет назад . Не ты !
- Это есть во всех нас , - горевала Т 'Шаэль . - Держится под контролем , но всегда остается . Это место , этот камень , залитый нашей собственной кровью , кровью Сурака , должен напоминать нам об этом.
Она , казалось , стряхнула свой транс , поворачиваясь к землянке .
- Т ы ощутила камень влажным при прикосновении . Тебе и нтересно , почему ? Здесь пролилось столько крови , что она никогда не испарится . Жар солнца притягивает ее к поверхности , к которой мы можем прикоснуться и напомнить себе все это , и паломники могут прийти и добавить какую-то часть своей собственной крови к к рови предков . Это , как вы могли бы сказать , наша готовность к самопожертвованию.
- Ты такой паломник , Т 'Шаэль ? - внимательно спросила Клеанте.
- Это не тебе знать , - резко сказала Т 'Шаэль , и Клеанте засмеялась , нервно , непочтительно.
- Проблема с неспособн остью лгать , мой вулканский инструктор , состоит в том , что ты становишься жертвой правильно поставленных вопросов.
Она стала серъезной . Она могла бы схватить руку Т 'Шаэль и , предполагая , что вулкан ка позволит это , поискать следы ее кровоп ускания , но даже о на не была такой грубой . Также ей не нужны были физические доказательства моральной позиции , которую она не могла понять.
- Но почему ? - жалобно спросила она.
- Если тебе требуется задать вопрос , тогда т ы не сможешь понять мой ответ . Тебе следует помнить , что т ы человек . Возможно , я слишком много открыла тому , кто слишком мало понимает . Это моя ошибка . Но т ы бы хорошо сделала , если бы придерживала сь своего места.
Клеанте замолчала . Было ясно , что урок закончен на сегодня , а , возможно , и навсегда . Не сказав ни слова , Т 'Шаэль двинулась в направлении поселения , не удосужившись посмотреть , не захочет ли ее простой человеческий спутник последовать за ней . Клеанте это сделала , но она не могла тягаться с длинным и легким шагом вулканки и вскоре отстала . Р юкзак вре зался в ее лопатки , солнце даже ближе к вечеру давало о себе знать.
Я должна ненавидеть тебя ! – думала Клеанте , упорно глядя в безразличную спину Т 'Шаэль , отдаляющейся от нее в мерцающем тепле . Ты ужасная , холодная и высокомерная вулканка ; ты наставляешь меня в свободное от службы время , а не из-за заботы . Я должна ненавидеть тебя ! Тогда почему я продолжаю возвращаться сюда вместе с тобой , пытаясь понять тебя так же , как я пытаюсь понять твой мир ? Что это такое в тебе ?
Она была так взбешена , что не замети ла изменени й в атмосфере , пока внезапный горячий ветер едва не сбил ее с ног . Она взглянула на все еще незнакомое небо и обнаружила , что оно уже не было характерного для него тусклого красного цвета . Он о внезапно заполнилось быстро нарастающими грозовыми о блаками , свинцовыми и снижающимися , и температура резко начала падать . Ветер стал холодным , и стало трудно противостоять ему.
Мой первый дождь на Вулкане , - подумала Клеанте , дрожа от волнения , как и при любом новом опыте . Она зада лась вопросом , б ывают ли здесь молнии.
Оглушающий грохот ответил на ее вопрос , и она забеспокоилась , ища укрытие и думая о торнадо . Она была на полпути между поселением и руинами ; здесь было не так много выходов пластов камня , чтобы спрятаться . Иссохшие пустынные растения вокруг нее повалились на землю пустыни ; здесь не было убежища , нет . Дующий песок жалил ее . Клеанте запаниковала.
Аллах Акбар ! - молилась она , инстинктивно возвращаясь к религии своего детства , хотя не ожидала , что это спасет ее . Она побежала к поселению , зная , что это слишком далеко , ее руки распластались по лицу , чтобы защитить глаза от песка.
Она почувствовала , как ткнулась лицом в песок , когда кто-то вмешался между ней и стихией.
Т 'Шаэль вернулась за ней.
Теперь пошел дождь - холодный , сильный , игольчатый дождь с градинами в несколько сантиметров в поперечнике . Клеанте видела , как они бьют по песку вокруг нее , превращая его во влажное болото , который грозило задушить ее . Она ничего не чувствовала . Т 'Шаэль защищала ее , принимая ярость шторма на себя . Клеанте начал ворочаться.
- Отстань от меня ! - взвизгнула она против ветра , и песок тут же наполнил ее рот и нос . Задыхаясь , она повернулась , чтобы взглянуть на лицо вулканки , чье защищающее тело изогнулось над ней . Она чувствовала , как градины колотят спину Т 'Ша эль через свой собственный позвоночник . - Я в порядке ! Не ...
- Молчи ! - это было все , что сказала вулканка , зажмурив глаза , склонив голову в сторону натиск а ветра , так что ее длинные волосы нахлынули на лицо Клеанте . Ее сильные ру ки прижали запястья Клеан те и удерж али ее . Огромные ветви молний ударили по земле с обеих сторон , и Клеанте понял а мудрость решения Т 'Ша э л ь . Если бы она продолжала идти сквозь все это ...
Клеанте перестал а сопротивляться , пока не отступила буря . Сейчас е й не нужно было бороться , чтобы освободиться ; Т 'Шаэль скатилась с нее почти сразу.
- Какого черта , черт возьми , ты думала , делаешь ? - потребовала ответа Клеанте , вскакивая на ноги , безуспешно пытаясь стереть с лица , волос и грязной одежды большие комки влажного песка.
- Т ы неопытна в превратностях нашего климата . Я должна признаться , что меня тоже застало врасплох . Такие штормы обычно бывают в начале сезона , - уклонилась от прямого ответа Т 'Шаэль . Ей удалось выглядеть достойно , хотя она была в худшей форме , чем ее спутница . Вернулос ь слепящее сол н це , высмеивая их растерянность . « Я посчитала , что твоя безопасность превосходит наше взаимное неприятие физического контакта. »
- Я не испытываю к э тому отвращения ! - закричала на нее Клеанте , топая ногами в ярости . - Это ты и твое проклятое вулканское чувство приличия . Ты – та , кто не хочет , чтобы к ней дотрогива ли сь . Но ты взяла на себя основной удар шторма и поставила под угрозу свою жизнь ради простого человека , которого ты даже не особо любишь !
- Какое это имеет отношение ко всему этому ?
Клеанте растеряла свой гнев перед лицом такого бесстрастия.
- Т 'Шаэль , прости . О , ну почему я всегда извиняюсь перед тобой ? Тебе больно ?
- Нет , - ответила Т ' Шаэль , хотя это было и не совсем честно . Ее спина была сплошной массой поврежденных нервных оконч аний , но легкий транс ослабил пульсацию . - Это важно для тебя ?
Клеанте посмотрела с изумлением на героиню.
- Как ты можешь спрашивать меня об этом ? Конечно , это так ! Как бы ты ни была отвратительна , я беспокоюсь о тебе . Для тебя , очевидно , было важно спас ти меня от шторма.
- Не было логичной причины не делать этого.
- И это все , что это значит для тебя ? - человек требовал ответа , желая , чтобы это значило больше , желая , чтобы ее отношение , ее забота были взаимными.
- Должно ли это означать что-то другое ?
- Я сдаюсь ! - Клеанте резко подняла руки , скрывая боль . НамеренияТ 'Шаэль никогда не были жесток ими , но ее слова все равно ранили . - Если я попытаюсь поблагодарить тебя , полагаю , т ы объясни шь , что было бы нелогично для нас обоих страдать от последствий шторма . Но почему мое благополу чие важнее твоего , я не понимаю .
- Это не так , - категорически ответила Т 'Шаэль . - Т ы гость в моем мире , а комфорт гостя должен быть выше всего остального.
- Должен , - повторила Клеанте . - Как я завидую простоте вашей жизни !
Она б езразлично плюхнулась в грязь и начала вынимать вещи из своего рюкзака , инвентаризируя их на наличие повреждений от шторма . Пакет был полон песка ; она ожидала этого . Сухофрукты , до которых она так и не добралась , когда увлеклась лекциями Т 'Шаэль , были вни зу , хорошо запечатаны и совершенно не повреждены . Трикодеру же не повезло ; он находился наверху пакета , и песок проник в его корпус . Запись была повреждена . Труд второй половины дня , лекции Т 'Шаэль , которую Клеанте просто прослушала – все было уничтожено . Нервы ее расшатались от всего этого опыта , Клеанте начала проклинать все и всех со слезами разочарования на своих глазах.
Т 'Шаэль слушала , понимая только некоторые из проклятий (сексуальные функции и слова , обозначающие их , были не более значимыми для нее , чем ссылки на неназванных лиц сомнительного происхождения , так же как и то , что человек назвал бы богохульством , так как это не имело отношения к вулканской концепции Всего Сущего ) но , безусловно , понимая настроение , которое вызвало его.
- Т ы говоришь о простоте моей жизни , - сказала она , пытаясь успокоиться и отвлечь внимание Клеанте . Она вынула из ее рук недействующий трикодер и вытащила запись , разматывая ленту сантиметр за сантиметром , сдувая песок и позволяя ленте высохнуть в прохладном бризе . - Пож а луйста , объясни .
- Когда все настолько черно-белое , как легко должно быть выбирать ! - сказала Клеанте горько , все еще дрожа . Она вытерла ладошкой слезы со своих византийских глаз.
Клеанте столкнулась со своим самым большим страхом по поводу всего этого оп ыта . Возможно ли , что Т 'Шаэль , которая был а в состоянии прочитать ее мысли , получил а некоторые непроизвольные телепатические импульсы , когда они цеплялись друг за друга под проливным дождем и песком ? У Клеанте имелись такие закоу лки разума , которые даже он а сама не хотела рассматривать слишком внимательно . Мысль о том , что морально острый ум проникн ет в них ...
- Как мало ты понимаешь ! - сказала наконец Т 'Шаэль , и Клеанте была не совсем уверена , что т а имеет в виду . Вулканка вручила ей трикодер , который теп ерь был в идеальном рабочем состоянии . Она поднялась на ноги и осмотрела пейзаж . - Мы должны переждать , пока стечет избыток воды . Существует опасность попасть в трясину.
Клеанте дико засмеялась . « Трясина ! - повторила она , как только Т 'Шаэль посмотрела на нее . - Идеальная эмблема наших отношений , мой инструктор » . Ее лицо ожесточилось : « Я хотела заиметь друга . Вместо этого я была благословлена заранее записанной лекцией по вулканской археологии . К счастью для меня , единственного слуш ателя бесценной мудрости известной Т 'Шаэль с Вулкана !»
Т 'Шаэль пропустила оскорбление , как будто оно вообще не было произнесено . « Твои слова были такими - ты хотела инструктора , - сказала она разумно . - Если бы я знала , что твое настоящее требование - это дружба , я не должна была бы его выполнять » .
- Почему ? – спросила Клеанте . - Потому что я так жесток а с тобой ? Или по тому , что я всего лишь человек ?
Т 'Шаэль обдумала это . Будь она жертвой своей обычной сдержанности , она бы давно закончила этот разговор . Но здесь была нужда , нужда, на которую она не могла не ответить . Комфорт гостя превыше всего остального.
- Мои слова были не «всего лишь » человек , - начала она осторожно . - Т ы человек . Это факт . И даже несмотря на то , что я , как вулканка , не могу позволить себе понять человеческое с ердце , я прошу тебя не слишком охотно полагаться на знание сердца вулканца.
Клеанте кивнула , приняла это , снова смирилась.
- Я хочу только учиться , Т 'Шаэль.
В этом была какая-то детская жалоба . Т 'Шаэль задумчиво посмотрела в византийские глаза и был пора жена тем , что она там увидела . Это был голод . Отражение ее собственного голода - ненасытного голода знаний . Как она могла не ответить ?
Т 'Шаэль начала говорить и не смогла . Если Мастер Стимм был прав , если то , что было хорошо , привело бы к спокойствию души ...
Она опустила взгляд вниз и прочь от византийских глаз , чтобы скрыть голод в своих собственных.
***
Они вернулись в Старый Город , чтобы увидеть и граждан , и чужаков одинаково прикладывающих усилия по устранению разрушительных последствий неожиданного шт орма . Вулканские города были оснащены дефлектор а м и , защищающим и их от самой плохой погоды , но иногда сильный шторм мог при йти настолько неожиданно , что экраны не успевали поднять . С типичной вулканской эффективностью каждый , кто мог , участвовал в очистке.
Некоторые сметали песок и мусор , подметая пешеходные улицы длинными бесшумными метлами . Другие следовали за ними , чтобы вычистить обычно безупречные булыжники , заменить выкорчеванные растения в общественных садах и починить все , чему мог нанести ущерб сил ьный ветер.
Т 'Шаэль забрала метлу у дряхлой женщины.
- Вместо Вас и со всем поч тением , Досточтимая , - сказала она , и старуха кивнула в знак признательности , медленно отступая . Т 'Шаэль пристально посмотрела на Клеанте , дочь Верховного К омиссара , которая , к роме как на раскопках , никогда не пачкала свои мягкие руки.
- Если ты хочешь учиться, действуй, - сказала вулканка , и впервые в их отношениях в ее предложении был слышен вызов , несмотря на ее мягкий голос.
Прикусив свой язык - смирение никогда не было ее сильной стороной - Клеанте разыскала другого старейшину , который вытирал булыжники, стоя на руках и коленях.
- Вместо Вас и со всем почтением , Досточтимый , - медленно и осторожно сказала она вулканцу , становясь на колени рядом с ним , ожидая его признания.
Она не посмела взглянуть вверх , чтобы увидеть одобрение в глазах Т 'Шаэль.

Часть третья

- Насколько я знаю Джима Кирка , - сказал коммодор Мендес , - он будет первым , кто поведется на это.
- Тогда ваша работа - обуздать его , Хосе , - сказал адмирал Ногура . - Сейчас не время для героизма просиживающих штаны . Вы скажете ему это от моего имени .
Время не было жестоко к Хосе Иглесиасу де Менде с у . Суровое лицо с тяжелой челюстью , возможно , приобрело еще несколько морщин , его линия р оста волос , возможно , отступила немного дальше , но л ьдистые голубые глаза были такими же чистыми , как и всегда , словно внимательные стальные ловушки.
Его долгое пребывание на должности коменданта Звездной базы - XI и окружающего ее сектора не уменьшило его авторитарную репутацию , но он п о-прежнему был , прежде всего , исключительно справедливым человеком , и эта его репутация тоже была легендарной . Его неоднократный отказ от продвижения по службе или командования звездолетом только подчеркивал его понимание своих собственных способностей и е го места в схеме вещей . Ему нравилось быть канцелярской крысой . Если он иногда и завидовал безрассудной харизме Джима Кирка , колотье в дождливый день нескольких старых шрамов от фазера , полученных в близких контактах при неприятных ситуациях , быстро рассеи вал это чувство . «Галопом по космосу » была игрой для молодых или слегка сумасшедших . Хосе Мендес не был ни тем , ни другим.
Кроме того , этот человек не участвовал в гиперканале с приоритетом Код - 1 непосредственно с К омандным штабом в Сан-Франциско . Никто н е знал , сколько лет было Ногуре ; его первым действием как Командующего Звездного Флота было удаление всех упоминаний о его возрасте из каждого банка памяти от Земли до Альфы Мемори . И ничто в его поведении - публичном , частном или после пары бутылок рисово го вина - никогда не указывало на то , что Ногура был чем-то еще , кроме намеренно , расчетливо , пугающе здравомыслящего индивидуума.
- Он , по крайней мере , захочет часть этого , Гейгачиро , - сказал Мендес . - Что я должен сказать ему ?
- Часть чего ? - потребова л ответа Ногура , его непрозрачные глаза стали более непрон ицаемыми , чем когда-либо . – Специальный Отдел рыскал по всему Вулкану в течение трех дней . Знаете , что они нашли ? Преобразованный в экзосферу корабль на воздушной подушке с инфракрасным идентификато ром , покинутый в поясе астероидов . Вулканские власти подтверждают , что он был «позаимствован » с Центральной Космическо й Орбитальной Станци и . На Вулкане ничего не зап ирают - любой , кто задумал совершить воровство , мог бы улететь с любого места на планет е . Н о это все . Заблудившийся шаттл с несколькими сотнями лишних километров на одометре.
- И я скажу Вам кое-что еще… - продолжил Ногура , сделав паузу.
Он звучал , как задыхаюшийся от возмущения , как будто к нему только дошла полная наглость этой вещи . Мендес с мотрел и слушал , как зачарованный . Он помнил Ногуру в огне сражения , капитаном корабля старого класса J «Горизонт » , когда он , Мендес , был еще совсем необстрелянным энсином . Ледяной человек , как они назвали его.
А несколько лет назад , когда Виджер прилетел домой в поисках своего создателя , и казалось , что Земля и Г ей г ачиро Ногура на этот раз погибнут навсегда , и кавалерия Джима Кирка , как обычно , появилась из-за холм а - Ногура тоже не был потрясен .
Но сейчас он звучал так , как будто был близок к потрясению. Было ли все это настолько невероятным похищением или старик действительно сдулся ?
- Я скажу Вам кое-что еще , - сказал Ногура . – Этот шаттл был чистым . Никаких отпечатков пальцев , отпечатков лап , царапин вокруг стартера . Никаких случайных волос , перьев или мелких повреждений обивки . Никаких обрезков ногтей , пуговиц с манжетов , фантиков от конфет - ничего . Мы не только не знаем , как или почему , мы не имеем ни малейшего понятия о том , кто это был . Часть чего именно Джиму Кирку захочется ?
- Возможно , шпионская миссия , - предположил Мендес . - Может быть ответ ом на вопросы « как ?» , и « почему ?» , и « кто ?» .
- Если Специальный Отдел не может ничего придумать , как в в акууме это должен сделать Кирк ? Подожди минутку . Подожди минутку . - Все лицо Ногуры стало непроницаемым ; В любом случае он всегда считал Специальный Отдел кучкой неблагодарных бесполезных пылесборников . - Хосе , у Вас , возможно , что-то есть . Пусть Кирк скажет мне , насколько он недостаточно используется . Я слышал , как он ноет . Мы проучим его , когда он будет в более выгодном положении . Когда « Энтерпрайз » пренебре жет предупреждением , я хочу , чтобы ты сделал вот что ...
***
Это было пустынное место.
Они вылетели из грузового отсека корабля клингонов , еле стоящи е на ногах , так как были измучены наркотиками и голо дом , и никто не знал , сколько дней они провели в неестественном сне с тех пор как оказались в шаттле ромуланцев . Независимо от места их назначения , они прибыли.
- Если бы у меня был мой хронометр ! - вздохнул Реш , когда шаттл выскочил из своего отсека в тем ное бархатное пространство . Теперь он казался намного спокойнее , смирившись со своей судьбой или просто решив поддерживать своих младших двоюродных братьев в хорошем настроении . Вероятно , он был старшим в группе в свои почти сорок лет (никто не знал возра с та Тераса ), в той нестареющей зрелости , с которой дельтанцы овладевают публичными приличиями и сбрасывают их , как вторую шкуру , ради секс-игр . - Должно быть , они забрали все наши ценности , когда схватили нас . Я только сейчас заметил.
- Не все ваши ценности , кузен ! – активировался Крн , слишком двусмысленно толкнув своего старшего товарища и хихикнув . Он каким-то образом решил , что это приключение , и решил насладиться им.
- Возможно , необходим некоторый контроль ! - сказал Реш с оттенком строгости . Он был озаб очен тем , что Джали может увидеть в заднем окне.
- Что хорошего , когда мы не знаем , где мы ? - потребовал ответа Т ерас , шипя и поворачиваясь вокруг себя .
В его аквамариновых глазах металось безумное выражение , когда он оценивал собственный потенциал вырват ь ди з рапторы у дв ои х охранников . Он продолжал смотреть на Т 'Шаэль , шипя себе под нос , пытаясь привлечь ее к своим планам нападения ; даже двое против троих и без оружия они могут преуспеть , принимая во внимание удивление и неспособность ромуланцев делать то чные выстрелы на таких ближних расстояниях . Это теснота помещения так подействовала на Тераса ; он не мог выносить помещений и намного больше этого . Т 'Шаэль , казалось , была в трансе . По крайней мере , она не будет смотреть в его сторону.
- О чем ты задумалас ь , Джали ?
Клеанте присела рядом с ней у заднего смотрового иллюминатора ; охранники , казалось , не возражали , если они болтали и исследовали свое окружение , пока они не делали внезапных движений . Говор или , что д ельтан ц ы были одаренными астрономами , лучшими навигаторами после м едуз ианцев , и если кто-нибудь смо г бы определить , где они , то это должна была быть Джали . Клеанте всегда нравилась Джали ; иногда они сравнивали записи о самцах сво их рас - любим ая тем а обоих . Джали приняла за правило тот факт , что никог да не следует сближаться с женщиной, такой явной гетеро , как Клеанте .
Сейчас дельтанка пожала плечами и отвернулась от иллюминатора , небрежно качая ногами по бокам сиденья.
- Здесь я ничего не узнаю . Мы далеко за пределами любой звездной системы , с которо й я знакома.
У заключенных не было времени впасть в депрессию от этой новости . Шаттл внезапно обрушился вниз по спирали , и на главный экран попала дугообразная часть планетоида .
Это была не обещающая ничего хорошего серо-коричневая сфера , затуманенная мас сивными атмосферными возмущениями . Даже когда они приблизились , и масс ивы суши начали отличаться от воды , здесь никто ничего не смог узнать.
Инстинктивно дельтанцы сбились вместе , и Клеанте вернулась на свое место . Пленные и их похитители одинаково взялись за поручни и прижались к стенкам шаттла . Терас воспользовался возможностью , чтобы проникнуть в личное пространство Т 'Шаэль , его когтистая рука сжала ее руку , его лихорадочное дыхание коснулось ее ух а .
- Мы можем снять их ! - прошипел он тихим голосом , но э то было почти оглушительно при ее остроте слуха . - Пусть другие отвлекут . Мы с тобой можем снять троих , захватить дезинтегратор , затем шаттл …
- А потом ? - Резонно спросила Т 'Шаэль , глядя прямо перед собой . Его прикосновение обидело ее . Впечатления от жажды крови и безумия вторглись в ее сознание . Заблокируй их ! - приказала она себе . - Мы неопытны . Никто из нас не может ориентироваться в известной звездной системе , а тем более здесь , в неизвестной.
- Блокировка на орбите ! - Терас неистово шипел , брызгая слюн ой . - Я историк . Военная тактика мне известна . Мы можем избежать захвата , отправить сигнальные ракеты.
- Кто их увидит ? Риханнсу , к лингоны ? Кто-то еще по хуже ? Запертые на орбите неизвестно й планеты с ограниченным запасом топлива , ослабленные наркотиками и без провизии - безумие ! А что будет с нашими похитителями ?
- Оставь их мне ! - прошипел андорианец , подтверждая все впечатления , которые пыталась заблокировать Т 'Шаэль , впиваясь своим синим когтем в ее руку.
- Это хуже безумия !
Т 'Шаэль вырвалась из его сме ртельной хватки с достаточной силой , чтобы предупредить охранников . Она вернулась в свой транс , если это был транс , хотя не без того , чтобы записать на будущее обсудить со своим компьютером каждое андорианско е прокляти е , которое теперь обруши лось на ее гол ову.
Шаттл приземлился на ночной стороне планеты , не позволив пленникам различить топографию , чтобы определить , было ли это место островом или пустыней , джунглями или тундрой . Одно было несомненным . За исключением места , где остановился шаттл , искусственн ого источника света не было заметно даже на горизонте . Если на планете и имелись жители , они явно жили не здесь.
И было так тихо ! Клеанте заметила это , когда охранник выводил их из шаттла один за другим . Она всегда ощущала звук или его отсутствие . Ни птиц , ни ночных существ , ни отдаленного грохота , который мог бы свидетельствовать о городе , вертолетной площадке , судне на воздушной подушке , о чем угодно . За исключением ветра , здесь была полная тишина.
Было холодно , как заметила Т 'Шаэль , и даже ее обычный с тоицизм оказался неспособен контролировать внезапный озноб.
Шаттл стоял в центре комплекса из группы невысоких зданий , по-видимому , недавно построенных вокруг четырехугольного двора без травы , полностью огороженного . Это было пустынное место.
Меня здесь не будут держать ! - безумно решил Терас , остатки его здравомыслия уступили место клаустрофобии . С воплем раненного животного он бросился ближе к охранникам.
Если бы он удосужился спросить ее мнение , Т 'Шаэль , возможно , рассчитала бы его шансы на успех . Как это было всегда , Терас с Андоры никогда никого не спрашивал.
***
- Это был несчастный случай , коммандер ! Он задел механизм , когда мы боролись . Я клянусь жизнью моего отца ! - охранник говорил на диалекте , который могла понять только Т 'Шаэль . Он повернул вы стреливший д израптор , направив его на себя , если его командир пожелал бы легкого решения . Обугленное и разбитое тело андорианца лежало смятым у его ног.
В ушах Клеанте вс е еще стоял крик . Дельтан ц ы от вернулись лицами внутрь группы , чтобы заблокировать уро дство сцены . Т 'Шаэль , неподвижн ая и , казалось , оставшаяся равнодушной , подумал а , что они поют траурн ую пе снь . Такая смерть была пустой тратой . Хуже , чем безуми е .
- …только еще один признак того , что мы ни за что не должны были участвовать в этом ! - бушевал командир , подняв оружие так , будто хотел ударить ним своего подчиненного по челюсти . Удар так и не состоялся ; это ничего бы не изменило . Риханнсу сейчас не пользовался с тандартом ; обмен репликами стал настолько ошеломляющим , что даже Т 'Шаэль было трудно с ледить за ним.
- Боже мой ! - воскликнула Клеанте , покачиваясь , ее лицо было закрыто ее руками . - Аллах , это случится со всеми нами ? Они привели нас сюда , чтобы умертвить ?
Если она ожидала подтверждения от Т 'Шаэль , она не получила ничего.
- Молчи ! - резко с казала вулканка , стараясь прислушаться . Реш взял Клеанте за руки , втянул ее в круг своих кузенов . Т 'Шаэль осталась стоять одна.
Коммандер Риханнсу обернулся к выжившим пленникам , оживившись.
- Внутр ь их всех ! - рявкнул он на лома ном с тандарте , взмахнув ди зраптором в направлении одного из зданий . Его пленники не оказали никакого сопротивления.
В здание была одна комната , своего рода казарма . Значение предметов ее обстановки станет очевидным со временем . Три двухъярусных койки стояли паралельно неоформленны м бетонны м стен ам . Их дизайн не идентифицировался ни как ромуланск ий , ни как клингонский , а постельные принадлежности были стандартного образца , выпускаемого для Звездного Флота , с большой вероятностью экспроприированного с како го -то склад а Звездной Базы и ли из грузово го трюм а корабля . Было ясно , что похитители не намерены оставлять за собой никаких улик.
Спальня на шесть человек , молча отметили пленники , как будто тот , кто руководил всем этим , точно знал , сколько должно быть у них заложников .
Здесь было н есколько окон , расположенных высоко на толстых стенах и запечатанных снаружи ; вентиляционные отверстия были слишком малы , чтобы позволить пленникам убежать . Душевая кабина и примитивные туалеты были размещены в нише , которая не претендовала на уединение . Е динственный вход был оборудован дверью из чистой стали и открывалась эта дверь только снаружи . Это было место для пленников , которые должны были находиться под пристальным наблюдением . Но кого и с какой целью ?
Второй охранник принес из шаттла большой паке т и бесцеремонно бросил его на голый пол.
- Провизия , - сообщил командир , все еще на с тандарте . Казалось , он восстановил самообладание и владение языком . - Вам дают еду , и вас будут держать здесь . Остальное не в моих руках.
Эта мысль , казалось , снова нару шила его самообладание . Он вернулся к своему собственному языку и к , своего рода , диктаторскому крику.
- Я прошу вас всех ! - крикнул он на р иханнсу , и все , кроме Т 'Шаэль , тупо уставились на него . Он сосредоточился на ней , ткнув пальцем в ее направлении . - Я прошу Вас ! Вас , кто не может лгать . Вы были свидетелем . Скажите им , как все прошло , что это не моя вина . Я всего лишь винтик в механизме . Я подчиняюсь приказам . Вы скажете , кто бы ни спросил . Я прошу Вас !
- Я принимаю вашу просьбу , - ответила Т 'Шаэль , и это , казалось , удовлетворило его.
Он дал приказ охранникам выходить и запечатал снаружи дверь из сплошной стал и .
Пленн ики наблюдали , как ромуланцы погрузили тело Т ераса в шаттл и удалились.
***
Ухура была настолько поглощена передачей со Звездной базы - XI , что не заметила , как Спок завис над панелью связи прямо за ней . Еще мгновение назад мостик был практически в ее единоличном распоряжении . Она внимательно слушала , обеспокоенная содержанием сообщения , но улыбалась своей ослепительной улыбкой сквозь световы е годы космоса старому другу , посылающему его.
Непрофессионалу было трудно объяснить , как можно быть настолько близким с людьми , которых редко встречаешь лично , и до которых можно достать только голосом на таких огромных пространствах . Возможно , именно эта отдаленность , отсутствие физического контакта заставляли их делиться сплетнями , доверием и глубоко личными вещами . Ухура могла по пальцам сосчитать среди своих ближайших друзей существ , которых она , возможно , никогда бы и не встретила бы лицом к лицу , ко т орые жили и работали за пределами досягаемости , но каждый нюанс их настроения и голоса был ей известен.
Спок смотрел , как хмурится , п ы таясь справиться с улыбкой красивое темное лицо , и задумчиво кивал . Человеческое лицо во всех его вариациях не переставал о очаровывать его.
- Утвердительно , Май-Линг . Теперь у меня есть полное сообщение , - подтвердила Ухура , ее улыбка плескалась в ее голосе . - Я раскрою его и приготовлю к брифингу адмирала к 1400. После похищения не было никаких последующих действий ?
Похище ние ? Первоначальной целью Спока в задержке возле консоли Ухуры было эстетическое созерцание человеческого лица , которое теперь внезапно приобрело дополнительное измерение . Его острые уши насторожились.
Ответ комманде ра Хонг со Звездной базы - XI был явно от рицательным , потому что лицо Ухуры нахмурилось .
- Разве это не ужасно ? - запричитала она . - Эти бедные люди ! О , я знаю , межгалактические проблемы и все такое , но я думаю , что нашей главной заботой являются вовлеченные люди . Утвердительно , Май-Линг . Передай мою любовь Тэм у . «Энтерпрайз » отбой связи.
Она вынула приемопередатчик из своего уха , наполовину развернулась на своем стуле и чуть не выпрыгнула из с обственной кожи от непосредственной близости Спока.
- Боже мой , Вы застали меня врасплох ! - она задыхала сь , положив руку на сердце , но ее глаза смотрели прямо на него . - Клянусь , Вы со временем становитесь все тише !
- Я не собирался подслушивать , - сказал он тем эксцентричным тоном , который он развивал на протяжении многих лет . Ухура поняла , что он собирался выдать одну из своих окольных , самоуничижительных вулканских шуток . – В этом нет необходимости , конечно , поскольку апокриф , распространенный среди кадетов указывает на то , что я могу слышать прямо через переборки . Коммандер Хонг в порядке ?
- Да , в порядке , - подмигнула Ухура . - Она сообщает , что ее гидропонный сад процветает благодаря вашему совету.
- Это период вегетации в ее мире , - заметил Спок . - Если ее сад является отражением личности Лин Хонг , логично предположить , что он процветает.
- О … и она посы лает Вам свою любовь , - добавила Ухура , почти словно спохватившись .
- В самом деле ? - Спросил Спок , раз ыгрыв ая стар ую игру в формальност ь .
- Да , действительно , - любовно передразнила его Ухура . - Вы думаете , мы единственны е , кто В ас люби т , мистер Спок ?
Сп ок ничего не ответил , и только тот , кто знал его так же хорошо , как Ухура , мог различить в этом , казалось бы , застывшем лице малюсенький оттенок застенчивой признательности . Но его последующие слова не давали и намека на его личные мысли.
- Передача Лин Хо нг , кажется , имела тревожный характер . Была ли она закодирована Безопасностью , или кто-то может спросить ?
- Если они позволили мне узнать это , можно поспорить , что это не было закодировано , дорогуша , - сказала Ухура и замолкла . Если она не будет осторожна, ее поддразнивание принесет ей немного ост р оумия Спока , которое , хотя и используется редко , может быть убийственным . - Вы получите его на брифинге , как и все остальные . Вам просто нужно сдержать себя еще семь минут.
- Семь целых тридцать пять сотых минуты. Вы упомянули «похищение»…
- Мистер Спок ! - Ухура задохнулась от ужаса . - Если бы я не знала Вас лучше , я бы поклялась , что В ы замечены в старом добром случае человеческого любопытства.
- Выражения интереса к вопросам , адресованным командованию , мисс Ухура ...
- В этом случае , должно быть , все же любопытства , мистер Спок . Вам придется подождать инструктажа . Никаких подкатов , никаких особых привилегий . - Она соблазнительно улыбнулась . – Если , конечно, Вы не хотите попробовать прочитать мои мысли …
Их взгляды на мгновение встретились , и Спок почти улыбнулся.
- Масса противоречивых импульсов , - торжественно сказал он.
Это была их старая шутка . Ухура игриво хлопнул а его по руке , про сия в .
***
Клингоны прибыли вместе с утренним солнцем .
Эт а планета , на которой р иханнсу бросили Гарантов , независимо от е е названия , был а частью двойной системы - две звезды-красные карлики - медленно вращались друг относительно друга на троянской орбите , обеспечивая почти столько же тепла и света , сколько их обеспечивает желтое Солнц е – звезда внушительной величин ы - хотя их свет имел тусклый красноватый оттенок , делавший небо грязно-коричневым , и еще звезды-близнецы отбрасывали двойные тени , дезориентирующие непосвященных . Но двойная система объясня ет наличие гравитации , эквивал ентно й земной , на таком маленьком планетоиде , как Джали по яснила это другим.
- Лимбическая кривизна горизонта указывает на то , что планетоид значительно меньше , чем любой из наших домашних миров , - сказала она , трепеща ресницами.
- Кажется , по крайней мере , для наших целей , он необитаем , - добавила Т 'Шаэль.
- Вам обязательно продолжать объяснять все это ? - Раздраженно спросила Клеанте.
Никто из них не спал всю долгую ночь , но ущерб людей от неуверенности и усталости был все же сильнее . Теперь их уши услышали зву к , изгнавший все , кроме ужаса.
Т 'Шаэль уже несколько минут знала о приближающемся судне , но не видела логики в том , чтобы напоминать своим спутникам об их беспомощности . Что бы ни прилетело к ним сейчас , они были обязаны ей несколькими дополнительными мом ентами тревожного покоя.
- K лингоны !
Это донеслось от Крна , сына старшего посла Дельты , который со своими родителями и многими братьями и сестрами провел большую часть своей короткой жизни в пути между одним посольством и другим по всей Г алактике . Его оте ц поощрял его хобби собирать модели каждого судна , с которым он сталкивался во время своих путешествий , и комната в общежитии Крна в T ' Л ингШаре представляла собой небольшой музей таких моделей , подвешенных к потолкам , установленных на стенах , загроможда ющи х полки и столешницы . Еще до того , как судно стало ясно различимо в тусклом рассветном свете , Крн знал , чьим оно было.
- Это модель дальнего следования в стиле Kз а нтор , модель 75ZX4 с модифицированными передними гондолами . Четыре пассажира , - с гордостью с ообщил он . Он соскочил с верхней койки , с которой выгля дывал в одно из окон . - Это означает , что они не намереваются перевозить нас на таком маленьком шаттле . Они хотят держать нас здесь.
- Они всегда могут разлучить нас , - сказала Клеанте , не задумываясь. K лингоны ! Аллах , что это значит ? Она вцепилась в волосы на висках так же , как к огда бывала в расстроенных чувствах , но , в данном случае , это было от ужаса . - Увез т и нас по одному , в разные места .
Она не понимала , какое влияние ее слова окажут на дельтанц ев . Ничто так не пугало представителей этого вида , как страх потерять физическую близость с другими . Трио провело часы темноты в невозможном сплетении в одной койке , не спя , а утешая друг друга.
Крн запричитал , и Джали захныкала ; Реш обнял их руками и при жал к себе , глядя на Клеанте . Она никогда раньше не видела , чтобы дельтанец злился .
Снаружи клингонский корабль приземлился в водоворот неприятной желтой пыли . Кто бы ни был внутри , он появится в любой момент и направится к ним . Клеанте задохнулась от не ожиданности , внезапно поняв клаустрофобию бедного мертвого Тераса , желая закричать на дельтанцев , чтобы они не двигались , и взяли себя в руки.
Т 'Шаэль коснул ась ее плеча , слегка , но с силой непоколебимого спокойствия.
- Контрол ируй себя , - сказала она . - У нас нет вре мени на такую снисходительность .
Она перевела взгляд на тройку , сосредоточившись на Реш е . «Вы должны успокоить их . Клин гоны пр еуспевают на слабостях других . Вы должны подготовиться к этому » .
Реш кивнул , выпрямился и положил два пальца на глад кие безморщин истые лбы своих кузенов . Он начал напевать своего рода мантру , к которой сначала Джали , а потом и Крн добавили свои голоса , и вместе они окружили себя псионической гармонией . Клеанте смотрела с удивлением и завистью . Связь длилась всего мгнове ние , но изменения были замечательными . Дельтанцы , казалось , стали готовы ко всему . Что бы я н и отдала за часть их спокойствия ! – подумала Клеанте.
- Я напугана ! – прошептала она , умоляюще глядя на Т 'Шаэль . Худшее , что она могла получить в ответ , это упрек. Она услышала резкий хруст сапог по гравию комплекса . В любой момент…
Неожиданно Т 'Шаэль подошла к ней ближе , ближе , чем когда-либо , положив свои длинные , холодные рук и на лицо землянки . Глаза , как горящие угли , глаза с нависшими веками на менее , чем крас ивом лице притягивали к себе душу человека.
- Контролируй себя , - повторила она . - Какими бы ни были их цели , они будут искать страх . Как я пытал ась научить тебя …
- Будь сильной за меня ! - умоляла Клеанте , накрывая красивые ладони своими . - Я буду старатьс я !
- Я здесь , - все , что сказала вулканка , и этого было достаточно.
Дверь распахнулась.
* * *
- Почему командование посылает нам эти вещи ? - спрашивал Адмирал Кирк не у кого-то конкретно , а вообще , раздраженно расхаживая по периметру комнаты для брифингов . Его кофе остыл еще где-то во время доклада Ухуры . Он поставил чашку , пролив немного ; это было наименьшее из проявлений его раздражени я . - Эти проклятые бюллетени FYI - « Весь персонал флота должен быть проинформирован , но никаких де йствий предприниматься не должно » . Если Хосе думает , что я просто буду си деть здесь и ...
Он поймал взгляд Спока и утих . Остальные - Ухура , Маккой , Сулу , и даже лейтенант Саавик , которая находилась там , чтобы наблюдать - молча сидели за столом в ожидании окончания его тирады.
- Л адно , - согласился он . - Я действительно собрал вас всех здесь не для того , чтобы просто послушать , как меня раздражает то , что говорили некоторые люди . Дамы и господа , мне нужны факты , и мне нужны рекомендации.
- Чудо на основании наших рекомендаций , а дми рал , - риторически ответил Спок . Остальные посмотрели на него . - Если , конечно , они совпадают с тем , что В ы уже сформулировали в своем уме.
- Что , черт возьми , это должно означать ? - огрызнулся Джим Кирк.
- Это означает , если я могу быть настолько смелым , адмирал , что Вы включили свой режим « Рыцаря в сияющих доспехах на белом коне » в тот же момент , когда Вам сообщили о похищении Гарантов.
Ухура хихикнула ; Сулу попытался не улыбаться . Маккой внезапно начал кашлять . Саавик , озадаченная намеком , сделала помет ку , чтобы свериться с лингвистической библиотекой после брифинга . Кирк сердито посмотрел на Спока . Спок в ответ мягко посмотрел на него.
- Это приводит в ярость , вот и все , - сердито сказал Кирк , отказываясь подхватить его поддразнивание . - Невинные . Похищ ены из самого сердца Федерации . Похищены с Вулкана , лучшего из всех мест , где , как в се думаю т , они будут в безопасности . Студенты , некоторые из них просто дети , если информация Командования точна.
- Только один ребенок , адмирал , - добавил Спок . За то время , как Ухура дала ему отчет , он получил доступ к удостоверениям всех шести Гарантов и в настоящее время ломал голову над лицом Т 'Шаэль на маленьком экране своего компьютера . Она была ему знакома , он был уверен , но откуда ? У него будет время для взаимной кор реляции позже . - Крнсандору Л 'ам одиннадцать дельтанских лет . Остальные - взрослые .
Чертов критикан ! - подумал Маккой , сдерживая себя на этот раз . Не в этом здесь проблема ! Джим прав . Если Гаранты не в безопасности на Вулкане , тогда никто нигде не в безоп асности !
- Невинные люди ! - кипел Кирк . - Дети или нет , неважно . Не политики . Мирные , полезные граждане , жертвующие часть своей жизни , чтобы не дать остальным из нас перекусить горло друг другу . Мы до сих пор не знаем , кто это сделал и почему . Все ресурсы Федерации не могут придумать ответ . Мы могли бы прочесать всю Г алактику , не зная , что мы ищем.
- Возможно , именно поэтому нам дали указание не предпринимать никаких действий , - предположил Спок . И продолжил , спустя минуту . - У меня есть теория.
- Ну , это о бодряет ! – Кирк , наконец , сел . Он сложил руки за головой и откинулся на спинку стула . - Давай !
Спок , кажется , поморщился . Он никогда не понимал этого конкретного выражения.
- На основании ограниченных данных , предоставленных нам Командованием , я бы предпо ложил , что фактическое похищение было совершено ромуланскими преступниками.
Кирк подвинулся вперед в своем кресле , переклонившись через стол.
- Это объясняет , как они могли перемещаться по городам незамеченными . Но как они попали на п л анету с самого начал а ?
- За это , я считаю , надо отдать должное смешанному благословению нашей общей родословной.
Ухура переместилась в своем кресле.
- Я не понимаю , мистер Спок.
Спок сложил руки на столе брифингов в знак того , чтобы его слушатели приготовились к долгому объ яснению.
- Чтобы захватить шестерых невооруженных заложников , понадобилось не более трех или четырех вооруженных ромуланцев . Такие не значительные силы не требую т целого клингонского или ромуланского судна , которое , в любом случае , будет обнаружено и удержа но экранами планетарной обороны. Они могли , однако , под видом вулканцев проникнуть в экипажи многоцелевых торговых судов . Сканирование датчиками д альнего радиуса действия состава экипажа такого корабля не различ и ло бы физические показа тели риханнсу и показ ания вулканца .
Ухура кивнула.
- Звучит правдоподобно , - задумчиво сказал Кирк . - Но разве не было бы логично предвидеть что-то подобное ? Не говорите мне , что такого никогда не бы ва ло раньше ?
- Вулканцы и риханнсу разделяют древний кодекс чести , адмирал … - начал Спок.
- Значит , именно люди изобрели тест на детекторе лжи , - вмешался Маккой . Он слишком долго молчал . - Или , иначе говоря , те , кто не лгут , не ожидают , что их обманут . Я прав , Спок ?
- Чрезмерно упрощенно , доктор , но по существу правильно , - сухо с казал Спок . Он знал , куда его ведет Маккой , и решил покончить с этим . - И это , возможно , составляет недостаток в нашей логике.
- Жаль , что первый допущенный недостаток в вулканской логике должен был быть обнаружен за счет шести Гарантов Мира ! -сказал Макко й.
- Господа ! - сказал Кирк автоматически . В его глазах был отстраненный взгляд . «Ромуланские агенты , - сказал он тихо . - Ромуланские нарушители . Правдоподобно , Спок , но почему ? Поселение Гарантов функционировало почти пять лет . Зачем делать это сейчас ?
Сп ок обдумал это.
- Невозможно быть уверенным , адмирал . Однако альянс риханнсу с клингонами принес определенное давление , которое может сложно согла сов ы ваться с их собственным моральным кодексом . И они могут считать альянс вулканцев с людьми предательством нашего общего предка , отсюда и оправдание их действий.
- Но люди и вулканцы веками были союзниками , мистер Спок , - сказала Ухура . - Зачем риханнсу ждать так долго , чтобы отомстить ?
- Бы ва ли и другие формы расправы , мисс Ухура.
Взгляд Спока остановился на Саавик , которая на протяжении всего брифинга молчала . Другие предполагали , что молчит она потому , что является курсантом и боится говорить вне очереди , или , возможно , потому что она вулканка и вынуждена не говорить в присутствии своих старших соплеменников , если непосредственно с ней не з а говаривают .
Или , возможно , это беспристрастное обсуждение ромуланцев задело ее слишком близко к живому.
Спок продолжил : « И еще у р иханнсу долгая память » .
Кирк был тем , кто нарушил наэлектризованное молчание , которое посл едовало за этими словами.
- В таком случае ромуланцы , - сказал он . - в ероятно , в сговоре с клингонами . Но кто на кого работает ? И какую выгоду может получить Империя , похитив маленькую группу Гарантов ?
- Простой терроризм , - предположил Спок . - Хотя почему до сих пор не поступило требований о выкупе , неизвестно . Или похитители могут надеяться получить доступ к нашим формулам уничтожения планет , не понимая , что любая попытка вмешательства в капсулы мира приведет к их немедленному самоуничтожению.
Ухура ахну ла . Большинство сотрудников Звездного флота имели смутное представление о том , как работают капсулы мира , но лишь немногие понимали их устройство полностью.
- Вы имеете в виду , что если кто-то попытается удалить одну из капсул , это убьет Гаранта ? - недовер чиво спросила она . - Как это ужасно !
Тонкие пальцы Спока пролетели над его консолью , когда он запросил доступ к большому количеству данных со средним уровнем секретности , которые были записаны на капсулах мира . На маленьком экране , который он повернул в н аправлении Ухуры , появилась сложная карта . Саавик , любопытство которой превозмогло все ее размышления , тоже наклонилась поближе . Только Сулу казался потерянным в каком-то личном испуге.
- В каждой капсуле содержится ключевая последовательная формула для за пуска атаки глобального масштаба , - начал Спок своим лучшим лекторским голосом . Даже Кирк и Маккой , которые уже знали большую часть этого , обнаружили , что внимательно слушают его . - Она имплантируется хирургическим путем в левый желудочек или , например , в случае многокамерного сердца суламидов , нижний пятый желудочек сердца Гаранта . Когда капсула имплантирована , единственный способ , которым один член Федерации может осуществить агрессию против другого , состоит в том , чтобы лидер этого мира лично лишил жизни своего Гаранта , тем самым со гласовав тот код , которым он располагает , с кодом , содержащимся в капсуле . Капсула закодирована для деактивации после истечения срока Гарантии , когда она может быть безопасно удалена . Любая попытка удалить или деактивировать ка псулу до этого времени приведе т к самоуничтожению . Сердце Гаранта будет буквально разрушено , взорвано изнутри . Система защищена от взлома . Без исключений.
- Значит , эти шесть человек ходят с бомбами замедленного действия внутри , - сказал Маккой после рассу дительного молчания.
Больше никто ничего не сказал . На экран Спока вернулись голограммы шести пропавших без вести , чьи лица , казалось , обвиняли присутствующих.
- Возможно , есть еще одна причина похищения , - сказал Спок после долгого момента размышлений , в се еще созерцая голограмму Т 'Шаэль на экране.
Кирк протянул руки , словно в какой-то просьбе . Его гнев рассеялся ; серьезность ситуации давила на него.
- Мы слушаем , - сказал он.
- Преступники могут полагать , что с четырьмя нашими мирами , лишенными Гарантов , у нас не будет , так сказать , «предохранительного клапана» , и мы начнем ссориться между собой . Обе Империи знают о противоречиях , которые разделяют наши миры ; наивно верить в обратное . Если бы Гаранты содержались без связи с внешним миром в течении неопр е деленного срока , их миры могли бы начать обвинять других в пределах Федерации , поскольку идея ромуланского проникновения с первого взгляда действительно кажется возмутительной . По крайней мере похитители могут рассуждать , что наше раз личие в культур ах прив едет нас к уничтожению друг друга внутри Федерации.
- Ну , мы , безусловно , даем им повод для надежды , - прорычал Маккой . - То , что мы терпим в интересах разнообразия , может показаться нелепым для абсолютных диктатур , таких как Империи . Эта бессмыслица между Элаасом и Троем , которая продолжается уже несколько десятилетий . Возобновление военных действий между Вендикаром и Эминиаром - VII . Теллариты скреже щут зубами в сторону своих ближайших соседей , орионцы «дружат » со всеми . Это не слишком надумано.
- И вулканц ы , и люди язвят друг другу из чистого упрямства , - подумал он , но не добавил вслух . А потом он понял , что полностью согласен со Споком.
Кирк прочистил горло.
- Ну вот все факты и исчерпаны , - сказал он . - И теории тоже . Теперь - рекомендации . Хикару ? Ты н е сказал ни слова.
Сулу моргнул , стряхнув с себя какую-то личную задумчивость.

- Я просто задумался . Командование хочет , чтобы мы были проинформированы , но были неактивны . Они знают нас лучше , чем мы дума ем - что мы не собираемся сидеть на месте . Я думаю , они хотят , чтобы мы следили за происходящим . Так сказать , держали ухо востро . Как своего рода неофициальная шпионская сеть , исходя из предположения , что официальная сеть также ведет охоту.
Кирк отпил свой остывший кофе.
- Полагаю , у них есть Специальный отдел , работающий над этим , - сказал он невозмутимо . Он поделился оценкой , которую дал Г ей г ачиро Ногур а отдел у гражданской разведки.
- С о всем уважением , сэр , - сказал Сулу . - Я раб отал со Специальным отделом ...
Никто из остальных не казался удивленным. У Сулу было достаточно энергии на троих обычных людей ; они знали , что он часто исчезал во время их небольших тренировочных круизов , когда ему не нужно было нести вахту у руля , появляясь спустя недели в состоянии где-то между истощением и восторгом , намека я на « один скромный спуск на берег » . Теперь они точно знали.
- Я работал со Специальным отделом , - сказал он . - Им понадобятся руки.
- Что у тебя на уме ? - Спросил Кирк . Похожая мысль также пришла в голову и ему .
- Мы могли бы подать запрос на более активн ую роль , - сказал Сулу , намечая свои планы на падде во время выступления . - Может быть , небольшой круиз по одной из Нейтральных З он . Посмотрим , сможем ли мы найти каких-либо нарушителей границы , задать им несколько вопросов . Узнать , что происходит в любой из Империй , и что могло бы ускорить это.
Кирк кивнул . Он и Сулу работали вместе так долго , что их тактические мысли начали сливаться.
- А ты не думаешь , что Командование нам откажет ?
- Конечно , сэр . Они не собираются перенаправлять такой красный флаг , как «Энтерпрайз» , для такого назначения . Слишком он заметный . - Сулу улыбнулся своей лучшей улыбкой ; кровь самураев взяла вверх . - Но , по крайней мере , мы сможем сказать , что пытались . Именно тогда я почищу свой рихан , поцелую вас всех на прощание и снова пой ду под прикрытие.
- Ну-ка подожди минутку , хвастунишка , - возразил Маккой . - С каких пор это стало демократией ? Если ты думаешь , что собираешься блеснуть удалью , спасая Г алактику в одиночку , пока мы плаваем по мелководью ... Либо мы в этом вместе , либо ...
- Один за всех и все за одного , да , Док ?
- А почему бы и нет ? - вмешалась Ухура.
Джим Кирк ничего не сказал , наблюдая за этим распространением лесного пожара . Иногда это было самым мудрым поступком для командира . Когда он подумал , что Маккой продержался уже достаточно долго , он прервал их.
- Думаю , тебе нравится атмосфера загородного клуба , Боунз.
- Ну , так и есть . Но когда я думаю о тех невинных детях … как вы сказали , это именно то , что может кого-то разозлить . Мы собираемся оставить это дипломатам и спе цслужбам , или мы будем в этом участвовать ?
Ухура согласно кивнула . Саавик посмотрела на Спока , который просто кивнул . Когда слухи распространились по всему кораблю , несколько других глав отделов выразили свою поддержку . Скотти сообщил , что он и его кома нда готовы ко всему.
Решение было принято единодушно . «Энтерпрайз» хочет участвовать . Кирк связался соЗвездной базой - XI .
- Я ставлю «Энтерпрайз» в режим ожидания , Джим , - сказал ему Хосе Мендес . Кирк не хотел этого слышать . - Вы будете в авангарде , если б удут предприняты какие-либо действия . Это все , что я могу сделать с этой целью .
Кирк наклонился к экрану для выразительности .
- Вы не можете оставить меня в режиме ожидания , Хосе . У меня есть корабль , полный людей , стремящихся к действию , индивидуально ил и в команде …
- Я не слушаю тебя , Джим.
- Спок говорит , что это могут быть ромуланцы ...
- Спок , вероятно , прав ! - Мендес вспылил . Он тоже наклонился ближе к экрану , его холодные голубые глаза опасно прищурились . - Но это не принесет вам пользы в это время. Вы понимаете меня , Джим ?
- Черт возьми , Хосе , не делайте этого со мной ! Или с моими людьми . Мы нуждаемся в этом , и мы нуждаемся в Вас . Вы можете быть комендантом этого сектора , но чисто технически я опередил Вас по рангу , и я пойду через вашу голову , если буду должен это сделать .
- Милости прошу !
Кирк придержал свою следующую реплику на кончике языка , проглотил ее , чуть не задохнувшись . Что Мендес имел ввиду ? Посмеет ли он пойти против Ногуры ? Правило 46А…
Джим Кирк глубоко вздохнул.
- Сообщение получ ено , Хосе . Я бы поблагодарил Вас , если бы В ы не были таким упрямым сукиным сыном ...
- Моя мама говорила мне то же самое . Варп скорости , Джим . Мендес - отбой.
Хосе Иглесиас де Мендес очистил экран , сосчитал до десяти на всех языках , которыми владел и ввел свой личный код Приоритета -1 , нажал на переключатель кодирования и дождался включения сканирования сетчатки глаза . Он сделал паузу достаточно надолго , чтобы посчитать , с колько сейчас времени будет в Старом Сан-Франциско , Солнце - III .
Четыре часа утра. Ну , ходят слухи , что Ледяной Человек никогда не спит . Извини , что сделал это с тобой , Гейгачиро , но ты просил , чтобы тебя держали в курсе.
Он получил доступ к личному коду Ногуры , который не знала даже его жена . В се , что он сказал , было : « Мендес. Кирк объявился . »

Часть четвертая

Дверь рывком распахнулась.
На этот раз их было четверо : двое охранников , которые сразу же встали по обе стороны от двери , с оружием в руках , ком андир в каком-то высоком воинском звании , и его помощник.
Четыре пары проницательных глаз окинули взглядами собравшихся заключенных . Густые раздвоенные брови , рудиментарные позвонки , тянущиеся по скругленным черепам до места соединения этих бровей , выступ ающие челюсти и склонность дышать через рот придавали этим жестким лицам угрожающее выражение , независимо от того , какое настроение было у их обладателей . Если клингон и мог улыбаться , если клингон и мог смягчиться до милости , никто из заключенных не знал об этом.
- Хорошо ! И что у нас здесь ? - риторически спросил главный клингон . Его стандартный был хорош и почти без акцента , хотя наводил на подозрения , что он ограничен в словарном запасе . В его голосе и его походке сквозило чванство . Он был низкорослым дл я клингона , что означало только одно - э тот клингон научился выживать благодаря своему уму.
- Я - Кразз , - объявил он , его взгляд по очереди блуждал по всем . – Для вас Лорд Кразз . Я должен быть вашим смотрителем . Сколько бы времени это ни заняло.
- Вы инте ресуетесь , почему вас сюда привезли ? - когда они не ответили, он продолжил , засунув большие пальцы рук за пояс для оружия , жестко уперев ноги в сапогах в желтую пыль , вихрящуюся в четырехугольном дворе . - Ромуланцы , будучи обманщиками , ничего не сказали ва м . Как клингон , я вам кое-что скажу , хотя , возможно , это не то , что вы хот ели бы знать . Я вам скажу , что вы и мы - если я правильно понимаю , как действует ваша Федерация - вероятно , про будем здесь в течение очень долгого времени . Если вы будете сотрудничат ь , вы не пострадаете. Вы не найдете здесь роскоши . Если мои офицеры и я должны жить без прислуги , вы не можете ожидать , что будете жить лучше , чем мы . Вы будете обеспечены всем необходимым для вашего выживания . Вы скажете своей Федерации - если и когда вы вернетесь в нее - что Клингонская Империя хорошо к вам относилась . Это не моя забота . Мои приказы - только следить за тем , чтобы вас покормили , присматривали за вами и удерживали на месте . А я всегда подчиняюсь приказам.
Никто из пленных не издал ни звука . Они были изможденными - они спал и в одежде в течение неизвестного количества дней , их усилия помыться были расстроены тоненькой струйкой холодной воды и отсутствием мыла или полотенец. Пальцы не могли заменить расческ у , и человек и вулканец были одинаков о растрепаны , их волосы с путались вокруг их ушей , так что для неопытного глаза они выглядели более похожими , чем когда-либо.
Тем не менее , все демонстрировали определенное достоинство . Они стояли неподвижно и отдельно . Даже дельтанцы , хотя и временно укре пленные своей псионической связью , были полны решимости не проявлять страха . Это , казалось , разочаровало командира клингонов ; он немного нагнул голову , изучая их из-под бровей.
- Не особо разговорчивы , не так ли ? - сказал он через плечо своему помощнику , к оторый ничего ему не ответил . Он был выше своего командира и казался менее угрожающим . У него явно имелось умение слушать . - И три женщины ! Хороший улов !
Кразз подошел еще ближе , и маленький Крн нервно дернулся , но клингон не соизволил этого заметить . Его взгляд был прикован к женщинам.
- Наружу , - тихо сказал он , и это прозвучало намного более угрожающе . В пределах жилища существовало древнее табу против сексуального насилия . - Только женщины . Мужчины останутся.
- Мой господин , - начал его помощник . Его г олос был глубоким , его манера поведения была по-настоящему скромной . - Я со всем уважением напоминаю Вам , что это политзаключенные , а не слуги ...
Кразз резко обернулся к нему : « У В ас есть возражения ? Остальны х вполне устраивает быть после меня . »
Два охр анника в первый раз передвинулись , обмениваясь взглядами в знак признательности своему господину . Его помощник поспешил объясниться.
- Я всего лишь имел в виду , что наши приказы заключаются в том , чтобы охранять заключенных , - быстро сказал он на гортанном клингонеезе . Т 'Шаэль , которая знала всего лишь несколько фраз , уловила только слово « охранять » . Тем не менее , тон голосов подсказал ей содержание их разговора . - Ввиду неудачи с антенной наше руководство …
- Не рассказывайте мне , как облегчить скуку в этой богом забытой глуши ! - резко оборвал его Кразз . Он снова повернулся к заключенным , намеренно возвращаясь на стандарт . - Мы не сделаем ничего , что позже может быть доказано . Ущерб не будет постоянным . Теперь женщины наружу !
Клеанте обнаружила , что смотрит на всю эту сцену словно с о стороны . Было ли это тем , что вулканка имела в виду под Господством Неизбежного , или она оцепенела от страха ?
Это всего лишь мое тело , сказала она себе . Они не могут коснуться моей души . Аллах знает , что в большинстве случаев д аже я сама не могу найти свою душу . У меня был неделикатный любовник раз или два в свое время ; если они не будут слишком жестоки , я смогу выжить . Посмотри на Джали ...
Она взглянула на дельтанку , которая с некой живостью подошла к ступенькам , словно говор я , что они хотят только секса . Была ли у дельтан возможность быть оптимистами даже при угрозе изнасилования ?
Изнасилование . Просто позвол ить слову проникнуть в сознание ...
Т 'Шаэль ! – подумала Клеанте , почти задохнувшись . Ее внутренности сжались ; она п одумала , что с может перенести все . Т 'Шаэль была девственницей ; она не с может , они не должны !
Лицо вулканки было самым спокойным из всех . Горящие глаза были прикрыты , длинные руки расслаблено вис е ли по бокам . Все ее существо дышало контролем.
Я буду старат ься ! - думала Клеанте , хотя ее колени ощущ ались так , словно были из воды . Мне все равно , что они делают со мной , но они не должны касаться ее .
***
- Я не могу даже произнести это , - сказала Клеанте , огорченная.
- Трудное слово для сложной концепции , - приз нала Т 'Шаэль . - На стандарт это переводится как « Господство Неизбежного » .
- «Господство Неизбежного » - повторила Клеанте , ломая голову над этим . Ее лицо , казалось , прояснилось изнутри . - Д умаю , что поняла.
- Т ы часто понимаешь больше , чем готова признать , - сказала Т 'Шаэль с намеком на тепло в голосе.
Независимо от того , подразумевалось это как комплимент или нет , Клеанте приняла его как таковой . Ей понадобится это , чтобы закалить ся для того , что имела в виду Т 'Шаэль.
Они отправились в центр города с груп пой из поселения , студентами и инструкторами многих рас , чтобы осмотреть магазины и сделать несколько мелких покупок , а затем посетить представление приглашенного поэта . Клеанте , как всегда , была поражена тихой упорядоченной вулканской толкотней .
Никто не торопился , никто не мог позволить себе толкать ся или толкать друг их . Дети ходили по рынку с серьезностью взрослых , н е бегая , н е резвясь , и , конечно , не производя посторонних шумов . Транспортные средства тихонечко проезжали по улицам , а крики птиц можно бы ло различить даже в самых густонаселенных районах . Тихие разговоры , акцентированные плеском фонтанов и звоном вездесущих колокольчиков , были единственным устойчивым звуком.
Клеанте должна была подавлять извращенное желание разорвать мягкий , сухой воздух очень человеческим криком , подавлять желание начать бесполезный спор словно телларит . Она не будет смущать своих вулканских компаньонов , но здесь было что-то почти слишком совершенное , слишком упорядоченное , то , что ее человеческая непосредственность стре м илась нарушить.
Т 'Шаэль имела в виду еще кое-что , что-то другое , по-вулкански спецефическое , какой-то наглядный урок по концепции Г осподства Н еизбежного для своей необразованной спутницы.
- Проще говоря , - сказала Т 'Шаэль , - это подавление автоматической реакции на то , что нельзя предотвратить или исправить . Выполняемое достаточно часто, это упражнение становится усвоенным . Человек контролирует не только свои реакции , но и мысли , которые могут вызывать эти реакции . Пример : если кто-то наблюдает с вершины г оры , как судно на воздушной подушке врезается в центр города , убивая многих , он хорошо знает , что у него не было средств , чтобы предотвратить такое происшествие . Следовательно , что толку отводить взгляд от зрелища , или подда ва ться ярости или ужасу ? Если кт о-то находится в это время в одиночестве , он просто уступает своей собственной слабости при этом , но если он сопровождает кого-то , какое право он имеет усиливать дискомфорт своего компаньона , демонстрируя ему свой собственный ?
- Возможно , просто чтобы выпу стить немного пара , - предположила Клеанте . – Чтобы избежать язвы . Я не согласна с тобой.
- Это , конечно , твоя привилегия.
- Но что , если т ы не на вершине горы , а прямо в гуще этой аварии ?
- Тогда человек обязан предложить свои услуги , если он квалифициров ан , или уйти с дороги , если он этого не делает . Тем не менее , он не имеет права на явное проявление эмоций , которое может только беспокоить других и мешать спасению.
- Но что , если ты не можешь подавить свои эмоции просто так ? Что , если это настолько ужасн о …
Голос Клеанте поднялся выше шепота , которым они начали эту дискуссию . Вулканцы вокруг них на улицах не столько смотрели на нее , сколько старательно не смотрели на нее , как будто намекали на то , что , когда речь идет о людях , они делают скидку . Клеанте обнаружила , что ее темперамент берет верх над ней.
- Что , если твой лучший друг был на этом судне на воздушной подушке или в толпе внизу ?
- Это добавляет еще один уровень смысла , который требует , чтобы Господство было еще более полным , - ответила Т 'Шаэль , скрывая беспокойство . - Возможно , было бы лучше , если бы т ы не сопровождала меня.
Глаза Клеанте вспыхнули ; она узна ва ла вызов , когда слышала его.
- Попробуй останови меня !
- Я сказала это не просто так , - предупредил а ее Т ' Шаэль . - Здесь поставлены на кар ту к онфиденциальность и чувства д ругих .
Клеанте никогда не слышала слова « чувства » из уст своего инструктора . Если бы она не была заинтригована раньше ...
- Я пойду с тобой ! - упрямо сказала она . – Твоей расе потребовались тысячи лет , чтобы развить эту са мую технику Господства Неизбежного . Посмотрим , чего может достичь один простой человек за один день.
- Как хочешь , - сказала Т 'Шаэль , переложив свою ношу на плечи Клеанте, и пошла поговорить с лидером группы поселения.
- Вы хотите отвести ее в Анклав Безли ких ? - спросил он на вулканском и с немалой интенсивностью , когда она что-то сказала ему . Он кинул на нее проницательный взгляд . Было известно , сколько времени он а пров оди л а в компании терранцев . - Та , которая учится у Мастера , не должна позволять себе зан имать место Мастера.
- Это никогда не было моей целью , Секал , - спокойно сказала Т 'Шаэль . - Мы вернемся вовремя , чтобы почтить поэта . Остальное мое дело.
Удивленная своей нехарактерной смелостью , Т 'Шаэль забрала свою рыночную корзину с покупками и по шла п рочь . Клеанте поспешила , чтобы не отста ть от нее.
Землянка последовал а за вулканкой с рынка в жилой район . Клеанте почти сразу же заметила , что пешеходные улицы в этом квартале совершенно пустынны . Через несколько кварталов Т 'Шаэль свернула во двор и оста новилась у одних из садовых ворот , по-вулкански богато украшенных резьбой , но без характерного окошка для разговора , через котор ое посетитель объявлял о своем присутствии . На его месте была установлена какая-то сенсорная пластинка , на которую Т 'Шаэль полож ила руку в вулканском жесте та 'аль . Через несколько секунд ворота распахнулись.
- Для этой концепции есть более простая фраза , - тихо сказала Т 'Шаэль , когда они шли извилистой дорогой к дому . - Это « Kaiidth !» , что означает « что есть , то есть » . Когда челов ек принимает то , что нельзя изменить , он начинает думать как вулканец.
Клеанте кивнула , не говоря ни слова . Это был бы еще один целевой урок Т 'Шаэль о том , что невозможно человеку или , по крайней мере , этому конкретному человеку , мыслить как вулканец . Како й ужас ждет меня в доме , чтобы бросить вызов мо е й человечности ? - задавалась вопросом Клеанте . Она пыталась не отставать от своей вулканской компаньонки , пробуя привести в порядок свои лицевые мышцы , оставить лицо в выражении , таком же лишенном эмоций , как у Т 'Шаэль , но ее ладони вспотели , и она отдала бы все , чтобы вернуться на рынок к остальным . Она никогда не устроит сцен у снова , пообещала она , если ...
Дверь жилища открылась , чтобы явить их взглядам одно из существ , известных как Безликие . Клеанте ахнул а.
- Несколько лет назад комета прошла слишком близко к их планете , - невозмутимо объяснила Т 'Шаэль . Они почти достигли портика жилища , где их ждало существо , но она не замедлила шаг . - Большинство из них умерли . Те , кто выжил , лишены зрения , речи и слуха, все остатки черт их лиц сожжены.
- Неужели для них ничего нельзя сделать ? - удалось выдавить из себя Клеанте.
- За исключением зрения , большая часть ущерба может быть восстановлена хирургическим путем , но их религиозное табу запрещает это , - ответила Т 'Ша эль . Ей не нужно было смотреть на Клеанте , чтобы понять , как это на нее действует . Она упорно продолжала . - Они нашли убежище на Вулкане , где никого не отталкивает их внешность . Несколько членов этой семьи были известны моему родителю по материнской линии, который был одним из тех , кто сыграл важную роль в их спасении.
Она почти с благоговением подошла к существу у портика , и он протянул руку , чтобы прикоснуться к ее лицу . Он протянул руку Т 'Шаэль . Клеанте представила , как вулканку привели сюда в детстве в компании ее матери , и она росла с видом этих безликих лиц всегда перед собой . Т 'Шаэль подписала что-то на его ладони , и поднесла ее к лицу Клеанте в порядке официального представления.
Кле анте не знала , насколько сильно в ее чертах было заметно отвращени е , и по пыталась от стра ниться . Она знала , что взгляд Т 'Шаэль обжигает ее . Это было проблемой . Она попыталась оп е р еться на любой человеческий эквивалент Господства Неизбежного , которым она обладала , и удерж ала свою позицию.
Безликий исследовал черты ее лица с помощью прикосновения такого легкого , как прикосновение крыльев бабочки , а затем показал , что ему приятно познакомиться с этим новым знакомым . Он провел своих посетителей внутрь.
Клеанте так и не поняла , как она пере жила тот день , как она спокойно выси дела , пока Т 'Шаэль общалась на языке прикосновений пальцев с большим количеством этих ужасно изуродованных существ , когда они приходили и уходили , довольные визитом и несколькими простыми подарками , которые Т 'Шаэль принесла в своей корзине . На протяжении в сего визита ей очень хотелось выскочить на улицу и опустошить свои человеческие внутренности в безупречный вулканский желоб.
Она сама просила об этом , приняла вызов , но она не знала , что такие существа существуют . Их безглазые глазницы пусто смотрели на не е , у них не было ртов и ушей , а на месте носов были только примитивные отверстия для дыхания . Но с амым душераздирающим были дети , родившиеся позже , в этом новом родном мире на Вулкан е , без всех этих отметок . Четко выражающие свои мысли , необычайно красивые дети со светящимися серо-зелеными глазами и кучей кудрей были живыми памятниками тому , чем когда-то были их родители.
Борясь с тошнотой , Клеанте копалась в себе , чувствуя перемену . Что , если бы с ней произошло нечто подобное ? С ней , кто всю свою жизнь сч итал свою красоту само собой разумеющейся - что , если бы в ее небе сгорела комета ...
Она подумала об истории Земли и особенно о своем регионе , о столетиях существования незрячих прокаженных , бродящих по улицам Туниса и Старого Каира , лица которых были об леплены мухами . Изгнанники , живые мертвецы . У людей не было Господства Неизбежного . Только ожесточение сердца.
Замечание засчитано , мой вулканский инструктор ! – Клеанте послала мысль Т 'Шаэль через всю комнату , хотя та , возможно , был а слишком занят а , чтоб ы заметить это . Я оправдал а твои ожидания , искупил а грехи - нет , прости , обяза тельства - моих предков ? Я прош ла твой тест ?
Ей удалось дотерпеть , пока она не вернется в поселок и в частн ое уединение своей собственной квартиры , не начав рвать . Чувствуя себ я нервно и немного дерзко , она сообщила Т 'Шаэль , что , спасибо , конечно , но сегодня вечером она не в настроении для поэзии . Вместо этого она навестила бывшего друга из колонии Денева , занявшись с ним любовью без всяких условий . Это почти сняло все муки дня.
***
Лорд Кразз жестом приказал своим охранникам поставить трех женщин в ряд в пыльном комплексе . Его пока еще неназванный помощник стоял позади него . Он и его командир сосредоточились на Джали , которая трепетала ресницами , но тщательно контролировала сво и феромоны.
- Kaлор ! - рявкнул Кразз , щурясь на Джали в неясном свете . Он продолжал говорить на стандарте . - Как называется эт от вид , скажи снова ?
- Дельтан цы , мой господин , - ответил его лейтенант , скрывая свое презрение к невежеству своего начальника.
В отличие от большинства офицеров , у Кразза было мало опыта общения с другими расами . Он был не из одного из древних Д омов , его не воспитывали с роскошью прислуживания на КлинЖае или в любом другом космополитическом мире , но он проторил свой путь из ничем н е примечательного аграрного клана , обучаясь Играм и выигрывая свои комисси онные своим ремеслом . Он так и не растерял свой провинциализм , и его враги утверждали , что в его гриве все еще застряли семена тритикале , а запах ветра все еще разносит запах навоза, исходящий от не го .
Таким образом , в то время как более изощренные отпрыски древних Д омов могли отличить Withiki от Cherwtl, даже не проверяя разницу в цвете нижних крыльев , Кразз все еще путался в гуманоидах.
- Дельтан цы , - повторил он сейчас . - Они так хороши , как говорят ?
- Среди лучших , мой господин , - сообщил Калор . - Возможно , лучше , чем орионцы , хотя у меня нет опыта в этой сфере.
Вполне возможно , что Джали испустила в этот момент минутное предложение своих феромонов.
- Ха ! – победно хмыкнул Кразз . - Ну , хорошо , что я с тобой . Напомни мне рассказать тебе ...
Он замолчал , щурясь на Джали , как будто он действительно не рассмотрел ее в первый раз . Он шагнул к ней , затем передумал.
- Слишком легко ! - хмыкнул он . - Я предпочитаю брать женщину с боем .
Он покосился на оставшихся двоих , чтобы посмотреть , отреагируют ли они . Они этого не сделали . Он двинулся к ним . - А это ...?
- Человек и вулканец , мой господин , - сказал Калор . Его взгляд поймал взгляд Клеанте и надолго задержал ся на нем . Эта красива , по думал он.
- Они похожи друг на друга , не так ли ? За исключением того , что одна уродлива.
Калор собирался с уважением указать на различия , но Кразз еще не закончил.
- Я слышал разговоры о том, что вулканцы делают это только раз в семь лет . Это возможно ?
- Э то общеизвестно , мой господин.
- Но это смешно ! - взорвалс я Кразз , его плечи задрожали от злого веселья . Он долго наслаждался ним , затем лукаво посмотрел на своего лейтенанта . - У тебя когда-нибудь была вулканка , Калор ?
Глаза Клеанте устремились на Т 'Шаэл ь , которая стояла неподвижно . Я пытаюсь делать так , как ты меня научил а ! - умоляли мысли человека через те несколько футов , которые их разделяли . - Но я не позволю им прикоснуться к тебе !
Должна ли она предложить себя вместо Т 'Шаэль , или это только увелич ит извращенный интерес Кразза к ее подруге ? Ее горло сжалось ; она не могла говорить . Клингоны продолж а ли свой диалог на стандарте , и это было утонченной формой издевательств .
- У тебя когда-нибудь была вулканка , Калор ?
- Однажды , мой господин . В то время , когда я был энсином на «Гордости Пилота » , мы подобрали приведенное в негодность пограничное судно Федерации . Это дало нам нескольких интересных заключенных.
Кразз представил сценарий , смакуя его . В то время как его высокопоставленный помощник путешествов ал по границам на флагмане Тарга , он казнил колонистов на Айлиге - IV под девизом «политической целесообразности» . Это дало и ему нескольких интересных заключенных . Невероятно , как женщина может торговаться за смерть без боли.
Кразз изучал Т 'Шаэль . Раз в се мь лет ? Это усилит или ослабит эффект ?
- Это вулканка , - сказал он , глядя на Т 'Шаэль . - У тебя была она , а потом ты убил ее ?
- «Гордость» была маленьким судном , мой господин . У нас не было места для заключенных . И , учитывая то небольшое удовольствие , котор ое она достав и ла нам , мы с таким же успехом могли бы убить ее перв ой.
- Неотзывчива , д а ?
- Если это вообще возможно , чтобы быть такой и еще дышать , мой господин , я прямо и не знаю . Даже под агонизатором она просто ушла еще глубже в себя . Скучно .
- Тогда т ы не рекомендуешь вулкан ку . - Кразз посмотрел на Кл еа нт е . - Земляне неплохи , правда ?
- Хрупкие и легко истощаемые , - сообщил Калор , погружаясь в дух маленького фарса Кразза . Теперь он прекрасно понимал безмолвную просьбу Клеанте и решил использовать это про тив нее . - Но они это сделают , если не будет доступно ничего лучшего .
Кразз стоял между двумя женщинами , вглядываясь в них по очереди.
- Кто здесь землянка ? - рявкнул он внезапно , хотя к настоящему времени даже он мог это сказать.
Т 'Шаэль предупредила Кл еанте , бросив один взгляд через голову клингона . Не говори ! Пусть он сам работает на информацию , которую он требует . Контроль ! Клеанте выворачивало изнутри , но она даже не пошевелилась.
Я не позволю им коснуться тебя ! - сверкнули ее глаза.
Кразз не зада л свой вопрос второй раз . Комплекс был усыпан раздробленными камнями , некоторые из них были неровными и довольно острыми . Он выбрал осколок сапогом , приподняв его в руке , и подошел к Т 'Шаэль достаточно близко , так что его хищное плотоядное дыхание ударило прямо в ее лицо . Молниеносным движением он резанул камнем по ее щеке.
- Что ж ! - сказал он , довольный цветом крови , которая потекла . Слезы навернулись на глаза Т 'Шаэль , но она даже не вздрогнула . - Это один из способов понять разницу !
Клеанте закричала и бросилась к нему , только затем , чтобы ее плечи были почти вывернуты , когда стоящие ближе к ней охранники отдернули ее руки назад и удержали ее . Было достаточно больно , чтобы это вызвало слезы на ее глазах , но не так больно , как выражение лица Т 'Шаэль.
Кон троль ! - к ричало оно - Не позорь нас обоих таким поведением !
Кразз повернулся к Клеанте , уронив камень . Его эксперимент привел к желаем ому результат у .
- Мне нравятся женщины с огоньком , - он посмотрел на нее.
Его руки были грубыми , жестокими , оскорбляющи ми , намеренно причиняющими боль , наслаждающимися ее сопротивлением . Клеанте напряглась , отказываясь дать ему то , чего он жаждал , но ее глаза отчаянно искали взгляд Т 'Шаэль . Как ни странно , вулканка отвела свой взгляд , бросив ее одну , или , по крайней мере , так ей по казалось.
Невозможно было сказать , как далеко зашел бы клингон , если бы не вмешалась Джали.
Никто не обращал никакого внимания на дельтанку , и она ненамеренно активировала свой самый заманчивый уровень феромонов , позволяя им дрейфовать вокруг ко мплекса , сплетая свое неотразимое очарование . Сначала Калор , потом охранники и , наконец , Кразз вспомнили о ней.
Хищными замедленными движениями они обошли вокруг нее , окружили ее , оставив в покое землянку , которая подхватив свою разодранную одежду , укрыла сь у стены своей тюрьмы , один кулак прижа в к своим губам , чтобы успокоить рыдания . Одинаково незамеченная , T'Шаэль подошла , чтобы встать рядом с ней . Нуждаясь в том , чтобы преодолеть гнев и оскорбление , Клеанте бросилась в объятья вулкан ки , и Т 'Ш аэ ль обн ял а ее , утешая , хотя и не без опасений.
Как уязвимы эти люди ! - подумала она , испытывая страх от интенсивности эмоций , на ва ливающихся на нее . - Эмоциями нужно управлять , чтобы они не управляли нами.
Четверо клингонов образовали тесный круг вокруг Джали , тяжело , по-дикому , дыша . Что-то в Джали указывало на то , что у нее все под абсолютным контролем , что она справится с одним или всеми ними , в любой комбинации , и мимоходом истощит их всех . Если бы Кразз не пришел в себя , она вполне могла бы преуспеть.
- Про чь ! – взревел он , чтобы снова войти в командный режим и разрушить чары дельтанки . Он отступил от нее , как будто она отравила воздух , которым он дышал , взмахнув своим дизраптором остальным , чтобы разрушить их навязчивое тяготение . Когда они пришли в себя , о н направил дизраптор на Джали.
- Ты не будешь делать этого снова ! – зарычал он на нее . – Еще раз это сделаешь , и приказы там или нет , я убью младшего , находящегося в камере . Не стоит недооценивать меня !
Джали нейтрализовала свои феромоны - но как-то небре жно , как будто подразумевая , что клингону лучше не недооценивать ее.
***
- Физический ущерб б ыл минимальным , - беспристрастно заметила Т 'Шаэль . - Можно предположить , что именно твоя психическая травма вызвала серьезную реакцию.
Клеанте откинула спутанные волосы со лба и вытерла опухшие от слез глаза внутренней стороной своих ладоней.
- Оставь меня в покое , Т 'Шаэль . Пожалуйста , пожалуйста , просто оставь меня в покое !
Она свернулась клуб оч ком на своей койке , отстраня сь от всех , как только клингоны бесцеремо нно отправили их троих обратно в к амеру . Это было несколько часов назад . Снаружи сейчас было темно ; ночи на этом планетоиде казались вдвое длиннее , чем дни . В дальнем углу их камеры , как будто чтобы никого не беспокоить , шептались между собой дельтанцы , пе ребирая подвиги Джали - которые Реш и Крн могли наблюдать из окна - снова и снова . Время от времени од ин из охранников проходил мимо открытой двери с активированным прозрачным силовым полем , заглядывал внутрь и шел дальше.
- Опиши это нам снова , кузина !- к ричал Крн , выходя из себя . - Взгляды на их лицах - опиши их нам !
Реш утихомирил его , но шепот продолжался . Т 'Шаэль могла бы упрекнуть их , но с какой целью ? Пусть они поддержат свой собственный моральный дух – лучше , чтобы они хихикали , чем хныкали , - пока она позаботится о землянке . Или попытается это сделать.
Попытается позаботиться о своей подруге , подумала Т 'Шаэль , думая об этом на стандарте , не осмеливаясь использовать вулканское слово т 'хай 'ла со всеми его значениями . Такое было не для нее . Но друг , в любом случае , потому что она и землянка пересекли этот порог перед этим кризисом , и именно Клеанте была той , кто настоял на использовании этого слова.
Или так было до сегодняшнего дня . Т 'Шаэль задавал ась вопросом , имеет ли она право называть себя чьим-л ибо другом . Разве подруга воспользовалась бы ее М астерством сегодня утром ?
С тех пор Т 'Шаэль неоднократно анализировала свое поведение . Все , что она сделала , было абсолютно логичным , но она не была убеждена , что это было правильно . Она никогда раньше не с талкивалась с таким противоречием , и это глубоко ее озадачивало.
Если бы не Джали , что могли бы сделать клингоны ? И каким образом она , Т 'Шаэль , взяла на себя ответственность за бездействие ?
Теперь она тихонько сидела рядом с землянкой на самом краю койки , желая дотронуться , но не осмеливаясь , поддерживая свое бесполезное бдение.
Если бы я могла заставить тебя понять, мысленно обратилась она к Клеанте . Когда Кразз положил на тебя руки , я отвела взгляд , чтобы избавить тебя от стыда . Такое любой вулканец сд елал бы для другого . Я не могла знать , что человеку нужен зрительный контакт для комфорта , для поддержания силы духа . Я тебя подвела . Прости меня , мой ... друг.
Но поскольку она не могла произнести эти слова вслух , а землянка , свернувшая ся в себя , отстра ненная , не мог ла прочитать ее мысли , это было так , как будто об этом вообще не думали . Землянка и вулкан ка , разделенные несколь кими сантиметрами , фактически были разделены огромной пропастью недоразумений . Т 'Шаэль подняла взгляд своих горящих глаз , чтобы в стретиться со взглядом Джали.
- Холодная ! – прокудахтала дельтанка , без приглашения плюхнувшись на койку , почти оттолкнув вулканку в сторону . - Холод - это хуже , чем бесполезно ! Если ты не помогаешь , хотя бы отодвинься в сторону и дай дорогу тому , кто може т помочь !
Т 'Шаэль собрала свое отчаяние вокруг себя как плащ и удалилась.
Она не следила за тем , как дельтанка активировала определенный уровень бесполых феромонов утешения , слегка поглаживая землянку повсюду , где Кразз касался ее , как будто стараясь сте реть все воспоминания о его насилии . Если бы Т 'Шаэль вообще знала о том , что происходит между дельтанкой и землянкой , это только добавило бы ей отчаяния.
Хуже , чем бесполезно …
***
- Расскажи мне о любви.
Запрос пришел не совсем из ниоткуда , но , тем не ме нее , он поразил Клеанте . Какое-то время после шторма в пустыне она и Т 'Ша э л ь , казалось , поменялись ролями ; теперь она наставляла вулканку на пути людей.
После того дня они больше не посещали руины . Т 'Шаэль больше не останавливалась в свои выходные в кварт ире Клеанте с ее молчаливо го приглашени я , а Клеанте не могла позволить себе ходить туда одна . Она затронула вулканское чувство принадлежности к месту , по крайней мере , в этом . И если Т 'Шаэль шла в руины в одиночестве , меланхоличны м паломник ом , Клеанте не н а прашивал ась с ней .
Но они продолжали поддерживать режим ученика и его инструктора , теперь странно перевернутый - иногда в парках , которые были повсюду в городе , или во многих учебных комнатах и художественных галереях по всему поселению , но чаще всего в строгой квартире Т 'Шаэль.
- Расскажи мне о Земле , - попросила Т 'Шаэль , слыша свою собственную смелость и удивляясь этому . Было ли влияние человека тем , что сделало ее такой ? Мастер Стимм одобрил бы это ? - Поговори со мной о путях людей . О ваших музеях , гор одах и заветных местах . О ваш их океанах , голубизне вашего неба и о том , что в ы называете снегом . О ваших искусствах , языках и обычаях . О ваших театре и опере , этих искусственных выражениях эмоций вымышленных существ ; это я особенно не понимаю. Расскажи мне , чем ваш мир отличается от моего.
Ее слова , высказываемые нерешительно и в течение многих месяцев , были , безусловно , меньшим , чем требование , но большим , чем запрос . Их место между двумя полярностями делало их нейтральными ? Было ли то , от чего можно было отказаться , оскорбительным по определению ? Борясь со своими многими уровнями смысла , плывя против волнового эффекта , который в каждый бодрствующий момент грозил поглотить ее , Т 'Шаэль осмелилась утолить свое жаждущее любопытство , раззадоривая голод , осмели ваясь узнавать.
И , вот , сидя со скрещенными ногами и в своих темных одеждах на подоконнике своей аскетичной комнаты с видом на нетронутую безлунную вулканскую ночь , старательно натягивая струны и настраивая свою ка 'атиру , находясь в покое в присутс твии зе млянки , которая , если и не овладел а ниче м , кроме вулканского искусств а молчания , она собрала достаточно смелости , чтобы сказать :
- Расскажи мне о любви.
И тут византийские глаза Клеанте расширились от удивления.
- Это странная просьба для тебя.
- Так ли у ж ? - вулканка выбрала H -струну для своего инструмента из нескольких в узорчатой коробке , туго натянула ее , чтобы проверить чистоту ее звучания при растяжении , и искусно обмотала ею замысловатую внутреннюю часть резонатора , растягивая ее вдоль деки сильными пальцами . Ее взгляд не отрывался от ее задачи , и , возможно , ее мрачный голос стал еще тише , что свидетельствовало о ее внутренней борьбе . - Я спрашивала тебя о человеческих эмоциях и раньше.
- Но почему именно сейчас об этой ? – возразила Клеанте , возможно , подумав о мальчике с Деневы и почувствовав себя немного виноватой . Вулканка не могла знать об этом , не так ли ? А что , если она знала ?
- Если ты предпочитаешь не отвечать … - начала Т 'Шаэль , но Клеанте оборвала ее.
- Это не достаточно хорошо , Т 'Шаэль.
Зем лянка научилась использовать навязанные ей вулкан кой ограничения , ее интроверсию , против нее самой в последнее время . Она не была уверена , почему она это сделала , и была у беждена , что это жестоко , но обнаружила , что иногда это раскрывает скрытые и интригую щие аспекты характера ее загадочной собеседницы.
- Почему ты проводишь с ней столько времени ? - спрашивали Клеанте ее друзья-люди . - Тебе не скучно ?
- Вовсе нет , - отвечала Клеанте , откидывая волосы с плеч , чтобы скрыть смущение . - Она действительно очень интересная.
Остальные , сгруппировавшись в разных томных позах вокруг фонтана в атриуме Зала искусств , дружно выразили свой скептицизм . Большинство из них были с марсианских колоний , и облада ли всей возможной узостью мысли . Некоторые из них никогда не виде ли вулканцев до своего прилета в Т 'лингШар.
- Их голоса всегда усыпляют меня , - сказал один из парней.
Парней ? - удивилась Клеанте , глядя на него глазами вулканца . Несколько недель назад она бы назвала его мужчиной , но он , казалось , внезапно уменьшился в ее оценке . Как они незрелые ! подумала она , задаваясь вопросом , была ли ее новое определение более точным , чем предыдущее .
- Все они говорят монотонно , - продолжил он , пока остальные кивали . - Их лица никогда не двигаются . А она ! Она еще хуже большинства.
П режде чем Клеанте смогла сказать хоть что-то , вмешался кто-то еще.
- Вы знаете , я старалась быть дружелюбной , - сказала она , проводя одной рукой по воде фонтана . Эта сонливость в конце дня повлияла на них всех . Их вещи лежали разбросанными по атриуму , пока они бездельничали среди множества растений , об основавшихся в окружающем мире , слушая громкую бессмысленную музыку на своих плеерах и теряя время впустую . - Хорошо , что я не знаю много об их образе жизни , и , может быть , я несколько раз сказала что-то не то , но с самого начала мне всегда казалось , что она смотрит на меня свысока . Выносит суждение . Этот высокомерный вид у них все время. Я ненавижу это !
- Ты не понимаешь , - громко сказала Клеанте , слушая скучную повторяющуюся музыку , которая до недавнего време ни была постоянной в ее жизни , но которая теперь раздражала ее почти невыносимо . Она больше не чувствовала родства с этими людьми . Как они поверхностны ! - думала она . « Т 'Шаэль учился у Мастера . Это делает ее более интроспективной . Но она не выносит суждени й . Это не вулканский путь . Философия БРБК гласит …»
Ее друг с Деневы потянулся к ее запястью и притянул к себе . Он стал чем-то раздражать ее после их совместно проведенной ночи , но она согласилась с его игрой в борьбу . Пока он не начал играть с ее волосами.
- Что ты делаешь ? - спросила она , уворачиваясь от его рук.
- Наблюдаю за тем , как растут уши , - поддразнил он.
Клеанте так сильно ударила его локтем , что он вскрикнул.
- Прекрати ! - огрызнулась она . - Это оскорбление для нас обоих . Я никогда не смогу быт ь тем , чем является Т 'Шаэль , никогда . И оскорбительно даже думать , что она хотела бы быть похожей на меня.
Парень с Деневы притянул ее ближе , обнял и прошептал ей на ухо : «Хорошо , что я знаю , что ты любишь мужчин , - намекнул он , уже не дразня . - В противн ом случае мне было бы интересно узнать , что произошло между тобой и этой зеленокровной ледяной девой » .
Клеанте сопротивлялась желанию выцарапать ему глаза . Зачем подпитывать его злобу ? Она терпела его объятия , сознательно отмежевываясь от этой группы … дет ей.
Что со мной происходит ? - удивилась она настолько отстраненно , что даже деневец почувствовал это и отпустил ее . Это то , что значит думать как вулканец ? Это то , чего я хочу ? Она увидела , как один из парней срывает листья с близлежащего растения , и пришл а в ярость.
- Прекрати это ! - закричала она , вскочив на ноги . - Ты наносишь вред этому растению . Это никому не нужно !
Он отдернул свою руку , как будто ее обожгло.
- Прошу прощения ! - сказал он с притворным огорчением , затем принял то , что считал подходяще й имитацией вулканской манеры . - Прошу прощения , уважаемая !
Клеанте отступила под звуки судорожного смеха.
- Вы все кучка идиотов ! – закричала она.
Ну что ж , все решилось само собой . Если она и не была уверена в том , чтобы отделиться от людей раньше ...
* **
- Это не достаточно хорошо , Т 'Шаэль , - сказала она теперь со своим особенно человеческим вызовом в голосе . - Если ты собираешься спросить меня о любви , ты должна будешь сказать мне , почему ты хочешь это знать.
Она сравнила сцену у фонтана с нынешн ей си туацией - дв ое тихи х существ , якобы настолько разны х , что никакие социальные обмены никогда не смогут изменить то , чем они являются , говоря т о важных вещах таким образом , который может принес ти глубокое спокойствие хотя бы од ному из них , хотя бы на какой-т о период времени . Со всеми этими различиями , с явной трудностью поддержания их отношений перед лицом множества недоразумений , Кл еанте чувствовала себя более непринужденно с эт ой девушкой , чем с любым другим существом , которого она знала.
- Этого недостаточ но , Т 'Ш а эль , - сказала она , рискуя их ненадежным спокойствием , несмотря на то , что она разорвала все другие дружеские связи . Эти отношения были достаточно важны для нее , чтобы рисковать.
Вулканка прикрепила H-струну к ладам на украшенной резьбой узкой час ти ка ' атиры и собиралась выбрать K-струну и повторить процедуру , когда ее в высшей степени умелые руки странным образом запнулись . Она впервые посмотрела на землянку .
- То , что вы называете любовью … - начала она , пытаясь сформулировать мысль , ее руки нехар актерно бездействовали , но были лишены напряжения . У землянки возник вопрос - как долго она размышляла над этой темой , прежде чем обсуждать ее ? Кто-нибудь , кроме Мастера Стимма , знал , как долго эт а девушка пыталась сформулировать концепцию , прежде чем смог ла выразить это словами ? - Я изучала это в литературе многих рас , в том числе и в моей собственной , но это вопрос , в котором я , по правде говоря , ничего не понимаю …
- Я не знала , что в вулканской литературе говорится о любви , - перебила ее Клеанте , искренн е удивленная . Она накло нилась вперед на своем месте на спальном диване Т 'Шаэль , единственном альтернативном месте для сидения в этой комнате . - Я думал а , что она считается сам ой опасной из эмоций ...
- Концепция любви описана в древней вулканской литератур е широко , но она измеряется слишком сложными уровнями смысла ...
Т 'Шаэль умолкла . Как объяснить человеку масштабы понятия т 'хай 'ла , когда она сама их не постигла ? Что касается спаривания вулканцев и всех его последствий - если это можно было бы рассматрив ать в контексте любви - ей было запрещено говорить о таких вещах . Она отложила ка 'атиру в сторону и , казалось , заговорила с большим трудом.
- Поэзия Терры на тему любви весьма красноречива . Ты , как человек , испытала эту эмоцию на нескольких уровнях . Я хоте ла бы поучить ся у тебя.
Клеанте откинулась на подушки дивана . Она покачала головой и заставила себя не р ас с меяться своим нервным смехом.
- Я ничего не знаю о любви , - сказала она . - Секс , да , но это не то , что ты имеешь в виду . Я могу рассказать тебе , как ово это жить без любви … - она подумала о своей матери , и мысли ее были горькими . Она опять сдержала себя . - Но рассказать тебе о любви ? Я ничего не могу сказать , Т 'Шаэль !
***
Ошибка , мой человеческий друг, - думала Т 'Шаэль ночью на безымянном планетоиде , ее отчаяние обвилось вокруг нее , как плащ. - Ты была неправа . Ты выполнила то , что я просила тебя той давней ночью . Ты наставил а меня в любви и в ее теневой стороне - одиночестве . Тот , кто не может любить , не может знать эту пустоту.
Я тебя подвела . Прост и меня , друг мой.
***
Бутылка уже была наполовину пустой , когда Кразз пригласил Калора в свои апартаменты , и командир не скрывал этого . Мало кто потреблял фруктовые нектары во Флоте , но клингон , который не имел ликера со своей планеты , не был клингоном . М ежду собой командир и лейтенант закончили бы эту бутылку и большую часть другой прежде , чем мутные красные солнца выползли бы из-за горизонта .
- Если бы я хотел ухаживать за овцами , я бы занимался сельским хозяйством , как мой отец ! – прорычал Кразз . Встреч а с Джали потрясла его больше , чем он хотел признавать . - Я не наслаждаюсь этим пастырским заданием . Это оскорбление !
- Сила клингона - это сила целого , - сухо произнес Калор . Ему не нравилось , когда у Кразза было одно из этих настроений . Когда-нибудь его недовольство начальством заставит Калора убить его , но это был не тот день . – Тот силен , кто подчиняется.
- Прекрати излагать учение и выпей ! – взревел Кразз ; его слова были уже неразборчивыми в конце фразы . - Если ты достаточно силен , чтобы подчиняться , т о слушайся меня . С адись и пей со мной . Это приказ.
Калор сел , расставив ноги , на стул , и Кразз налил им по три бокал подряд , прежде чем снова заговорить.
- Ах ! - с удовлетворением заявил он , забрасывая спиртной напиток в горло и швыряя бокал на столешницу . - Это отвлекает от злополучного дня .
Он задумался на мгновение , его похожие на бусинки глаза заблестели . « Это было так близко , момент с безволосой . Я слышал , что у них так много сил , но я не верил ... - Его глаза стали хитрыми . Он знал , насколько близк о он иногда подходил к скользким темам , и что Калор это замечал . - Очевидно , именно поэтому я должен был убедиться в этом сам » .
- Очевидно , - медленно произнес Калор , выпивая свой третий бокал , - мой господин.
Глаза Кразза стали еще хитрее.
- Насколько я помню , Калор , ты был первым , кто поддался … влиянию чужачки . Возможно , тебе стоит помнить , что если ты собираешься доложить обо мне , у меня тоже есть кое-что на тебя.
- Если бы меня спросили , я бы с уважением отметил , что мой господин был … ммм … занят … с одн ой из наших уважаемых пленниц , когда дельтанка совершила свое отвлечение , - ровно сказал Калор , наконец выпивая свой напиток до дна . Он также хлопнул стаканом по столу и встретился взглядом со своим начальником.
Кразз налил себе еще одну порцию ; он не нал ил еще одну для своего лейтенанта . Он схватился за край стола и зловеще наклонился к Калору.
- Ты бы хотел видеть мои ошибки , не так ли , Калор ? Твои аристократические чувства оскорблены тем , что ты служишь под начальством такой неотесанной деревенщины , как я , и ты бы приветствовал возможность убрать меня . Но прежде чем попытаться , найди минутку , чтобы рассмотреть своего противника.
Калор не мог выдерживать этот взгляд , похожий на нож , слишком долго . Он напоминал ему о слишком многих вещах - старые х секрета х , возможно , недостаточно глубоко спрятанных . Он отвел взгляд и нащупал бутылку ликера , наливая себе еще одну порцию напитка , не спрашивая.
- Я , может быть , и деревенщина , Калор , но я продолжаю следить за внутренней политикой , - спокойно продолжил Кразз , е го голос был полон коварства . - Даже старыми новостями . Я внимательно прочитал ваше досье . И вашего отца.
Зубы Калора невольно скрежетнули . Позор от измены Мертака эпетая Хаарала преследовал его всю юность , привел к исключению его из Академии и стоил ему доступа ко всем обычным карьерным путям , несмотря на то , что он участвовал в казни старика . ( Его все еще « украшали » шрамы от н огтей на своем го рле и он всегда носил свои воротники высоко поднятыми , но рев гнева его отца все еще звучал в его ушах , и это были более глубокие шрамы . Они с цепились в ошеломляющем зрелище , в котор о м он надеялся убить старого дракона без боли перед своей отправкой . Зорен , его друг детства , выстрелил Мертаку в позвоночник из дизраптор а , чтобы покончить с этим , и Калору пришлось убить Зорена , чтобы стереть этот позор ) . Только сильные связи его матери - она была из Гельфов ; это и давнее отчуждение ее супруга - все , что спасло ей жизнь - дало ему единственный шанс поступить на службу к торговцу , возможно , это и было самым глубоким унижен ие м для отпрыска Хаарал а .
Калор очень дорогой ценой выиграл полномочия во флоте . Он бы ничего не сделал , чтобы поставить все это под угрозу сейчас.
- Мой отец заплатил за свою ошибку , мой господин , - осторожно сказал он . - И я провел всю свою жизнь , восст анавливая честь моего Дома.
- Вот почему я тебе сейчас советую , - сказал Кразз , приветливо , почти по-отечески , откинувшись на спинку стула и глотая еще одну порцию , а затем наливая еще одну для своего лейтенанта . Калор был там , где он хотел быть . - Деятель ность твоего отца нависает над твоей жизнью , как облако . Такие вещи иногда требуют нескольких поколений , чтобы быть забытыми . Ты сам всегда будешь подозреваемым , независимо от того , как ты себя будешь вести . Ты должен научиться смотреть жизни прямо в глаза и смотреть на нее пристально, избавившись от того ужасного аналитического косоглазия , которое т ы приобрел . Иногда это граничит с интеллектуализмом , Калор . Это опасная черта для клингона.
Сказав это , Кразз вышел , шатаясь , наружу , чтобы избавиться от побоч ных эффектов такого большого количества алкоголя . Он дул на пальцы , когда вернулся.
- Невероятно , насколько холодно становится , когда эти адские солнца садятся , - отметил он . - Два солнца - вот новость ! И ни одного другого живого существа на всех этих скал ах , кроме нас самих и овец Федерации.
- Лорд Толз и р иханнсу хорошо выбрали наше место укрытия , - послушно сказал Калор.
Он хотел бы избавиться от последствий пьянства до конца ночи . Он не знал , с какими еще стычками ему придется столкнуться , чтобы остать ся в живых и в милости своего господина.
Кразз просто хмыкнул при упоминании ромуланцев.
- Ри-ханн-су , - усмехнулся он . - Я надеюсь , Толз знает , что делает .
Он сердито посмотрел на Калора , чтобы препятствовать дальнейшему распространению доктрины . « Мне не нравятся ромуланцы . Они слишком ... коварны . Слишком серьезны . Они отрицают Игру , но играют в нее , чтобы выиграть . И они скорее будут интриговать , чем сражаться . Это не нормально. »
Калор ничего не ответил.
- Эта их теория о разложении Федерации изнутри. Какая ерунда ! - Кразз начал вы шаг ив ать , доводя себя до безумия . - Это тест , понимаешь , Калор . Это « привилегированное задание » . Некоторые бормочут о « грядущей славе » , которая существует только в воспаленном мозгу Толза Кенрана . Возможно , они бросили нас вм есте здесь на эт и х кам нях в надежде , что мы убьем др уг друга .
Калор застыл , словно был высечен из камня . « Избавиться от выскочки и сына предателя одним махом . Или , возможно , проверка заключается в том , примем ли мы кротк ую роль пастухов этой овчарни или возьмем инициативу на себя и найдем какой-нибудь способ повернуть это против ром уланце в , что является текущим предпочтительным курсом , или было им , когда мы вышли на задание . »
- Если это произойдет , конечно , Адмиралтейство никогда не прислу ши вае т ся к нам . Разновидность Двойной С лепой И гры с нами , как с простаками - умная , но очевидная . И все же я сижу здесь , пытаясь читать мысли лорда Толза с расстояния в миллиард келликамов - мне интересно , он ожидает в какую сторону мы прыгнем , и будет ли нам выгоднее бол ьше соответствовать его ожиданиям или прыгнуть в другую сторону ? Я убежден , что это на самом деле Тройная С лепая Игра , цель которой - медленно св ести меня с ума !
Что-то щелкнуло в мозгу Калора в этот момент , но он ждал , когда Кразз скажет то , что ему нужн о.
- Да еще и не так много шансов развлечься с женщинами ! – разглагольствовал Кразз , ударяя по стенам в ярости , пока шагал ; слюна буквально летела у него из рта . Он повернулся к Калору , как будто инцидент , произошедший этим утром , был его ошибкой . - То , чт о случилось с безволосой , не должно повтор и ться . Не будет никаких телесных контактов ни с одним из пленников , даже с мужчинами . Боги знают , какие уловки могут быть у них в рукаве - или под брюками . Никаких дальнейших контактов - это понятно ?
- Абсолютно по нятно , мой господин , - сказал Калор , наблюдая , как Кразз вытирает слюну с подбородка . Когда он подумал , что его командир , возможно , уже достаточно успокоился , он сделал свой ход . - Но могут б ыть и другие способы развлечься .
Кразз прищурился.
- Что вы име е те в виду , лейтенант ?
- Возможно , это вариант игры , ко торого даже лорд Толз не ожида ет , - сказал Калор , взвешивая свои слова . - Но сначала мне нужно ваше мнение , мой господин . Ваше мнение как солдата , имеющег о большой опыт в таких вопросах .
Кразз не был з астрахован от лести , если он была хорошо подана . Он улыбнулся.
- Говорите !
- Как , по-вашему мнению , будет реагировать Федерация на требования выкупа от риханнсу ?
- Как реагировать ? - фыркнул Кразз . - Как они обычно реагируют ? Они произнесут громкие речи об отказе вести переговоры с террористами , и нам придется убивать пленников , чтобы подтолкнуть их . Конечно , есть шанс , что они попытаются их спасти - самоубийственная миссия , естественно . Земляне и им подобные кажутся почти такими же увле кающимися , как и ром уланцы . О , как бы мне это понравилось !
- Тогда , по вашему мнению , как эксперта , мой господин , живые пленники так же полезны , как мертвые ?
Кразз пожал плечами.
- Мне приказано поддерживать их живыми до бесконечности . Пока я не выясню план Толза , я буду это делать . Однако у меня нет желания проводить остаток этой жизни на этих скалах . Если после разумного количества времени с нашими овцами произойдет несчастный случай или они зачахнут , как это обычно делают эти низшие виды...
Ликер выветрился , и Кразз понял , что слишком много говорит . Его глаза снова стали хитрыми . Калор воспользовался своей возможностью.
- Если бы наших « овец » постигла такая неудачная судьба , мой господин , вина пала бы на нас или на риханнсу ?
Лицо Кразза озарилось радостью.
- Федералы даже не знают , что мы вовлечены во все это . А мертвый свидетель не является свидетелем !
Калор удовлетворенно кивнул и стал ждать подходящего случая .
***
Хикару Сулу принял исходящую паром чашку зеленого чая у адмирала Ногуры , слегка поклонился и протянул ее Джиму Кирку . Кирк принял тонкий фарфоровый предмет , стараясь не вздрогнуть , когда горячий чай обжег его через стенку чашки , тонкую , как яичная скорлупа , и кивнул в ответ , неловко перемещая свой вес на татами . Иногда он думал , что Ногура настаивал на чайной церемонии всякий раз , когда был в городе , просто чтобы заставить своих западных коллег , образно говоря , поерзать на заднице .
- Не ты , Джим , - сказал Ногура , и Кирк понял , что лучше не спорить на этот раз . - Не Спок и не Маккой . У ромуланцев есть досье на каждого из вас , пока у вас есть соответствующие рычаги . Тем не менее , я могу использовать это . Так же к ак я могу использовать здесь Хикару и некоторых других ведущих сотрудников . И , возможно , « Энтерпрайз » , но не так , как ты можешь подумать.
- Гейгачиро , я обычно могу уследить за вашими интригами , но ...
- Ваши запечатанные приказы поступают прямо в компьютер корабля , даже сейчас , когда мы говорим . Просто разместите своих людей согласно инструкциям и оставьте остальное тем , у кого есть полная картина.
Кирк сознательно пил чай маленькими глоточками какое-то время , прежде чем решиться заговорить.
- А что остальные из нас должны делать в это время ?
- Как что ? Именно то , для чего вы вернулись на Землю , - сказал Ледяной человек , наблюдая , как Кирк ерзает . - Подоб рать новую партию кадетов и вывести их на маневры.

Часть пятая

- Просто гениально ! – объяснял Сулу Саавик , еще раз рассматривая свое новое лицо в зеркале в полный рост в медотсеке.
Саавик не могла сказать , говорит ли он о миссии , на которую его собирал ись отправить Ногура и его Специальный отдел , или о хирургичес ком мастерстве Маккоя , или о своей собственной реинка рнации в качестве функционера р и х аннсу . Ей было поручено помочь ему отточить ег о акцент , прежде чем он совершит переход в Империю ; на данный момент она была его вынужденной слушательницей .
- Посмотрите на это как на тактическое упражнение , Саавик . Блестяще ! Вы берете корабль , который печально известен в обеих Империях , загружаете его палубы кадетами , отправляете его на маневры в непосредственно й близости от ромуланской Н ейтральной зоны , все вполне невинно . Ромуланцы сразу начнут предполагать , что это прикрытие для шпионской миссии , так что они будут следить за ним очень пристально . В то же время , тем не менее , они будут полагать , что мы не стали бы настолько очевидно действовать , поэтому они начнут подозревать , что это приманка , и они используют весь доступный личный состав в поисках реального шпионского корабля . Вы следите за моей мыслью ?
Саавик только кивнула в ответ . Конечно , она следила « за ним » ; она разрабатывала гораздо более сложные перестановки , чем эта , в качестве упражнения по тактике , когда была курсантом первого курса . Если бы она была коммандером риханнсу ...
Эта мысль была неудобной , и она отклонила ее , сосредоточившись вместо этог о на персонаже , которого Сулу теперь представлял из себя после утра , проведенного под скальпелем Маккоя . У Хикару изначально была структура лица и базовая окраска колониального риханнсу , и с его недавно заостренными ушами и приподнятыми бровями он , предпол ожительно , мог с ойти за ромуланца . Пока он не сдела л бы ничего глупого , вроде того , чтобы порезать палец ножом для очи стки овощей и начать истекать красной кровью . Тем не менее , его поведение …
- Итак , ладно , - продолжал он , подогревая свою тему , любуясь со бой в униформе клерка Отдела Записей со всех возможных ракурсов . - Между тем , вы распространяете молниеносн ое сообщение по подпространственным каналам , на длине волны сплетен . Ромуланцы уже взломали коды 3 и 4, но мы , типа , не должны этого знать , и они , ка жется , получают удовольствие от прослушивания сплетен вроде того « кто с кем спит » . Итак , мы постепенно скармливаем им некоторые сочные кусочки . Типа такого « факта » , что вы стали гражданским , которого в последний раз видели консультантом в фирме по аэродина мике в Колонии -5 ; я уже подготовил серию сообщений для дяди на Хоккайдо , с задержкой по времени , чтобы они выглядели достоверно . Например , еще « тот факт » , что Монтгомери Скотта отправили в отпуск по медицинским показаниям после трехдневного кутежа и разгро ма паба на Аргелиусе ; я только надеюсь , что Скотти никому не на вредит , когда они устроят эту драку . Эти два « факта » оставят Скотти и меня занимающимися своими делами . Затем вы добавляете « тот факт » , что Кирк и « Энтерпрайз » попали в как ую-то политическую оп алу и были «сосланы » в глушь на неопределенный срок . Вы следите ?
- Но , сэр , это – откровенная … фальшь … , - возразила Саавик , не желая оскорблять , воспользовавшись истинным словом - ложь !
Сулу улыбнулся своему отражению в зеркале.
- Ты учишься , ребенок . Ты учишься !
Дети , - подумал Сулу , наблюдая за разочарованием на этом лице , лице , которого , о, боги !, было достаточно , чтобы заставить его пожелать быть риханнсу . В некотором смысле вы ненавидите разрушать их наивность , но если вы не разрушите ее постепенно , как друг , до того , как кто-то прийдет и заберет ее у них ...
- Ладно , - продолжил он , рефлексивные настроения никогда не длились у него долго . - Пока ром уланц ы сплетничают через свои лингва а н а лизаторы и выпрыгивают из штанов , следя за «Энтерпрайзом » в доль границы , Специальный отдел пропускает меня через границу , и мы в де ле .
Он улыбнулся себе в зеркало , поправляя воротник и восхищаясь своими ушами . « Кстати , как я выгляжу ? »
В ы выгляди те , хотелось сказать Са авик , как человек , измененный хирургически так , ч тобы сойти за колониального риханнсу , работающего в О тделе З аписей , и есл и в ы не перестане те дурачиться , пытаясь привлечь к себе внимание и задействуе те правильную , скромную манеру поведения , соответствующую вашему званию и положению , все старания доктора Маккоя пойдут впустую , потому что вас остановят на границе и выпотрошат как морского зайца.
Она остановилась , вспомнив что-то , что Спок сказал ей , когда впервые наставлял ее.
- Остерегайся позволять фактам загораживать перспективу , - сказал он.
Она подум ала , что он ироничен , если не парадоксален . Она не поняла его тогда и не поняла сейчас . Или поняла ?
Она снова посмотрела на Сулу , забыв обо всем , что она знала о нем , удалив из его нынешнего облика все предубеждения , налет знакомства , свои определенные зн ания о нем как о человеке и офицере Звездного флота . (Он был первым чистокровным человеком , который когда-либо касался ее , направляя ее руки в первый раз , когда она управляла штурвалом без автопилота , стабилизируя ее , все по-деловому и хладнокровно ; но ощу щени я , его неосторожные человеческие мысли , ставшие доступными благодаря физическому контакт у , были весьма специфическими .)
Она должна забыть об этом сложном , иногда беспокойном человеке и сосредоточиться не на том , кем он был , а на том , кем он стал.
(- Т ерпимость ! - повторял Спок снова и снова , пока ей не захотелось закричать вопреки всей своей вулканской дисциплине . - Ты , рожденная между мирами , которые будут сосуществовать со всеми остальными мирами , должна прежде всего овладеть терпимостью . Терпимость логична .)
Она увидела , что Сулу наконец отвернул ся от зеркала и выжидающе смотрит на нее , ожидая ее одобрения.
- Вы выглядите отвечающим требованиям , - ответила она прямо , наблюдая , как поникает его лицо . « Какое имя Вы выбрали ? » - быстро спросила она , что бы успокоить его ранимые человеческие чувства.
- Л ел , - ответил Сулу . - Лел эм 'н Tри ' И лрил.
Его акцент безупречен , - отметила Саавик .
- Мы провели исследование . Материнское фамильное имя Три 'Илрил принадлежит нескольким кланам , так что оно достаточно не точно для того , чтобы е го было трудно отследить . Это может выиграть мне немного времени , ие ?
- Ie , -согласилась Саавик . - Yllhrarizhmeliilssri ' ith ?
- Shsaa ' edvresishthlaymv , - уверил ее Сулу , становясь серьезным , перенимая со сменой языка характер своего п ерсонажа - скромного клерка Отдела Записей , подчиненного , в меру общительного . Идеальная роль для его задачи . Он обнажил левое плечо , чтобы показать ей « дуэльный шрам » , один из дополнительных штрихов Маккоя.
Саавик кивнула с удовлетворением , как от достов ерного вида шрама , так и от безупречности акцента Сулу . Внезапное изменение характера не должно было удивлять ее ; она забыла , насколько трансмутируемыми могут быть эти люди . « Прирожденные актеры » , - сказал бы Спок.
- Yrmewsathethkri ' iw , - сказала она , и улы бка Сулу пропала начисто , как будто ее никогда не было , когда он ответил : « Sedithmer ' vri . »
Вместе они двинулись по пустынным коридорам « Энтерпрайза » . Новая партия курсантов не начнет прибывать до тех пор , пока Сулу не транспортируется в охраняемую зону ож идания Специального отдела . После всех изменений его должны видеть как можно реже . Они говорили исключительно на низшем рихане - повседневном языке ромуланцев и , вероятно , единственном , на котором уроженцу колонии было бы разрешено говорить публично . Это б ыл язык , на котором Сулу должен был привыкнуть думать , дышать , есть и спать , до того , пока не проскользнет через Зону , чтобы испытать свои недавно заостренные уши.
***
Дни Гарантов превратились в своего рода рутину.
После инцидента с Джали клингоны подде рживали почти комично осторожное расстояние между собой и своими пленниками . По крайней мере , Крн находил это забавным , фыркая и хихикая сквозь пальцы , пока взгляд Реша не застав л ял его замолчать . Два охранника , постоянно находящиеся при ни х в чередующихся сменах , и своими застывши ми лица ми смотря щие сквозь « прозрачную » дверь - как будто , невзирая на нее , их оружие и защитное поле возможен какой-либо побег (и вообще есть ли смысл в бегстве там , где нет ни еды , ни укрытия - на необитаемом планетоиде ?) - не р азговаривал и с пленниками вообще . Что касается Кразза , то , что он хотел сказат ь , было подано в виде приказа , который он от дал , стоя в дверях , расставив ноги и заткнув большие пальцы рук за пояс.
- Вы сдадите свою мягкую , разношенную , предварительно синтез ированную одежду , - объявил он , когда охранники бросили каждому пленнику грубую серую униформу на несколько размеров больше требуемых , слишком большую для любого из них . - Она будет уничтожена . То же самое касается вашей обуви . Мы - единственные живые суще ства на этих жалких скалах , поэтому нет такого места , где вас не смогут найти наши сенсоры . Но мысль об острых природных камнях под вашими нежными гражданскими стопами должна препятствовать любому размышлению о побеге.
Именно Т 'Шаэль осмелилась заговорить с ним о еде и отсутствии санитарии.
- Ваш рацион состоит из мяса животных , - сказала она , прижимая униформу к своей худой груди , сохраняя свое достоинство . Риханнсу оставили им пакеты с сухим пайком , в основном это были вариации пряного сушеного мяса и га леты . Другие жаловались , но сумели подавить отвращение ; Т ' Шаэль существовал а на воде с момента своего пленения . - Как вулканка , я не могу есть это .
- Ооо , у уродливой есть язык ! – возликовал Кразз . - И ей не по д ходит прекрасный ромуланский солдатский рацио н . Предположим , я скажу , что мне все равно , и тогда ты умрешь с голоду ?
- Это , конечно , ваша привилегия , - признала Т 'Шаэль . - Но так как ваша миссия заключается в том , что вы должны сохранить своих пленников в живых …
Она нарочно произнесла эти слова на к лингонезе , и Кразз бросил на нее злой взгляд.
- Знать слишком много опасно , - предупредил он ее . Он привык к страстному подчинению и нашел ее бесстрастность беспокоящей . Он ответил на просьбу с сарказмом : «И чтоже предпочитает изысканный вкус миледи ?»
- Я не буду есть мясо животных и продукты их жизнедеятельности , - ровно сказала Т 'Шаэль . - Так как у вас нет пищевых синтезаторов ...
- Это не санаторий ! - взревел Кразз , затем добавил скептически : - Затем ты потребуешь слуг , чтобы нарезали тебе мясо – ой , пр авда ты не будешь есть мясо , не так ли ? Я посмотрю , какой силос я смогу найти для тебя , мо я ов ца Федерации , между настоящим моментом и следующим посещением корабля снабжения , но я не даю никаких обещаний . Неудиви тельно , что твоя кровь зеленая !
Он перевел это для охраны , и они вместе насладились шуткой.
Корабль снабжения , отметила про себя Т 'Шаэль , обмениваясь взглядами с остальными . Такая информация может оказаться полезной . Вулканка осмелилась еще на одну вещь.
- Есть еще предмет обсуждения - гигиена ... - начала она.
- Снова жалобы ! - простонал коммандер клингонов , делая несколько похотливых комментариев для развлечения охранников . Они смеялись до слез . Кахлесс , до чего же их господин умен ! Когда Кразз решил , что веселье продлилось достаточно долго , он стал угрюмым . - У меня не было горячей ванны , пока я не стал взрослым . Если холодная вода достаточно хороша для меня , она достаточно хороша и для вас.
- Нам требуются мыло и полотенца , - сказала Т 'Шаэль , одинаково равнодушная к веселью или гневу . - И то , ч то нужно для того , чтобы под держ ив ать наше место содержания в чистоте . И смена постельных принадлежностей . Если грязь - это естественная вещь для клингонов , она не является таковой для нас .
Кра зз нашел это настолько забавным , что не стал переводить это дл я охранников.
- Ты мне нравишься , вулканка , - наконец сказал он , слегка хрипло . - Даже если ты уродлива . Т ы развлекаешь меня . Итак , ты трудолюбива , не так ли ? Ты беспокоишься о чистоте своей клетки ? Отлично . Я подам заявку на вещи , которые т ы просишь , и , к роме того , что ты будешь убирать эту комнату сверху донизу , и ты также будешь ис полнять роль моей прислуги.
- Если вы этого хотите , - ответила Т 'Шаэль . - Обмен справедливый.
Кразз и охранники еще не совсем вышли за дверь , когда дельтанцы повернулись к Т 'Ш аэль.
- О , какой восторг ! - закудахтала Джали , хлопая в ладоши . - Швабры и метлы вместо приличной одежды ! Мыло вместо лучшей еды . Простыни и полотенца вместо свежего воздуха . Странные у тебя приоритеты , странные !
- Смягчи тон , кузина , - предупредил Реш . - Хотя ты могла бы сначала проконсультир оваться с нами , - сказал он Т 'Шаэль .
- С чего-то надо начинать , - спокойно ответила она . - Если бы у вас были запросы , я уверен а , наши пох итители сочли бы их интересными .
- Ну , я , например , не собираюсь заниматься убор кой для клингонов ! – пылко заявила Джали .
- А тебя никто и не просит , - ответила Т 'Шаэль.
Клеанте никому ничего не сказала . Она сидела на своей койке , перебирая пальцами застежку на уродливой форме заключенных и поглаживая ткань своей мягкой пастельной бл узки . Она была по мято й и ис пачкано й от многих дней ношения , раз орван н о й нападением Кразз а , но это была ее любимая блузка , и она не хотела с н ей расставаться . Она казалась безразличной к б уйству , происходящему вокруг нее .
Затем заговорил маленький Крн.
- Я помогу В ам в вашей уборке , друг Т 'Шаэль , - подхватил он на своем родном языке , приблизившись настолько , насколько смел (за исключением момента своей паники на корабле риханнсу ) к вулканке ; он немного восторг ался остроухими . « Я не боюсь тяжелой работы , - с казал он со значимым взглядом на свою кузину Джали . - И это поможет скоротать время » .
Т 'Шаэль серьезно посмотрел а на него.
- Благодарю Вас , Крнсандор Лам , - сказала она тоже на дельтанском, с формальным поклоном . - Вы - честь для ваш их предков и всех ваши х близких .
Эта формальность весьма угодила ребенку , и он с резкой быстротой запрыгнул на свою верхнюю койку , снял с себя дельтанскую одежду и надел клингонскую форму , хихикая себе под нос.
С самого начала они обсудили вопрос конфиденциальности.
- Этот об ычай скрывать тело от чужих глаз нам незнаком , - сказал Реш как представитель своих кузенов . - Тем не менее , мы понимаем его место в ваших культурах.
Клеанте покачала головой , наконец-то поднявшись . Забота Джали отвлекла ее внимание от встречи с Краззом . Она не чувствовала страха , когда он вошел в их камеру несколько минут назад . Тем не менее , постоянно обращенные на них взгляды охранника за « прозрачной » дверью были тревожными.
- Мне уже все равно , Реш 'да , - сказала она . - Мы все в этом вместе . Хотелось бы , чтобы они не смотрели так .
Реш помог ей снять одеяло с койки , предназначенной для Тераса , и вместе они повесили его между койками как своего рода ширму для уединения . Глаза Клеанте за сияли благодарностью , и она скользнула за одеяло , чтобы переодеться.
Реш рассматривал Т 'Шаэль . Он разделял веру Джали в скрытый огонь сосредоточенных на самих себе , но никогда не попытался бы без приглашения.
- Вулканцы считают , что хорошо подготовленное тело не оскорбляет , - сказала Т 'Шаэль , возможно , прочитав его мысли . - Это тело , не более того . Но ко мне не приближайся.
Реш кивнул.
- Наши удовольствия останутся друг для друга , - сказал он , указывая на своих кузенов одной рукой.
Джали встала рядом с ним , и он сильно сжал ее руку , словно предупреждая . Джали призывно затр епетала ресницами.
- Возможно , позже , - несильно оттолкнул ее Реш . - Мы будем здесь долго.
Безволосые не могли просто снять свою одежду без какой-либо импровизации , и через несколько мгновений Крн спрыгнул со своей койки , чтобы присоединиться к старшим ку зенам , и его клингонская форма была сброшена . Охранник за прозрачной дверью всматривался с обновленным вниманием , злобно щурясь и скрежеща зубами.
Т 'Шаэль перевела взгляд внутрь себя и , не утруждая себя ширмой для уединения - это было тело , не более того , - выскользнула из своего мрачного вулканского наряда под ледяной душ.
Человеческое любопытство Клеанте было сильнее любого чувства приличия , которым она обладала . В конце концов , если они настаивают на том , чтобы делать это публично , почему она не должна смотреть ? Она наблюдала за хореографией дельтан цев , пока она не начала надоедать ей . Определенные техники дельтан цев требовали длительных периодов неподвижности ; люди могли бы найти это приятным при условии собственного участия , но им было скучно наблюдать . Клеанте вздохнула и начала складывать свою человеческую одежду . Она не хотела смотреть на Т 'Шаэль , хотела уважать ее личную жизнь , но вулканка слишком долго находилась под ледяной водой , и землянка стал а беспокоиться.
***
- Не думаю , что смогу , - сказа ла Клеанте в тот день на горячем источнике , смущенная собственным смущением.
Рука Т 'Ша э л ь остановилась на поле ее вулканской туники.
- Тогда я тоже откажусь , - сказала она.
- Нет , - сказал а Клеанте , расстроенн ая . Из это й ситуации не было изящного выхода . - Ты иди вперед . Я буду сидеть здесь и читать , или погуля ю . Я действительно не против .
- Есть много других дней для плавания , - сказала Т 'Шаэль , не задумываясь , повернувшись и поднимаясь по склону прочь от дымящегося серного источника.
Но их никогда не до статочно для друга , подумала она , но ничего не сказала.
***
- Забавные они , не так ли ? – сказала Клеанте позже , когда они шли по подвесной дороге домой . - Люди , я имею в виду . Большинство из нас свободны в сексе , но нам смешно снимать нашу одежду по любой другой причине.
- Это часть вашего чувства приватности . - предположила Т 'Шаэль . Она была озадачена нерешительностью человека по отношению к традиционномуобнажению у горячих источников . - Для вулканца тело как предмет наблюдений - это просто тело . Прикоснов ение к телу , и , благодаря ему , к разуму , это вопрос личной приватности .
- Я сама этого не понимаю , - призналась Клеанте . - Может быть , это потому , что люди так недовольны своим телом . Неважно , на что мы похожи , мы недовольны своим весом , формой наших ног , носом , чем угодно . Вулканцы принимают свои тела . В этом причина их такой безмятежности.
Т 'Шаэль обдумала это.
- Возможно . И , возможно , именно по этой причине … - еще раз , как и со времени своего первого контакта с человеком , она удивилась словам , которые о на под об рала . - Я могу совершенно объективно заметить , что ты красива , а я нет ; тем не менее , если я говорю это , это вызывает у тебя мгновенный протест . Я этого не понимаю.
Клеанте открыла рот и закрыла его в знак протеста . Это не может стать настолько пр едсказуемым.
***
Взгляд землянки в к амере клингонов не мог не быть притянутым к вулканке в холодном душе , она была ошеломлена зрелищем , которое заставило ее собственное тело заболеть от холода : тонкое , изящное тело под струящейся водой , все сплошь кости и углы.
Какой хрупкой выглядит вся ее вулканская сила ! – п одумала Клеанте , в спешке осознавая , каково Т 'Шаэль переносить всю тяжесть их отвратительного поведения - безумие Тераса , истерию дельтанцев , ее собственные истерики – все эти много дней без передыш ки.
И Клеанте поняла , почему вчера Т 'Шаэль применила Господство Неизбежного во дворе , и поняла , что ее нынешнее поведение , возможно , было неким ритуальным искуплением , совершаемым вулканкой посредством холодной анафемы . Т 'Шаэль стояла неподвижно под струя щейся водой , руки подняты , голова откинута назад , глаза закрыты , лицо нечитаемо , но даже ее явное состояние транса не соответствовало дрожи , которая ее сотрясала.
Землянка спрыгнула со своей койки , сорвала одеяло и вырубила душ . Она накинула одеяло на пле чи Т 'Шаэль и обернула его вокруг нее , не касаясь , не говоря ни слова , и не имея возможности посмотреть в эти горящие глаза.
Задыхаясь от холода , Т 'Шаэль внезапно нарушила свой транс . Ледяная вода стекала с ее длинных волос на чистое лицо , словно слезы . Об хватив одеяло вокруг себя одной рукой , она потянулась другой к землянке . Жест не был завершен , пока Клеанте не повернулась к ней лицом.
- Мне жаль…
- Прости меня…
О бе сказали это одинаковыми голосами . « Я не так тебя поняла » .
***
- Вместо Вас и со всем по чтением … - начала Клеанте на вулканском , пытаясь забрать ведро и уборочный инвентарь у Т 'Ша э л ь . Вулканка покачала головой.
- Для тебя в клингонских апартаментах все еще существует опасность , - сказала она мягко . - Крн и я справимся там одни . Возможно , ты с можешь убедить Реша помочь тебе здесь . Тогда Джали будет участвовать из страха быть исключенной.
Клеанте кивнула . Обе научились использовать прихоти дельтанки против нее.
- Хорошо , - согласилась она . - Но будь осторожна тоже.
Она осторожно дотронулась до шрама на лице вулканки . Т ' Шаэль забыла о нем . Теперь , как ни странно , он начал пульсировать , и она включила легкий целительный транс.
- Для меня н ет никакой опасности , - ответила она с иронией на беспокойство землянки . - Лорд Кразз уверил меня , что если о н возжаждет овец , на ферме его отца их достаточно , чтобы удовлетворить его.
- Он не имеет права так разговаривать с тобой ! - вспыхнула Клеанте , сжав кулаки.
Поведение Т 'Шаэль указывало , что это не имеет значения.
- Его отвращение гарантирует мою безопаснос ть и да е т мне желанную возможность изучить его язык . - Она посмотрела на самого молодого дельтанца , который развлекал себя кувырками вдоль открытого пространства между койками . - Если В ы поможете мне , Крнсандор.
- Я готов ! - закричал он , взваливая на себя швабру и становясь перед ней.
Клеанте улыбнулась , сопротивляясь желанию обнять его ; он был бесконечным источником яркости в их долгие дни и долгие ночи . Даже вулканка не была невосприимчива к его энтузиазму , и вполне возможно , что мрачный взгляд Т 'Шаэль с мягч а лся , когда она созерцала его . Она дала знак охраннику , чтобы тот распечатал прозрачное силовое поле , и она и ее помощник пересекли комплекс в направлении апартаментов Кразза.
Их дни превратились в рутину долгих дней и длинных ночей . Каждые несколько недель проходящие корабли транспортировали вниз запасы , были ли они клингонскими или риханнсу , никто не мог сказать , но никто не покидал планетоид . Корабли оставляли запасов ровно столько , сколько их можно было израсходовать за то время , пока они будут отс утств ова т ь , как будто подготавливаясь к внезапному побегу и необходимости стереть все следы.
Частот а появления кораблей также заслуживал а внимания . Это означало , что их высадили не на дальнем краю Г алактики , а где-то на основных торговых путях клингонов-р иханнсу , возможно , в самом сердце любой из И мперий . Эта мысль была пугающей.
Пленникам было разрешено тренироваться на улице в комплексе когда солнца-близнецы были в зените , под постоянным надзором Калора или одного из охранников . Они изучали то немногое , что они могли видеть на поверхности планетоида за тяжелым электрифицированным забором . Планетоид состоял из обширной бесплодной равнины , усеянной потрепанным подлеском , редевшим до полного исчезновения на невысоких холмах в нескольких километрах.
Здесь н е бывало ни дождя , ни снега ; в небе цвета ржавчины не бывало облаков . Мрачно-желтый туман обнимал землю каждое утро , скрывая пейзаж , пока уродливые красные солнца не сжигали его . Здесь не было свежести в воздухе ; ленивый ветер , сбитый с толку гравиметриче с ким воздействием двух солнц , днем нерешительно взбивал пыль . Ночью он набирался смелости и завывал в к амере пленников.
У них не было никакой работы , кроме того , что они занимались домашним хозяйством , на которую даже Джали вскоре согласилась , как и предск азывала Т 'Шаэль . Но стены и полы можно было только вычистить , постельные принадлежности и запасную форму отмывали вручную жестким мылом очень часто , но , несмотря на их трудолюбие , пленникам удавалось завершить свою работу до обеда . Это могло бы занять боль ше времени , если бы не живость их умов.
- Мы с мирились с тем , что нам некуда бежать , - начал однажды Реш некую импровизированную конференцию , которую он созвал во время их однообразного ужина : сушеное мясо и печенье сменялись ради Т 'Шаэль бобовыми и различ ными неидентифицируемыми восстановленными овощами . - и с тем , что мы должны оставаться здесь так долго . Поэтому мы должны воздерживаться от переходов на личности.
Джали закатила глаза , словно не могла представить , что он име ет в виду ; Т 'Шаэль осталась бес страстной.
- И постараться сделать наш плен максимально приятным.
- Согласна , - сказала Т 'Шаэль , понимая смысл его тирады , хотя только дельтанец мог применить слово « приятный » к их обстоятельствам . - Мы здесь по-прежнему учителя и студенты , как и в T ' лингШ аре . Наши лишения укреп л я ю т нас , а нехватка книг и учебных пособий брос ает вызов нашей изобретательности .
- Быть благодарным за недостаток вещей - это так свойственно вулканцам ! - обратилась Джали к потолку . Даже ее кузены проигнорировали ее.
- Мы можем по очереди делиться тем , что мы знаем . Обучать друг друга истори и , языкам и песням , - предложила Клеанте , оживая . - Мы можем вспоминать о хороших временах и планировать будущее , делиться своими мечтами . Мы должны ! Эти вещи будут поддерживать нас . Мы не должн ы допустить , чтобы нас одолела скука или мысль , что мы никогда не сможем ...
Она вздрогнула и оставила свою мысль незавершенной.
- И никаких ссор ! - воскликнул Крн , стремясь рассеять мрак . Он лежал , положив голову на колени Джали , поочередно ковыряясь в зубах и грызя ногти ; их похитители еще не предоставили им такие декадентские удобства , как средства ухода за собой . - Если двое имеют разногласи я , третий должен их уладить.
Клеанте игриво толкнула его.
- Может быть , ты должен стать арбитром , Свежее Лицо. Ты ладишь со всеми.
- О , да ! - крикнул маленький дельтанец , хлопая в ладоши . - Мне это нравится !
Они поддерживали друг друга . Появилось обилие разговоров , обмен культурными и лингвистическими и музыкальными традициями , занятия физкультурой и медитативным и техниками , шутки , игры и анекдоты . То врем я,что землянка и вулкан ка могли использовать для сна или медитации , дельтанцы использовали для секса . Появились энергия , энтузиазм и даже , у всех , кроме вулканки , редкие случаи смеха . Клингоны смотрели на все это и становились все более раздраженными.
***
Оставшись один в своих апартаментах в конце корабельного ночного цикла , Спок с Вулкана опустился на колени в медитативной позе , сунул диск данных , который Ухура всегда готовил а для него , в терминал , и сложил рук и в одну из сво их бесчисленных созерцательных конфигураций . Пункт за пунктом перед его глубоким и бездонным взглядом проходили трагедии и катастр офы Г алактики .
« ProlificommIntergalax » , официальное «информационное агентство» О бьединенной Ф едерации П ланет ( Спок всегда находил любопытным устойчивое использование этого устаревшего термина ), выпускало свои новости в различных форма та х . Была ультрасжатая версия , которая была на самом деле не более , чем рядом легко понимаем ы х заголовков для нетерпеливых или подус тавших . Существовали углубленные аналитические версии для дипломатов , студентов и просто одержимых , охватывающи е все мыслимые темы : от добычи дилития до ионной войны , от вымерших видов до легализованных борделей , с исчерпывающей статистикой , местным колори том и комментариями каждого доступного эксперта в этой области ; Спок а и самого иногда просили внести свой вклад в ряд научных тем на протяжении многих лет.
Для брезгливых и слабонервных существовал специальный код очистки , позволяющий быстро промотать впе ред что-либо , наводящее на мысль о крови и /или кишках . Кроме того , для пресытившихся и ищущих острых ощущений существовала версия с сенсорным усилением , дополненная усиленными звуками и запахами , соответствующей фоновой музыкой , а также трехмерными тактиль ными и специальными эффектами.
Но были и те , кто воспринимал новости именно такими , какими они были , прямо и без прикрас , и Спок был одним из так их . С тех пор , как он вернулся из пучин Колинара в сферу действия людей , его ахиллесовой пятой - если вообще м ожно сказать , что вулканец обладает такой особенностью - стало его личное Господство Неизбежного . Смиренно , если не безмятежно , принять то , что нельзя изменить , не став жертвой человеческих крайностей - жестокос ердия или губительного для самого себя состра дания , всегда было для него трудным . Он освоил медитативную дисциплину , настолько глубоко личную , что даже Джим Кирк не знал об этом , и именно этим он и занимался сейчас.
Страдания вселенной проходили по экрану мимо его взора , и Спок тянулся к ним и обним ал их , тянулся обратно и принимал их в себя , ставая единым целым с ними.
«Возобновление военных действий между двумя мирами в системе Конгериис приведет к гибели более одного миллиона человек и , по предварительным оценкам , к полному голоду из-за неспособн ости кораблей снабжения прорваться …» - почти успокаивающе произн о с ил синтезированный бесполый голос комментатора.
(Спок потянулся внутрь и ощутил голод - язвами во рту , режущей болью в кишках - и обнял его .)
« ... резкое остывание звезды в туманности Молда ви , обозначенной как Зета Омикрона - III , привело к тому , что население , по приблизительным подсчетам превышающее тринадцать миллиардов , погибло вместе с ней...» , - монотонно произнес голос.
(Спок ощутил бесконечные холод и тьму и погрузился в них , стал и ми , стал единым целым с тринадцатью миллиардами мертвых и умирающих .)
«...сегодня при раскопках обнаружено сто четыре изуродованных тела , множество маленьких детей , замученных до смерти во время последнего религиозного восстания на Андросе IV ... »
(Спок открылся всей глубине боли и страха , какие только ребенок может испытать , стал этим ребенком , стал всеми детьми , и его душа за вулканской маской заплакала о детях .)
Чума , голод , война и катаклизм , гибель звезд и гибель детей - все , что подпитывало ненасыт ную человеческую потребность в сенсациях , стало чрезмерным для вулканца , возможно , слишком чувствительного к страданиям других , чтобы совершенствовать свое мастерство Господства Неизбежного , и все же он должен был это делать . У него не было выбора . В конце концов он придет к тому , чтобы прин има ть то , что находится вне его контроля , вместо этого отдав ая все , что он име ет , тем вопросам , где он может сказать : «Позвольте мне помочь » .
Обширные ужасы пронеслись по экрану , и их сменили меньшие . Незначительные уб ийства , случайные локализованные массовые убийства , последние статистические данные о работорговле Ориона - Спок тоже узнал и принял их . И было еще кое-что.
« ... на Земле на этой неделе посол Сарек с Вулкана выступил с речью перед специально созванной се ссией Совета Федерации , на которой он задал вопрос ...»
Спок сосредоточивался , слегка затаив дыхание , вернувшись из сфер , которые он исследовал , с возрастающей интенсивностью . Он знал о содержании речей своего отца . Возможно , здесь было что-то , что он мог сделать.
- ... Представитель Империи Риханнсу признает осведомленность о местонахождении шестерых , известных как Гаранты Мира , - говорил Сарек тем размеренным органным тоном , который мог , в свою очередь , загипнотизировать , заворожить , успокоить , убедить , отговорить или заморозить любого слушателя . - То , что один из этих шести умер , также является признанным фактом . Действовать в отношении любого из фактов в настоящее время , как мы полагаем , преждевременно . Пока мы не узнаем причину или причины захвата Г ара нтов , мы особенно просим наших коллег с Андор а , несмотря на смерть Тераса ШорШра , пересм о тр е т ь свои угрозы и эмоции , которые их вызывают...
Терас . Сын Шраса , главного посла Андора и П релата государственной религии . Шраса с Андора , который путешествовал на Вавилон на борту « Энтерпрайза » . Это было тревожащим.
Спок мог понять беспокойство Джима Кирка в том , что касается вопроса Гарантов , мог почти завидовать его привилегии демонстрировать это . У него , конечно , не было такой привилегии . Не то чтобы на самом д еле адмиралу был какой-то толк в том , чтобы разглагольствовать , расхаживать и заламывать руки , кроме эмоционального выброса , котор ый это ему давало . Казалось , никто из них не мог ничего поделать другого , кроме как ждать.
Спок отключил экрани и снова сложи л руки в одну из множества созерцательных конфигураций . Они также служат , только кому ...

- Последняя де п еша Толза Кенрана , - объявил лорд Кразз , бросая ее на стол , как будто от нее воняло . - Каким-то образом федералы узнали о смерти сине кожего . Кахлесс знает , как , но это значит , что ромуланская система пронизана шпионами . Это то , что про исходит из-за их хитрости , Калор , запомни мои слова ! Оказывае тся , он был старшим сыном Шраса с Андора , их главного дипломата этой планеты . Како го -то религиозн ого деятел я к тому же . Суеверный бред , но он имеет большой вес . Там были обычные угрозы и контр-угрозы , и еще Андор мобилизовался для каких-то действий . Избавь меня от политики федералов ! Все это значит для нас то , что мы застряли тут с наш и м овцеводств ом намного доль ше . Чудовищно !
- Наши овцы удивительно здоровы , учитывая длительность своего плена , - заметил Калор , наблюдая за тем , как они перемещаются вокруг комплекса за окном Кразза . - Пятьдесят семь дней , но они не показывают никаких признаков слабости , болезней и ли недовольства ...
- Недовольство !- фыркнул Кразз . - Ты говорил мне , что они поют и смеются как дети .
Теперь он вообще никогда не подходил к пленникам , но оставил это своим подчиненным . « Что дает им право наслаждаться , пока мы умираем тут от скуки ? »
- Это можно исправить , мой лорд , - предложил Калор.
Для Кразза это было очень соблазнительно . Его настроение было мрачнее , чем обычно , в последнее время . Он задумчиво провел пальцем по депеше лорда Толза.
- Сначала мы посмотрим на результаты этого андорианс кого дела - решил он . - Если возникнет противостояние , я хочу , чтобы живые пленники использовались для достижения цели.
Он встал из-за стола и присоединился к Калору у окна . Вместе они наблюдали за дельтанцами , которые стояли в кругу со сплетенными руками , общаясь на какой-то умеренно волнующей длине волны , которая впоследствии всегда превращала их разговоры в хихиканье.
- Они делают это все время ? - спросил Кразз.
- Несколько раз в день , мой господин . - Калор тщательно подготовил свое следующее заявление. - Было бы интересно посмотреть , что произойдет , если они будут разделены.
Кразз проницательно посмотрел на него . Он так же хотел смыться с эт их скал , как и Калор.
- Остановись на некоторое время , Калор . Давай не будем уничтожать наши акции , пока мы не ув ерены в рынке.
***
Т 'Шаэль оставила щетку для чистки в ведре и уселась на пятки , вытирая руки о комбинезон и убирая длинные волосы за изящные уши . Даже вулканка могла позволить себе случайную передышку от такого труда.
Ее утомляла не столько монотонная , грязная работа (клингоны без своих слуг были в лучшем случае неопрятны , но к ее приходу , казалось , превосходили самих себя ), но и бесконечность болтовни Крна . Т 'Шаэль не хотела ослаблять пыл маленького дельтанца , но его язык никогда не оставался неподвижны м , а она старалась впитать каждое слово , произнесенное клингонами.
Она могла игнорировать Крна , но это было бы не по-вулкански . Кроме того , большая часть его монолога была усыпана вопросами , на которые Т 'Шаэль как учитель была вынуждена отве ча ть . Она пыта лась распределить часть своего разума для Крна , а часть для себя.
- ... в этом случае я буду одним из самых образованных дельтанцев ! - болтал Крн , наполовину с самим собой , наполовину с Т 'Шаэль . Она заставила его мыть окна ; он любил лазить , а желтая пыль покрывала все в комплексе . - Думаю , учитывая все те указания , которые В ы , друг Т 'Шаэль , мне даете , если наше нахождение здесь продлится долго , я вернусь домой ученым !
- Тогда вся честь Вам , ученик Лэм , - терпеливо ответила Т 'Шаэль . - Но учтите , что ученый знает цену молчания.
Безволосое лицо Крна сморщилось.
- Я слишком много говорю ?
- Будет ли это для вас обидно , если я скажу , что так ?
Он наклонил голову , как птица , обдумывая это.
- Да , - ответил он.
- Тогда я воздержусь от этого . - Т 'Шаэль вытащила щет ку из мутной воды и возобновила свою работу.
Крн спрыгнул со своего насеста на подоконнике и , сделав колес о , остан о в ился , чтобы отдохнуть, сел по-турецки перед вулкан кой , которая мягко по смотрел а на него.
- Я бы хотел , чтобы Вы не были вулканкой , - горячо сказал он . - Тогда я смог бы Вас обнять.
Т ' Шаэль прервала свою уборку . Она снова вытерла руки о комбин езон.
- Вам б ыл о бы приятно , Крнсандор Лэм ?
- Это согре ло бы весь мой день ! - искренне сказал молодой человек .
Т 'Шаэль подумала . Он был всего лишь ребе нком , ребенком , которому , возможно , придется провести большую часть своей жизни в этом пустынном месте , прежде чем этот вопрос будет раз решен . Если бы это было полезно…
Были ли это мысли вулканца , или они были такими из-за ее контакта с человеком ?
- Это б ыло бы честью для меня , друг Крн , - медленно произнесла Т 'Шаэль.
Она обнаружила , что его осторожные объятия без феромонов не были неприятными . Ребенок закончил свою работу и убежал , чтобы воссоединиться со своими кузенами ; он не мог долго оставаться без прикосновения других из своего рода.
В его отсутствие Т 'Шаэль была свободна продолжить свое лингвистическое обучение.
- Шпионаж ! - это было слово , которое Калор сказал внезапно , и , как он думал , беззвучно . Вулканка услышала , как он приближается , и не дала ему насладиться своей реакци ей , как он надеялся . - Как ты думаешь , что ты делаешь ?
- Изучаю язык моих похитителей , - ответила Т 'Шаэль на чистом клингонезе ; она уже многое освоила . - Понять своего врага - значит сделать его уже не врагом.
Это было не совс ем то , что она хотела сказать ; « Враг » было слишком сильным словом для нее , но ее разговоры с захватчиками не были деликатными . Ее ответ взбесил Калора.
- Я не хочу твоего овечьего « понимания » ! - прорычал он , пиная тяжелое ведро , стоящее рядом с ней , застав ляя воду выплеснуться через край.
Т 'Шаэль отодвинулась , но не настолько , чтобы грязная вода не плеснула на ее . Что-то в голосе клингона озадачило ее . Она заставила свой скромный взгляд встретиться со взглядом его холодных глаз и почти уловила проблеск стр аха в них .
Знания Т 'Шаэль об образе жизни клингонов были ограничены , но если бы они были шире , она бы все еще не с могла понять проблем ы Калора . Возможно , она могла бы понять вес стыда , который он нес из-за предательства своего отца , но причины этого в ком ерекстелхестерек , ортодоксальной философии экспансионизма его расы , показались бы ей нелогичными , расточительными , если не непостижимыми . Тем не менее , именно в этом заключался страх Калора.
Если его отец и завещал ему что- то , это было то , что называлось « аналитический взгляд украдкой» , как предупреждал его Кразз . Мертак эпетай Хаараль предполагал , что в пределах своего собственного дома и в присутствии друзей можно не признавать комерекс , предполагая , что завоевание и подчинение не должны быть единственны ми ответами . Слуга нечаянно подслушал и сообщил о его измене.
И Калор , несмотря на всю свою осмотрительность , был заражен болезнью своего отца . Он был одержим изучением видов , которые его раса завоевала и поработила или просто убила . Он участвовал в бойне, чтобы обеспечить свое собственное выживание в системе , и нельзя было сказать , что он не смаковал его , однако в темноте его души задержалась проницательность Кора эпетая Зарехта , товарища его отца , который был на O ргании . Кор рассказал о пророчестве органи анцев , что когда-нибудь клингоны и люди объединятся ради нового завтрашнего дня . В том завтра именно тот , кто больше всех знает о других расах и имеет меньше всего их крови под своими ногтями , выживет успешнее всех.
Но сейчас было сегодня , и каждый рассве т , который видели холодные глаза Калора , был доказательством того , что еще не обнаружено то , кем он был : семенем предателя и предателем сам по себе . Никто не должен знать его секрет . Вулканка и ее любопытство угрожали ему самим своим существованием.
Калор пытался запугать ее , но она не двигалась . Он мог бы пнуть ее так же легко , как ведро ; Т 'Шаэль знала это и не отвечала . Это бесило Калора еще больше.
-Увидим , что случится с тобой , когда лорд Кразз узнает о твоем шпионаже ! - сказал он , его триумф почти ск рывал его страх.
Но ответ Кразза был менее , чем радостным.
- Значит , уродливая за нами шпионит ? Какой вред она может причинить ? Кто ей что скажет ? - Кразз злобно хмыкнул , внимательно наблюдая за своим вторым . - Она не такая , как ты , Калор . Она понимает це нность анализа.
Калор воспринял это как предупреждение и решил держаться подальше от вулканки , хотя он с ней еще не за кончил.
***
Джим Кирк вышагивал . Казалось , он делает это всю свою жизнь . Ухура пыталась не обращать на него внимания , но он прох аживалс я буквально в нескольких дюймах от ее кресла и поднимал сквозняк каждый раз , когда проходил мимо . Она следила за ним краешком глаза . Три шага влево , жесткий разворот , шесть вправо , жесткий разворот и обратно . Ухура вздохнула , отложила планшет и повернулась к нему.
- Адмирал , сэр , - сладко сказала она . - Я могу Вам чем-то помочь ?
Кирк был поражен голосом , исходящим не из его собственной головы.
- Что ? Нет , ничего , спасибо . Просто мне тревожно.
Ухура ждала , пока он закончит.
- Сколько времени прошло ?
- С те х пор как Гаранты были похищены , или с тех , как риханнсу выдвинули свои требования о выкупе , или сняли эти требования , или Скотти узнал , что клингоны тоже причастны к этому ? - терпеливо спросила она . - Шестьдесят один день , пятьдесят восемь дней , сорок шес ть дней и двадцать семь дней соответственно.
Кирк безрадостно рассмеялся : «Ты начинаешь звучать как Спок . Я имел в виду , как долго мы здесь торчим ?»
- Сорок девять дней , урывками , - сказал Ухура . - Не считая медицинских прогонов и картографической экспеди ции.
- Я почти начинаю верить в то , что ты ромуланц ы кормят нас сплетнями , - сказал он . - Никто не любит нас.
Ухура не стала ему сочувствовать . Она не стала упоминать , что в течение каждого из этих сорока девяти дней , а также во время дополнительных полет ов , которые она провела здесь , иногда в две смены , передавая ложную информацию , которую р иханнсу могли б ы подобрать , одновременно обращаясь ко всем своим контактам по всей Федерации в надежде найти хоть нить , хоть крошку , хоть молекулу точной информации , к оторую они могли бы использовать . Ее было очень мало.
И все время , во время смены или отдыха , она держала специальный канал открытым для новостей о некоем ромуланском клерке Отдела Записей по имени Лел . В течение некоторого времени их не было вообще.
Пер вые недели их миссии внутри миссии были плодотворными . Сулу пробыл на месте всего несколько дней , когда закодированные отчеты начали возвращаться . Он прислал известие о смерти Тераса еще до того , как официальные источники смогли подтвердить , что кто-либо и з Гарантов еще жив . До того , как шум прекратился , он объявил , что уходит в подполье , проверяя передвижения кораблей снабжения , чтобы увидеть , с может ли он обнаружить какую-либо необычную деятельность , какие-либо особые партии продовольствия или медикаменто в - все , что могло бы указывать , где в Империи могут содержаться четыре гуманоида и вулканка.
Смерть андорианца была очень распространной светской сплетней ; любой , кто мог слушать , даже слуга или скромный клерк Отдела Записей , мог бы это понять . Но маршру ты торговых путей , особенно тех , которые пересекались с Клингонской И мперией , были засекречены со средней степенью безопасности и их исследование требовало более глубокого копания . Это заняло бы время . Сулу записал свое намерение и передал . Больше тридцати дней они ничего не слышали от него.
Это могло означать , что он просто выполнял свою работу и был настолько поглощен сканированием тысяч накладных и почтовых отправлений , что у него не было ни времени , ни возможности что-либо записать . Еще это могло прост о означать , что он еще не нашел ничего , о чем стоило бы написать домой.
Или это могло означать , что его схватили . Допрашивали . Пытали . Казнили . Руки Ухуры внезапно замерли на пульте управления , и она посмотрела на специальный индикатор канала , желая , что бы он загорелся . Этого не произошло.
Пожалуйста , Хикару , будь в порядке ! - молилась она , невольно дрожа . - Пожалуйста , дай нам знать , где ты находишься.
Кирк заметил дрожь.
- С тобой все в порядке , Ниота ? - Он всегда ее так называл , когда они были одни . - Хочешь , чтобы я включил термостат ?
- Дело не в этом , Джим . Я думала о Хикару.
- Я знаю , - мрачно сказал Кирк . - Я ненавижу позволять ему уходить . Я ненавижу отправлять куда-либо кого-либо из нас в одиночестве , но он и Ногура договорились об этом через мою голову , пока чай не остыл . И он же как ребенок . Он должен делать эти безрассудные вещи !
- Можно подумать , из всех людей только В ы не можете понять эту конкретную потребность ! - с любовью сказала Ухура . Сколько раз ей приходилось стоять в стороне , ждать и удивляться , пока он сам отправлялся в очередную безрассудную экспедицию ? Теперь он знал , каково это.
Кирк задумчиво улыбнулся.
- Выговор отмечен , - сказал он , глядя мимо нее на упрямо не желающий светиться индикатор . - Где бы ни находился Сулу , я надеюсь, он хотя бы знает , что помог изменить баланс сил в нашу пользу . Он может сыграть важную роль в том , чтобы положить конец всему этому гораздо раньше . Нам просто нужно довериться его инстинктам , чтобы вернуть его.
***
Инстинкты Монтгомери Скотта и его образ действий несколько отличались от инстинктов Сулу.
- Ты никогда не отказываешься от алкоголя , землянин , - говорил Адмирал Коракс сквозь дно бокала из-под коньяка . - Я в долгу перед тобой за сломанную челюсть.
- Ой , оставь это и налей нам еще по одной , шишк оголовый уродец , - скромно ответил Скотти . - Я буду пить медленнее , или я прямо сейчас тебя разгромлю в пух и прах и покончу с этим . Что ты предпочитаешь ?
Коракс фыркнул в свой бренди , тот расплескался на его бороду и потек по груди.
- Ты бахвал и хвастун , Мунтгом е рр и , - посмеивался клингон ; он все еще мог подражать акценту шотландца так же , как и во время знаменитого шумного побоища на станции K -7 полжизни назад по меркам клингон ов . - И я почти верю тебе.
Первой реакцией Скотти на внешний вид его старинн ого заклятого врага был полный шок . Коракс стал таким старым . В прошлый раз , когда они сцепились - что-то связанное с тем , что клин гон назвал « Энтерпрайз » мусором - он был всего лишь молодым человеком, но за прошедшие годы он внезапно состарился . Скотти за был про разницу в возраст ах , благодаря которой клингон после тридцати пяти был уже человеком почтенн ого возраста . Кораксу сейчас , должно быть , около тридцати клингонских лет , и в этом отношении он был старше Скотти . Он был теперь адмиралом Клингонского фло та , приближающимся к своей отставке - весь в шрам ах , морщинистый , с начинающими седеть жесткими волосам и и увешанный множеством наград .
Естественно , Специальный О тдел проинформировал Скотти обо всем этом , прежде чем они высадили его на Независимой станции внутри Империи , чтобы он мог высказать свое недовольство Звездным Флотом , и где его могли услышать клингоны , риханнсу или любые другие сомнительные персонажи , которые могут проявить интерес . Тем не менее , фактическое видение того , что случилось с Кораксо м , ис пугало его . Действительно , это б ы л намек на то , что все мы смертны.
- Мунтгомерри , - бормотал Коракс , наливая больше бренди на стол , чем в сво й бокал . - Ка х лесс , почему ты не можешь иметь при стойное имя , старик ? По крайней мере какое-нибудь , которое я с м огу произнести .
- Многие называют меня Скотти , - сурово сказал землянин .
- Скхотти , - клингон попробовал сказать это на своем языке . - Лучше . Все еще не цивилизованно . Но лучше.
Он оценивающе потряс пустой бутылкой бренди : «Еще ?»
- Я сказал , что мои дру зья зовут меня Скотти , - повторил человек . - Кто на этот раз покупает ?
- Я . Просто потому , что ты купил первые две , и ты прижимист...
- Тогда ладно . Ты можешь называть меня Скотти.
Коракс только зарычал и приказал принести еще одну бутылку .
- Да , - сказал он через некоторое время . - Я слышал , они тебя выгнали . «Отпуск по медицинским показаниям » . Смех да и только .
- Это всего лишь времемен… временен … только на некоторое время , - торжественно заверил его Скотти . - Пере утомление .
- Святые яйца ! - закричал Кор акс , заставив официанта-суламида подпрыгнуть и переплести свои щупальца вокруг свежей бутылки бренди , которую он принес . - У таких , как ты , должна быть своя собственная команда . Позор ! Все эти годы быть застрявшим в х ишках ржавой посудины Кирка . Неудивител ьно , что ты злился . Я бы разрушил всю планету , не говоря уже о пабе , если бы я должен был служить под началом этого...
- К ишках , - пробормотал Скотти в усы , стараясь не засмеяться.
- Toh ? - Как и большинство пожилых клингонов , Коракс был немного глуховат.
- Ничего . Хотя ты прав . Я в пролете . Не могу сказать тебе , сколько раз . Кирк получает славу , я ра сшибаю мои… яйца … там внизу . Это заставляет человека задуматься , для чего все это . Если ты понимаешь о чем я.
- Да , - посочувствовал ему Коракс , сильно ударяя его по спине.
Теперь настала очередь Скотти захлебнуться , закашляться и захрипеть, увеличивая вредные испарения саурийского бренди , которое уже и так переполняло их обоих . К настоящему времени они действительно были что называется «в стельку » . Другим кли ентам стало скучно наблюдать за тем , как новоприбывший землянин и клингон напиваются вместе , и они уже не обращали на них внимания.
- Ты не вернешься назад , ты это знаешь , - сказал Коракс с внезапной конфиденциальностью . - Звездный Флот . Все закончено . У К ирка есть сильные друзья . Знаю это точно.
- Точно ? - Скотти заинтересованно прищурился . - А что еще ты знаешь ?
- Ты бы удивился , - сказал Коракс с важным видом . Несколько минут он безуспешно пытался положить подбородок на руку , а локоть поставить на стол ; он почему-то не мог согласовать все свои движущиеся части . - А , давай прямо к этому , какая разница ? Политики ! Инженер есть инженер , а ты лучший с обеих сторон Зоны , старик .
Его старческое лицо приняло хитрое выражение , как будто он собирался раскрыть вели кую тайну . «Х м , мы могли бы использовать тебя !»
Скотти разглядывал дно своего стакана.
- Черт , это вербовка , что ли ?
- Все лучшее , что я могу предложить , - сказал Коракс , наконец отказавшись от трюка с локтем . – Предложить тебе корабль . Самому подобрать к оманду . Принять собственное командование . Подумай об этом !
Он был охвачен внезапной волной патриотического рвения ; резко встал , опасно накренившись.
- Слава уничтожению , Скхотти . Подумай об этом . Место в Черном флоте , Каалесте кааз ! Мы можем напиваться вме сте до скончания вечности . - Коракс попытался отдать честь ; этого он также не смог сделать . - Кай , клингон ! Кай , Скхотти !
- Коракс… Коракс , дружок , потише ! - Скотти помог ему снова сесть в кресло и огляделся , чтобы осмотреть ся , не подслуш ив ает ли их кто-ни будь ; никто этого не делал. – Вот э то вот твое предложение , сейчас . Над этим надо серьезно поразмыслить.
Коракс , казалось , не слышал его , впав во внезапный ступор . Его голова опустилась на руки , лежащие в лужице на столе , и он начал храпеть . Скотти уже со бирался бросить его , когда храп внезапно прекратился , и клингон поднялся.
- Kle ' tih ' bach ! - прорычал он , забывая , где находится.
- Че ?
- Политики ! - Коракс нетерпеливо повторил : - Напомни мне . Ты хочешь корабль , я дам тебе один . Даже скажу , как он называет ся . Бывший командир заимел себе миссию . Стал нянькой . У стада гражданских лиц Федерации . Их похитили ромуланцы . Прямо из-под носа вулканцев .
Коракс глупо хихикнул . Волосы на шее Скотти начало покалывать . Неужели все будет так легко ? Коракс продолжил лепе тать : «Его командир - старый враг . Всегда хотел отобрать у него корабль . С равнять старый счет . Толз - смертельный враг . Не такой , как ты , старый враг Скхотти , старый пьяница . Старый друг. »
Он продолжал лепетать , наполовину на стандарте , наполовину на клин гонезе , потом упал вперед и снова начал храпеть . Скотти склонился над ним , мягко потряс его , зашептал ему на ухо : «Коракс , дружок , скажи мне . Про этих гражданских . Те , кого похитили ромуланцы . Есть идеи , где они их держат ?»
Голова Коракса внезапно подняла сь , и он впился в Скотти взглядом.
- Toh ? - спросил он медленно , но опасно.
- Корабль , парень , - быстро сказал Скотти . - Я спрашивал тебя о корабле . Как ты сказал , он называется ?
- Не… не могу … вспомнить , - пробормотал Коракс и вырубился.
Скотти медленно вздохнул , прислушиваясь к стуку своего сердца . Ну , как говорится « хоть полбуханки с голодухи » . Он допил свой бренди и уже собирался налить еще , когда к нему подошли два молодых короткостриженных клингонских сержанта . По телу Скотти поползли мурашки . Берего вой Патруль в любой уни форме всегда застав лял его вздр а г ива ть . Он остался сидеть . Клингон ы проигнорировали его и пошли прям иком к Кораксу.
- Адмирал лорд Коракс , сэр ? - официально спросил один из них храпящую кучу на столе . Когда ответа не последовало , он и его компаньон подхватили каждый под одну руку и подняли бе счувственного адмирала со стула . Один из них пробормотал что-то себе под нос ; Скотти не нужно было много знать , чтобы понять слово « дряхлый».
- Лучше уложите его спать , ребятки , - рассудительно по советовал он им , наливая себе еще один стакан под свирепые взгляды их желтых глаз . - У него было жесткое плавание . Вот что воспоминания делают с вами.
Когда эти двое вытащили адмирала , и официант-суламид прибыл , чтобы вытереть стол , Скотти , привередливо б ормоча себе под нос, бросил несколько кредитов на стол и уверенно направился в мужскую уборную ( но вообще-то единственному подобному объекту в заведении , где работают с уламид ы ). Оказавшись внутри , он закатал рукав , выбрал подходящее лезвие на своем старинн ом скаутском ноже и вы ковырял крошечный подкожный транспондер из мягкой части предплечья , сунув транспондер в потайной карман . Затем он ко вырнул по глубже , чтобы найти капсулу с ингибитором этанола , которую Маккой придумал трансплантировать ему , чтобы удерж ив ать его в трезвом состоянии . Этот последний предмет он спустил в унитаз , посмеиваясь про себя.
Бедняга Коракс , подумал он . Этот ваш бренди был только разминкой . Если бы ты когда-нибудь видел , как я пью , только скотч , ты бы знал , что я не воспринимаю тво ю выпивку всерьез.
Трезвый , как холодный камень, Монтгомери Скотт вышел из мужской уборной под изумлённый взгляд официанта-суламида , подошел к бару и заказал д войной скотч .
***
Он был высоким даже для вулканца и поразительно красивым . Больше чем одна чел овеческая женщина останавливалась на ходу , чтобы восхититься им , когда он шагал между коллонадами поселения в Т 'линг-Шаре , а дельтанцы вообще выходили из себя . Он не обращал внимания ни на кого из них , но продолжал свой путь с целеустремленностью , граничащ ей с о срочностью .
Сейчас он опустился на колени в присутствии Мастера Стимма , но в манере , которая указывала на то , что он не привык стоять на коленях.
- Живи долго и процветай , Сим 'ре 'Ат … - начал он , цель его миссии прощала нарушение этикета , но Стимм же стом заставил его замолчать.
- Тебя зовут Сталек , - заметил он . Срочность не имела смысла ; Мастер ничего не мог сделать , чтобы решить дилемму младшего вулканца.
- Да , - ответил тот , кого звали Сталек , затем подождал , как это было уместно для младшего в при сутствии старшего . Он не мог не задаться вопросом , как долго ему придется ждать . Если бы он не был вулканцем , его могли бы почти заподозрить в нетерпении.
Мастер Стимм почувствовал спешку красавца глубинами своей мудрости , но позволил ему подождать и обду мать причины своего прихода сюда . Не могло быть никакого удовлетворительного результата от их встречи.
- Ты ищеш ь ту , кого зовут T 'Шаэль , - наконец сказал мастер Стимм . - Конечно , ты в курсе того , что произошло.
- Возможно , в большей степени , чем кто-либо другой , Мастер , - ответил Сталек , его гордое , почти высокомерное лицо на мгновение выдало , что что-то , находящееся глубоко внутри него , пугает его . - За исключением того , кто именно в настоящее время держит ее в плену.
Если бы он не был Мастером , Стимм мог бы выдать свое удивление . У старика в течение многих лет не было причин для рассмотрения вопросов , касающихся мужчин и женщин ; возможно , он забыл , какими знаниями может обладать обрученный вулканец там , где никто другой не может.
- Твой разум связан с ее разумом , - сказал Стимм , больше напоминая себе , чем вторгаясь в частную жизнь другого . Его ранг позволял ему эту свободу действий . - Тебе точно известно , что она все еще жива ?
- Да , - ответил Сталек , и , будь он менее озабочен своими собственными проблемами , он мог бы заметить легкое облегчение , которое прошло по лицу старика . То , что его самый преданный ученик мог быть возвращен ему , было поводом для удовлетворения даже для такого дисциплинированного вулканца.
Молодой вулканец не опустил взгляд , как это бы ло принято , а уставился на Мастера высокомерным взглядом , который , возможно , содержал нотку мольбы.
- Мастер знает , что будет со мной , если она не вернется.
Стим уловил оттенок боли в голосе юноши и резко посмотрел на него.
- А что бы в ы сделал и , Мастер ?
Сталек поднялся с колен , чтобы начать вышагивать по комнате Мастера в самом невулкан ском беспокойстве .
- Что вообще кто-нибудь может сделать ? – спросил он . - Какая дисциплина разума может предотвратить то , что ждет меня , если она не будет возвращена в наз наченное время ? Я в отчаянии , Мастер . Я не хочу умирать !
- K ройках ! - резко закричал Мастер Стимм . Молодой человек не должен позориться , продолжая эту вспышку эмоций . - Это неуместно ! Если твоя судьба - встретить смерть таким образом , то что можно сделать ? Вернись к своей работе и к своим размышлениям . Даже Мастер бессилен против первого пон-фарра.
Слова были произнесены и повисли между ними как угроза . Никто , кроме вулканца , не мог понять всю тяжесть стыда , который подразумевали эти слова . Сталек наконец склонил свою гордую голову.
- Я прошу прощения , Мастер , - сказал он с оттенком чего-то , вроде печали . - Я так много хотел сделать в своей жизни . Но только не потерять ее так скоро и так позорно …
- Время еще есть , - сказал Мастер . Он не остался равнодушным к судьбе красавца , и даже Мастер мог усомниться в нелогичности вулканской биологии . Он также думал об одной сосредоточенной на себе особе и удивлялся ее судьбе . – Что есть , то есть (К aiidth)! Никто не может знать будущего.

Часть шестая

- Терранская поэз ия весьма красноречива на тему любви , - говорила Т 'Шаэль Клеанте в своих апартаментах в Т 'лингШаре , сидя у окна безлунной вулканской ночью и обрамленная рамой окна как картина - ее заветная ка ' атира рядом с ней , ее слова тщательно подобраны - Ты , как челов ек , испытала эту эмоцию на нескольких уровнях . Я хотела бы поучиться у тебя.
А Клеанте рас смеялась своим ломким смехом и отказалась.
- Я ничего не знаю о любви , - сказала она и ее византийские глаза приобрели груст ное выражение , котор ое вулканка не могла не заметить . – О сексе - да , но это не то , что ты имеешь в виду . Я могу рассказать тебе , каково это жить без любви . Но рассказать тебе о любви ? Я ничего не могу тебе рас сказать , Т 'Ш аэль !
Именно тогда вулканка впервые и с необычайной смелостью обратила слов а человека против нее самой.
- Этого недостаточно , Клеанте А ль Фейсал . Ты знаешь гораздо больше , чем хочешь признать.
И Клеанте , столь же пораженная словами Т 'Шаэль , как и сама вулканка , рассказала ей , что она знала.
***
- Устрицы ! - вздохнула Джали , испо льзуя дельтанский эквивалент этого слова . Клеанте узнал а его ; Джали практически жила на них одних в поселении . - Нет ничего равного им !
- Вы имеете в виду их вкус или их эффект , кузина ? - поинтересовался Крн . - Слово на с тандарте – как там - афродизиак ?
О дин из его внеклассных курсов здесь , в камере клингонов , включал улучшение словарного запаса . Он обратился к Т 'Шаэль . « Афродизиак . Мне нравится это слово . Как оно звучит на вулканском ? »
- Вулканского эквивалента этого слова нет , - сказала Т 'Шаэль , и добав ила , когда лицо Крна сморщилось , - мне жаль.
- Мне тоже , - сочувственно сказал Крн.
Они часто говорили о еде , особенно во время еды . За все это врем я , проведенно е здесь , клингоны не меняли состав своей однообразной диеты , и только воспоминания о прошлых к улинарных изысках вызывали у них аппетит.
- Помнишь грибы , Т 'Шаэль ? - взволнованно спросила Клеанте . Во время этих фантазийных сессий она вела себя почти по-детски , в отличие от растущей меланхолии во всех остальных случаях . Вулканка с беспокойством отмеча ла эти перепады настроения . - Помнишь , когда мы ели их у меня в первый раз ? Грибы были большие , как тарелки , и такие красивые , что я не хотела их есть !
- Действительно , - сказал вулканка отстраненно . Она как будто при слуш ив ала сь к ч ему -то внутри себя.
Кле анте при села на койку и протянула руку , чтобы взять за руку Реша , а Джали – взяла ее руку . В последнее время о на , казалось , жаждала такого контакта , как и д ельтан ц ы , и Т 'Ш аэ ль удивлял ась также и этому.
Такие мысли были вторжением в личную жизнь , напомнила себе Т 'Шаэль . Кроме того , если бы человек вступал в общение с любым из дельтанцев , она знала бы от этом ; отсутствие конфиденциальности в этом месте гарантировало это.
Т 'Шаэль напомнила себе , что всегда были времена , когда она и Крн находились в апартамент ах клингонов . Конечно , взаимодействие с дельтанцем или несколькими дельтанцами вызвало бы глубокие изменения в поведении человека , но она наверняка заметила бы.
Стоп ! - заставила сказать себе Т 'Шаэль , пораженная оборотом , которую приняли ее мысли . Она чит ала литературу десятка рас , включая их эротику , по крайней мере , с объективным пониманием , но без каких-либо побуждений внутри себя . Что означал такой отвратительный вуайеризм ?
Вулканка сверилась со своим врожденным чувством времени . Трудно было понять то чную дату , какой она была в ее родном мире , из-за неизвестного количества дней , проведенных на корабле риханнсу , и нерегулярности дней и ночей в этом месте . Но она знала достаточно , чтобы понять , почему ее мысли все больше склонялись к сексу и к вещам , о к оторых вулканцы не говорили между собой.
Сталек , вечно далекий и вечно близкий ...
Т 'Шаэль молчала , прислушиваясь к чему-то внутри себя , пока другие болтали о еде.
- Они очень большие , - объясняла Клеанте , отпуская руки дельтанцев , чтобы продемонстрирова ть величину своими собственными . - А цвета ! Розовые и пурпурные , а некоторые с серебряными полосками . Мы взбирались по холмам , и Т 'Шаэль знала , где они прятались - в маленькой долине возле источника ...
***
Как описать этот момент и оживить его для дельта нцев ? – мысленно поинтересовалась Клеанте - чистейший воздух и кристальная тишина вулканского рассвета , звук колокольчиков , объявляющих восход солнца , когда они покида ли поселение , ее героические человеческие усилия , чтобы не отставать от Т 'Шаэль в горах . Вулканка взбиралась как коза , ловк о и целеустремленн о , пока не поня ла , что ее человеческ ая компаньон ка отстает.
- Прости меня , - сказала Т 'Шаэль , извиняясь за свою превосходящую силу и за различия между ними.
Она протянула одну сильную и элегантную руку , чуть менее неохотную на ощупь , чем она могла бы быть , чтобы помочь землянку без усилий подняться на скалу . Наконец они добрались до удивительно плодородной скрытой долины с мхами и лишайниками , покрывающими мягким покровом зубчатую вулканскую скалу , мельча йшими цветами , с оглушающим цветом и ароматом , и мягкой пеленой весеннего тумана над всем этим . И грибы ...
- Вот почему я предложила , чтобы мы не брали никакой провизии , - сказала Т 'Шаэль , возможно , позволяя себе малюсенький оттенок гордости за тайные дар ы , которыми мог обеспечить ее мир . - Каждый из них обладает своим уникальным вкусом и высокой пищевой ценностью . Это одна из причин , по которой мы смогли отказаться от потребности в мясе животных.
Клеанте ничего не сказала . Она попробовала вулканское веге тарианство и заработала себе тяжелый случай дизентерии . С тех пор Т 'Шаэль убедила ее в том , что различие в физиологии делает неразумным использование такого жесткого режима питания без надлежащей акклиматизации.
Потом Т 'Шаэль вынула маленький нож из своей сумки . Как и все вулканские инструменты , он был компактным и функциональным, складным, но удивительно красивым , и имеющим невероятно острый клинок . Т 'Шаэль одним взмахом срезала верхушку одного огромного пурпурного гриба , оставив стебель целым и все еще у коренившимся в почве . Клеанте с благоговением смотрела , ожидая какого-то ритуала . Она не была разочарована.
Т 'Шаэль дотронулась кончиками пальцев до своего языка , затем до сырого пенька гриба , где он все еще слегка сочился . Она неж но гладила выглядевшую и зраненной поверхность круговыми движениями , тихо напевая себе под нос , пока не прекратил о сь выделение слиз и и стебель не закрылся . Она подняла голову , чтобы заметить землянку , наблюдающ ую за ней.
- Это позволяет другому вырасти на его месте , - пояснила она . - Вулканец не берет ничего без возврата.
С этими словами она поднесла нож к огромной пурпурной грибной шапочке , нарезая ее , как хороший , дорогой хлеб.
***
- Каково это на вкус , Клеанте ? О , расскажи нам ! - умолял Крн , разрушая очарование ее рассказа свои м энтузиазмом.
Клеанте пыталась найти слова , чтобы описать вкус . С чем она может это сравнить ? Были предположения , что с терранским лобстером , гранатами , диким инжиром , которыми ее пичкали в детстве . Каждый укус предлагал что-то свое , и еще что-то исключи тельно вулканское и ускользающее от описания . И все же , насколько этот аромат был результатом чистоты утра и тяжелого подъема , непрерывного быстрого и нетребовательного общения ? Пока Клеанте искала слова , чтобы удовлетворить любопытство Крна , Т 'Шаэль внеза пно вскочила со своего места на полу.
- Быстро на пол ! - воскликнула она . - Под койки и прикройте голову . Землетрясение.
Другие сначала не поня ли ее , не зная о способности вулканцев ощущать землетрясения или забыв о ней . Внезапный подъем пола под ними был достаточным напоминанием . Пленники забрались в укрытие.
Землетрясение длилось всего несколько секунд , но оно было очень разрушительным . Одна из тяжелых коек упала прямо туда , где сидели пленники ; огромные куски залитого на скорую руку термобетона отколол ись от стен и потолков и обвалились на пол . Сама поверхность бесплодной равнины за пределами камеры была изменена ; большие трещины зияли теперь там , где земля была абсолютно ровной несколько мгновений назад.
Т 'Шаэль обнаружила , что Реш с ъежился рядом с не й под одной из ко е к ; последн ий подземный толчок бросил мальчика на нее , а она не смогла вовремя оградить ся от его волнующих мыслей . С е го опасения ми непосредственно по поводу землетрясения и безоп асности его кузенов она могла бы справиться , погло тив их , ка к будто их не существует , поскольку вулканец принимает возможность неминуемой смерти и не знает страха . Но даже в состоянии ужаса Реш 'да не мог обуздать свои сексуальные побуждения.
Проходя через его всепоглощающее желание объединиться в сексуальном экста зе со всей В селенной Т 'Шаэль встретила в разуме Реша отчетливое и специфическое влечение к себе самой ! За долю секунды до того , как она смогла заблокировать прием , она испытала вполне ожидаемое сильное отвращение в сочетании с порывом взаимного желания !
Чт о с о мной происходит ? Стоп ! - приказала она себе , уходя в себя настолько глубоко , насколько могла , и все еще оставалась в сознании.
Когда землетрясение закончилось , и Реш выскользнул из-под койки с грациозностью дельтанца , он заметил мимолетный проблеск чи стого ужаса в глазах вулканки . Это был ужас от себя , а не от него . Затем она опустила свою маску на место . Вежливый Реш начал протягивать ей руку , чтобы помочь подняться и попытаться облегчить ее страдания . Он никогда не поймет эту расу , никогда ! Т 'Шаэль о тодвинулась еще дальше . Из-за того , что кузены Реша в своих укрытиях были отдалены от него , не нужно было объяснять его явно возбужденное состояние.
- Т 'Шаэль ? С тобой все в порядке ?
Это была Клеанте , покрытая гипсовой пылью , как и все они , и в ее голосе звучало беспокойство . Поведение вулканки озадачило ее.
- Я н е пострадала , - ответила Т 'Шаэль , обнимая себя руками , словно испытывая внезапный приступ холод а . - А ты ?
- Я в порядке , - сказала землянка . Она коснулась руки вулканки и б ыла поражена тем , как си льно та вздрогнула . - Т 'Шаэль , ты уверен а ?
Человеческий голос отвлек ее от встречи с Решем . Кроме того , Джали увидела , удивляясь и трепеща ресницами , больше , чем по мнению Т 'Шаэль , она должна была знать.
- Абсолютно , - сказала вулканка , надеясь , что это б удет звучать убедительно . Она пристально уставилась на Джали , пока та не опустила взгляд.
Впервые с момента их пленения , Т 'Шаэль поняла отчаяние , которое другие испытывали все это время . Их продержали в этом месте семьдесят три дня . Прежде чем пройдет еще столько же , а возможно , и раньше , она должна вернуться на Вулкан . Она должна !
В апар т аментах клингонов , где не было вулканцев , чтобы предупредить их , ущерб оказался более серьезным . Один охранник сломал руку ; Калор ударился головой о консоль сканера . Меб ель попадала , а посуда разбилась ; половина краззового хранилища элей и фруктовых нектаров была разрушена . Двери повылетали из своих коробок ; пищевой процессор работал со сбоями , было стер то половину компьютерных лент и трансформатор электрифицированного ог раждения выдал столько искр , что они обожгли почти до смерти второго охранника . Что касается самого Кразза , то единственный урон был нанесен его уже и так уязвленной гордости.
- Это последнее оскорбление ! - взревел он , наблюдая за Калором через плечо , когд а тот попытался настроить сканеры и получить полное представление о силе землетрясения . - Даже планета сговорилась против нас ! Мог ли мой лорд Толз выдумать более идиотское место , чтобы высадить нас на поверхность ? Или это часть его плана - принести нас в жертву вместе с нашими пленниками и бросить гаечный ключ в двигатель ромуланцев заодно ? Я не буду с идеть здесь , ожидая , когда земля откроется и поглотит меня ! Я опережу Толза Кенрана !
Калор ничего не ответил . Его г олова болела ; он хотел только одного - ч тобы Кразз перестал орать . Возможно , пришло время предложить альтернативы или все же опасно говорить вне очереди ? Пусть Кразз достигнет точки , где он будет открыт для предложений , отчаянно нуждаясь в них.
- Ты читал последнюю депешу , Калор ?
- Как можно без разрешения , мой господин , - солгал Калор.
- Хорошо , - проворчал Кразз , не веря ему . – Сокращенно рассказываю - федералы отказались вести переговоры с «пиратами и террористами» , это их оборот речи о ромуланцах , как я и предсказывал . Они требуют немедленног о возвращения трупа андорианца . Интересно , что они будут делать , когда узнают , что тело было вскрыто ? А убедительное доказательство того , что оставшиеся овцы живы и здоровы ? Я полагаю , из-за бросающегося в глаза молчания с нашей стороны , хотя тебе пришлос ь бы внимательно читать между строк в депеше , которую ты не читал ... -
Калор даже не моргнул , - что мы снова в ссоре с ромуланским Претором . Мы никогда не должны были вмешиваться в это дело с этими скользкими уродами , Калор , и ничего хорошего из этого не выйдет . Чего я не могу определить на этом расстоянии , так это то , сокращает ли этот поворот событий наше овцеводство или продлевает его . Я наполовину искушен …
Калор выключил сканер , убедившись , что остаточные подземные толчки прекратились , и , по крайней м ере , на данный момент они в безопасности . Он наблюдал , как знакомый лукавый взгляд появился на лице Кразза.
- Тот эксперимент с дельтанцами , Калор . Тот , который ты описал для меня некоторое время назад . Ты уверен , что сможешь использовать его в своих интер есах , даже если они не выживут ?
Калор жестом показал , что это не имеет значения.
- Мой г осподин сам сказал , что мертвый свидетель не является свидетелем . Теперь нам приходится бороться с дополнительной опасностью нестабильных сейсмических условий . Если з емлетрясение было достаточно сильным , чтобы убить наших заключенных и , возможно , охранников …
Кразз усмехнулся над тем , что ему казалось граничащим с гениальностью .
- Очень хорошо , мой … аналитик … лейтенант . - Слово уже не было таким оскорбительным , как мог ло бы быть . - У тебя будет маленький эксперимент в ... как ты это назвал ?
- Ксенопсихологи и , мой г осподин.
- Ксено… да без разницы , что угодно . Я солдат , а не ученый . Это должно показаться забавным . Что тебе понадобится ?
- Только ангар для хранения , - Кало р кивнул в направлении структуры без окон на другом конце комплекс а . - И крепкий замок.
***
Клерк Секции Записей 4-го уровня Лел Эм 'н Три 'ильрил осторожно двигался по бесконечному лабиринту коридоров в самом нижнем уровне Цитадели , уверенный , что он один, но не менее обеспокоен ный от этого . Все его чувства были на пределе , и он потел . Он вспомнил о мониторе безопасности как раз вовремя и вжался в стену , чтобы выйти за пределы его диапазона , оставляя влажные отпечатки ладоней на своем пути , проклиная себя з а такое очевидное , легко выслеживаемое человеческое ненамеренное предательство .
О , Боги , - подумал он . - Боги , боги , если я когда-нибудь выберусь из всего этого , клянусь , я никогда больше не перейду чужую границу . Я буду оставаться в безопасности на « Энте рпрайзе » , возьму на себя все боевы е крейсер а , сверхновы е и машин ы судного дня и никогда не п одойду к риханнсу ближе , чем на тысячу километров до конца жизни . Предполагая , что этот остаток моей жизни будет.
Они заметили его , он был в этом уверен ; они прост о выжидали , что он покинет укрытие и избавит их от необходимости выслеживать его . Конечно , в этой всеобщей паранойе , последовавшей за ошибкой с требованием выкупа , внезапной немилостью фракции , которая встала на сторону клингонов , и последовавшей за этим ч истке на высочайшем уровне (включая , как он только что узнал , ритуальное самоубийство племянника П ретора Д ' Э лла ; это могло бы иметь значение , если бы он мог сообщить об этом ), все были подозрительны ми , но Сулу замечал все больше подозрительных взглядов , на правленных на него . Они висе ли у него на хвосте , и он им был нужен . Он должен был выбраться из Цитадели , будь то за борт или еще глубже , но главное - подальше.
Его первоначальный график был идеальным . Он проскользнул в столицу в общем наплыве возвращающих ся увольняющихся в конце сезона , сам остоятельно устроился в штат Зимнего дворца - якобы как временная замена некоему Траялу м 'ра Паэльнаархою - который был замешан в скандал е с домработницей колониального губернатора и которому был выдвинут иск об отцовств е и , как ожидалось , на несколько месяцев он завязнет в судах по урегулированию споров - и назначен на место Траяла в блоке казарм Секции З аписей непосредственно перед тем , как утилизируемые отходы начали поражать вентиляцию.
Жилые казармы оказались не луч шим пунктом договоренностей . Помимо временных трудностей , связанных с койко-местом при налии шести других ромуланцев в одной комнате (так мало личного пространства , подумал Сулу , ворочаясь и крутясь на спартанском спальном коврике ), существовала еще пробле ма - он всегда говорил во сне , и при сложившихся обстоятельствах это могло убить его . У него было несколько сеансов гипнотерапии , чтобы быть уверенным , что он будет спать молча у риханнсу , но это ничего не гарантировало . Тем не менее , как свободный мужчина своего класса , он был лишен любого другого жилья в столице , и он должен был пользоваться тем , что ему предлагалось.
Он имел в своем распоряжении несколько сменных идентификаторов личности и пут ей отхода , некоторые из них были довольно изобретательны , но вопрос заключался в том , когда именно надо бежать . Ему еще нужно был о так много сделать , но если он позволи т себе попасть в лапы ...
Шум на располаг ающемся впереди перекрестке заставил его застыть на месте , потом он вернулся назад , увернулся от другого мон итора , прислушался . Шаги , отголоски шагов , их эхо по бесконечным коридорам … О , Боги ! Маккой снабдил его усилителями слуха и инфракрасными имплантатами для имитации слуха и зрения риханнсу ; теперь , если бы ему только удалось имитировать зеленую кровь и утро енный ритм сердцебиения ...
А вообще нет проблем с этим последним , мрачно подумал Сулу . Еще чуть-чуть и мое сердце никогда не сможет замедлиться.
Он оглянулся по сторонам , с трудом сглотнул , потными руками оттолкнулся от стены и поспешил назад в ту сторо ну , откуда пришел . Если бы он мог запустить один из самолетов во вспомогательном ангаре Королевской Оружейной палаты и хотя бы выбраться из Цитадели...
***
- Поговори со мной о любви , - попросила Т 'Шаэль . - Ты , как человек , испытала эту эмоцию на нескольк их уровнях.
- Что заставляет тебя думать , что это так ? – спросила Клеанте слишком резко , внезапно н а ч а в защищаться . - Только потому , что я спала с кем-то всю дорогу от Земной Колонии -7 до Вулкана ?
Она увидела строгость в глазах вулканки и остановилась . О, Т 'Шаэль , почему я должна делать это с нами ?
- Такие слова недостойны тебя , - ровно сказала Т 'Шаэль . - Я имею в виду не то мимолетное удовлетворение , которое , в любом случае , не касается меня . Я имею в виду более глубокие вещи.
Клеанте ничего не ответила. Она встала со спального дивана и начала беспокойно расхаживать по маленькой квартирке , которая так красноречиво говорила о ее обитательнице . Она подумала о своих собственных апартаментах , которые также отражали вкус своей владелицы , хотя , возможно , и недо статок вкуса также . Они были намного больше , чем эти комнаты , гораздо более загромождены , заполнены , битком набиты несочетающейся мебелью и изношенными памятными вещами детства , которые она еще не переросла , одежда и украшения разбросаны повсюду , а одна ст ена целиком заполнена новейшим аудио-видео оборудованием для моментального сенсорного удовлетворения.
В квартире вулканки не было ни одного аудио-видео экрана и никакого беспорядка . Она была простой , но не скучной . За исключением вычурно вырезанных дверей шкафов , в которых находилась ее обширная коллекция лингвалент , там было мало украшений любого рода . Было несколько изящных изделий знаменитого в улканского стекольного ремесла («Логичное ремесло в мире , покрытом силикатами » , - сказала Т 'Шаэль , когда Клеант е впервые восхитилась ими , предлагая гостье выбрать себе в подарок любое из своих изделий , которое было бы уместно . Клеанте , уже знакомая с протоколом к этому моменту , так же вежливо отказалась ); ожидаемое изображ ение символа БРБК на одной стене (такое же повсеместное в домах вулканцев , как распятие в терранском женском монастыре ); и больше ничего . Полы не были покрыты коврами , как в большинстве интерьеров , но были устелены мягкими ковриками , сплетенными из ароматных трав . Дверные створки без стекол позволя ли бризу свободно прогуливаться по комнатам ; невидимые датчики , установленные в оконных рамах , регулировали температуру и опугивали насекомых и ночных птиц . Это было мирное , гармоничное место для подобного человека.
Но была ли Т 'Шаэль так ой же спокойной , к ак ее окружение ? - задавал ась вопросом Клеанте . Стала бы она задавать такие вопросы , если бы что-то не беспокои ло ее ? Клеанте прекратила свое беспокойное блуждание и посмотрела на свою спутницу , которая вернулась к своей ка 'а тире , словно пытаясь скрыть сму щение землянки и , возможно , сво е собственн ое .
- Если ты предпочитаешь не отвечать … , - начала Т 'Шаэль , но в тот же момент Клеанте сказала : «Когда ты говоришь «более глубокие вещи » …»
- Прости меня , - сказала вулканка и стала ждать , пока землянка продолжит .
- Я не уверена , что именно ты имеешь в виду , - сказала Клеанте . - Но если я вообще могу тебе что-то рассказать , я попробую.
Это было все , о чем можно было просить . Т 'Шаэль закрепила последнюю струну на ладах узкой части своего инструмента , прижимая все стр уны своей рукой , чтобы они не резонировали в тон ее голосу.
- Ты когда-то была учителем , - начала она . – Те услуги , которые ты предлагала на Гамме Эригена …
Мой прославленный год среди коренных жителей того , что стало известно как Земная Колония -7 , подумал а Клеанте иронично и задумчиво . Это был самый странный год из странных лет ее жизни.
Гамма Эригена , буяющий растительностью и нетронутый цивилизацией мир , был населен прежде всего совершенно не воинственными , непосредственными , словно дети, видами , которы е приветствовали более продвинутых терранцев , жаждущих изучить их способ жизни . Нужны были учителя , и Кл еа нт е быстро стал а добровольцем.
Она была всего лишь студентом-учителем , еще одна из ее бесконечных безрассудных перемен в карьере , и она вызвалась доб ровольцем в Земную Колонию -7 , чтобы частично сбежать от своей матери , которая еще не была Верховным К омиссаром , но уже была не менее властной , и еще чтобы выбраться из череды любовных отношений . Кульминацией для нее стала ее встреча с Рико Хейердалом.
Она обнаружила , что становится все более привязанной к этим примитивным , кротким аборигенам , особенно детям , более , чем , по ее предположению , было приемлемо для дочери Жасмин А ль-Фейсал , обладательницы патента на холодный профессионализм . Туземцы были весьма н еагрессивны , находя радость в мельчайших вещах и так охотно делясь этой радостью с другими . Они были чрезвычайно щедры на тактильные контакты , постоянно обнимали своих учителей , в высшей степени благодарные за то , что они получили . Клеанте покинула их , ког да их внимание стало надоедливым . Она не умела быть привязанной ни к кому и ни к чему слишком долго . И все же она плакала , когда Гамма Эригена скрылась из поля ее зрения в иллюминаторе лайнера , возвращающегося на Землю . Она часто задавалась вопросом , что м огло случиться с этими кроткими , несложными существами , если бы клингоны или риханнсу наткнулись на них первыми . Но действительно ли она их любила ?
Она раньше говорила с Т 'Шаэль о них , особенно о грамматической структуре их языка , у которого не было отлич ительных местоимений , только универсальное « мы » . Вулканка слушала с большим интересом , но ни од на из них не говорил а ни о какой эмоциональной привязанности . Это не было похоже на Т ' Шаэль - делать поспешные выводы . Что значил ее вопрос ?
Или она говорила в ообще не об эригенцах ?
Их планета также был а тем местом , где Клеанте впервые столкнулась с Рико Хейердалом , но она никогда не упоминала об этом Т 'Шаэль , не так ли ? Похотливый Рико с его заразительным смехом и легкомысленным поведением , который со своим за латанным и сто раз пере оборудованным шаттлом готовился к капитальному ремонту ...
Рико ! - Подумала Клеанте с острой болью , едва слушая , что говорит Т 'Шаэль . Крепкий , красивый Рико , потомок представительницы стар инного аргентинско го рода и скандинавского л етчика на грузовом судне , получивший в наследство латински й темперамент с одной стороны и ненасытн ую жажд у звезд с друго й . Зеленоглаз ый , с о смуглой кожей и льняными волосами , весьма выдающийся в постели , хотя и не слишком разговор чивый ни до , ни после нее ; он был достаточно грамотным , чтобы сдать экзамен на пилота и гордился своим невежеством в остальном . Рико , Рико , я долж на был а покинуть тебя , прежде чем ты оставил меня , подумал а Кл еа нт е . Это было так просто . И с тех пор я не думал а о тебе , но все эти раз говоры о любви ...
Т 'Шаэль с любопытством наблюдала за ней . Только Аллах знает , какие эмоции выражало ее лицо . Клеанте попробовала применить немного « Мастерства Н еизбежного » и заставила себя не извиняться.
- Я не слушала , - сказала она.
Т 'Шаэль , подумав, что ее неправильно поняли , попыталась уточнить.
- Путь вулканца основан на долге . Из чувства долга вытекает служение , и вулканец считает это доста точным . Но , насколько я понимаю человеческий путь , служение , такое как ваше служение жителям Эригены , может и ногда превращаться в то, что , из-за отсутствия лучшего термина , я назвала бы преданностью . И из такой самоотдачи , я верю , иногд а может родиться любовь .
Клеанте покачала головой , на этот раз благодаря небо за то , что она не вулканка , все ее мысли о Рико за былись. Такие извилистые рассуждения , и все го лишь для того , чтобы прийти к выводу о том , к чему люди пришли естественным путем.
- Ты спрашиваешь меня , любила ли я своих учеников ? – спросила Клеанте , и прежде , чем Т 'Шаэль смогла ответить , добавила - Может быть , я так и делала . Я никогда не переставала думать о них . Но я никогда ничего такого тебе не говорила.
- Точно так же я знаю о твоей любви , несмотря на амбивалентность и сильное желание отрицать ее , к твоему родителю по материнской линии , - нерешительно ответила Т 'Шаэль , сбросив эту специфическую бомбу с непомерной мягкостью.
Глаза Клеанте широко раскрылись , когда она поняла сразу несколько вещей : поняла , почему вулканцы в целом были настолько сдержанными , и почему Т 'Шаэль в частности так не хотела ее к асаться ; поняла , почему они не ходили в руины вместе со времени бури ; и поняла , или подумала , что она понимает причины Т 'Шаэль задавать такие вопросы.
- В тот день , когда мы попали под дождь , - медленно произнесла Клеанте , все ее страхи по поводу этого дня внезапно обострились , - ты ведь прочитала мои мысли , не так ли ? Ты знаешь все , что тебе нужно знать обо мне , но , тем не менее , все еще…
- Не пойми меня неправильно , - сказала вулканка . - Никто не может знать «все , что нужно знать» о другом . Чтобы узнать г лубины души другого человека , требуется длительное взаимное разделение ментальной связи , а не такое краткое знакомство , какое было у моего разума с твоим.
- Кажется , ты получила очень много от своего «краткого знакомства» , - иронично сказал а Кл еа нт е . Как и большинство людей , она не до конца понимала телепатический дар в улкан цев , и это пугало ее.
- Я просто прочитала эти мысли в твоем разуме в самом верху в момент опасности , - осторожно объяснила Т 'Шаэль . - В такие моменты человек тянется к тому , что больше всего ценит . В твоем случае это была твоя работа на Эригене и та , кто является твоей матерью . Вначале я почувствовала гордость за достижения , тепло воспоминаний и грусть из-за отъезда . В конце я почувствовала то , что могу описать только как огромную печаль . Незавершенность . Потребность в том , чего она не смогла или не захотела дать . Я считаю , что эта потребность заключалась в любви.
Т 'Шаэль с молкла , немного затаив дыхание , как будто пережить это переживание стоило ей столько же , сколько стоило самой Клеант е пережить его . Ее следующие слова были окрашены чем-то похожим на смущение.
- Я прошу прощения за мое вторжение в твой разум . Я возвращаю тебе твои знания о себе самой , как будто они никогда не передавались мне.
Клеанте пересекла комнату и подошла совсем близко к вулканке . Она собиралась сильно рискнуть.
- Т 'Шаэль , эта … связь разумов . Как это работает ? Может ли вулканец иметь такую связь с … с друг ой расой ? Скажем , с человеком ?
- Это возможно , - честно сказала Т 'Шаэль , желая не быть такой честной . Зная , че го хочет землянка , и зная , что она не сможет этого дать . - Но она зарезервирована для случаев очень близкой дружбы.
- Понятно , - кивнула Клеанте . - И , конечно , это невозможно для нас.
- К сожалению , это так.
- А почему нет ? – потребовала ответа землянка , к ак она требовала раньше , не получив удовлетворительного ответа.
- Это связано не с тобой , - мягко сказала Т 'Шаэль . – Я - та , кто не долж ен стремиться к такой дружбе . Я должна оставаться одна , вот и все.
- А почему именно , мне нельзя знать ?
- Точно.
С этим и слова ми Т 'Шаэль погрузилась в себя и начала настраивать к a ' a тиру , как будто она действительно была одна . Как и большинство представителей ее расы , она была одержима идеальной настройкой и заинтриговала Клеанте этим ритуалом раньше . Но землянка не долж на был а отвлекаться на э тот раз . Она без приглашения села рядом с вулканкой на сиденье у окна и убрала ее руку со струн , крепко сжав ее своей.
- Т 'Шаэль , ты не можешь просто вернуть человеку знание о себе . - Струны инструмента , оставшись без сдерживающего фак тора , созд а ли жалобный резонанс с ее голосом . - Я не приму это . Ты должна предложить мне честный обмен.
Вулканка мягко , но твердо вытащила свою руку из руки землянки.
- Я не понимаю , - сказала она . Ка 'атира откликалась на ее голос меланхоличными тонами , п ока не успокоилась.
- О , думаю , понимаешь ! - резко сказала Клеанте , и прежде чем вулканка успела отдалиться , она продолжила . - Я хочу знать о тебе столько же , Т 'Шаэль , сколько ты знаешь обо мне . Ты дала мне много знаний о вулканцах , но очень мало их о той, кто больше всего интересует меня . Вулканке , которую я выбрала быть моим другом.
- Возможно , ты выбрала необдуманно , - предположила Т 'Шаэль , не встречаясь с ней взглядом.
- Я так не думаю ! - вспыхнула Клеанте , а затем заставила свой нрав поутихнуть . - Я бу ду твоим другом , Т 'Шаэль . Независимо от того , решишь ли ты быть моим.
***
Крик пронзил чувствительные уши Т 'Шаэль , когда она была на полпути к комплекс у . Это был крик дельтан ки в муках отчаяния.
- Они уве ли Реш а , - объяснил а Кл еа нт е отчаяни е Джали.
Т 'Шаэ ль положила свой уборочный инвентарь и посмотрела на двух оставшихся дельтанцев , цепляющихся друг за друга в углу их камеры . Крики Джали раздражали человеческий слух ; для вулканки они были просто мучительными . Т 'Шаэль заблокировала их , насколько смогла . Ее заботой был Крн.
- Все утро между Калором и охранниками было много общения , - заметила она . - И малыш , казалось , чувствовал что-то , что делало его весьма неловким . Именно поэтому я обошлась без его помощи и отправила его сюда . Куда они забрали Реш 'да и дл я чего ?
- Я не знаю ! - сказала Клеанте , сжимая кулаками виски . Плач приводил ее в отчаяние . - Вскоре после того , как вы пошли в апартаменты Кразза , они просто вошли со своими дизрапторами и увели Реша . Они не позволили нам подойти к окнам , чтобы посмотреть , куда его забирают . Естественно , бедный Реш не оказал никакого сопротивления . Он только бросил на Джали такой взгляд , как будто он не сможет вынести расставания с ней . Как будто он знал , что никогда не вернется . С тех пор она так себя ведет , я с ней ниче г о не могу поделать . И с тех пор как вернулся Крн , все стало еще хуже . Я не могу заставить их прекратить.
- Н ужно убедить их прекратить , - сказала Т 'Шаэль . - Или Реш 'да умрет.

Часть седьмая

- Забери маленького ! - резко сказала Т 'Шаэль Клеанте . Землянка в ытащила Крна из объятий его кузины и позволила ему обнять себя . Его крики стихли : Клеанте подумала о том , когда он делал это в последний раз , о корабле риханнсу и Терасе . Она вздрогнула и начала успокаивать маленького ласковыми словами , пока Т 'Шаэль общал ась с Джали.
Вулканка взяла дельтанку за плечи и сильно встряхнула ее . Оцепенев , Джали смотрела на нее .
- Ты знаешь , куда они забрали твоего любимого брата , - страстно сказала Т 'Шаэль на безупречном дельтанском , пристально глядя в глаза , дрожащие ресницы которых еле сдерживали огромные слезы , ожидающие , чтобы последовать за теми , которые уже текли по гладкому лицу . - Скажи это мне !
- В место… место тьмы ! - застонала Джали , отчаянно изворачиваясь всем телом , пытаясь освободиться от крепкой хватки . - Место о диночества , без обьятий и , значит , …о !
Она снова начала плакать , ее причитания начали превращаться в вопли . Т 'Шаэль собралась и сильно ударила Джали по лицу ладонью.
Клеанте подпрыгнула так , как будто ударили ее . Она никогда раньше не видела вулканку , пр ибегающую к насилию . Она смотрела на нее с потрясением , размышляя , не сошла ли Т 'Шаэль с ума.
- Они не использовали шаттл и , следовательно , - продолжала Т 'Шаэль на своем совершенном дельтанском , сосредотачиваясь на Джали , как если бы они были единственными существами во вселенной . - Реш 'да , следовательно , рядом и , значит, у него есть надежда . Прислушайся к сво ей б ратской любви и скажи мне где это место !
Глаза Джали на мгновение утратили фокус , и она , казалось , начала что-то искать . Она тихо вскрикнула и вз обралась на одну из койок , указывая на высокое окно в направлении ангара для хранения.
- Там ! - воскликнула она . - Это место хранения вещей , место тьмы . Место без окон .
Она соскользнула на пол и , казалось , вся поникла , безутешно причитая : « Место одиночес тва без солнечного света - о ! »
Она снова взвизгнула , но Т 'Шаэль просто подняла руку , и Джали утихла.
- Послушай меня ! - сказала вулканка , возвращаясь на стандарт для выразительности . - Между мной и тобой нет никакой связи , Джали 'лар Кандовали . Но Реш 'да и меет для меня ценность , и я бы сделала все , что в моих силах , чтобы спасти его , если бы это было мое место . Ты его родственница и его любовница . Если ты не сможешь проникнуть в его разум и поддержать его , а он будет нуждаться в физическом контакте , как и в есь ваш народ , тогда он умрет . Выбор за тобой , Джали 'лар.
Джали знала это все всегда , но после того , как вулканка выразила это словами , она остро осознала это . Она изо всех сил попыталась взять себя в руки .
- Я постараюсь дотянуться и таким образом… но я в отчаянии … о !
- Тогда твое отчаяние передастся Реш 'де , - строго сказала Т 'Шаэль.
Услышав это , маленький Крн отпустил Клеанте и взял Джали за руку , таща ее за собой.
- Мы должны попробовать , кузина , - сказал он с серьезной и внезапной зрелостью.
Вместе с Д жали они присели у стены , ближайшей к хранилищу , и начали напевать мантру.
- Как т ы думае шь , это с работа ет ? - спросила Кл еа нт е , подойдя довольно близко к Т 'Ш а эл ь , ища утешения для себя , хотя она знала , что лучше спросить напрямую .
- Неизвестно , - сказал а Т 'Ш а эль отстраненно .
Ее больше интересовали причины , по которым Калор забрал Реша , чем само это событие . Что бы это могло значить ? Калор , как аналитик - а Т 'Шаэль заметила это в нем с самого начала , - должен был бы знать , что лишенный прикоснов ений дельтан ец может умереть от одиночества . Что дало Калору возможность безнаказанно подвергать опасности пленников его Империи ? Случилось ли что-то в Г алактике за пределами этой планетки , что изменило судьбу пленных , не знающих об этом ?
- Реш может умереть ? – спроси ла Клеанте.
- Если его кузены будут не в состоянии поддерживать связь с ним ... - голос Т 'Шаэль смолк . Она могла бы что-то сделать , но с приближением времени , когда ее потребность вернуться на Вулкан усилится , это представляло значительную опасность . - У м еня тоже есть слабая связь с ласковым . Возможно , я смогу быть полезной.
Сказав это землянке , Т 'Шаэль признал а , что она п од верглась этому . Но она не была готова к реакции Кл еа нт е .
- У тебя есть связь с Реш ем - с д ельтан це м ? - В ее голосе слышалось больше , чем недоверие , обид а на то , что Т 'Ш аэ ль отверг ла связь с ней , и все же … Кл еа нт е вспомнила землетрясение . - Я поняла.
- У меня не было желания поддерживать ее , и я не желаю использовать ее сейчас , - сказала Т 'Шаэль , позволяя себе что-то такое необычное , ка к личные предпочтения . - Тем не менее , если это единственное , что может спасти Реш 'да …
Наступило долгое молчание , прерываемое лишь скорбным пением дельтанцев.
- Т 'Шаэль ? - Голос землянки был мягким , сдержанным , без жалости к себе . - Что будет с нами ?
Вулк анка повернулась и , как будто это был вполне естественный для нее жест , убрал а прядь спутанных волос со лба землянки .
- Я не знаю , - просто сказала она.
***
- Анализ , Боунз ? - сказал адмирал Маккою . - Как ты оцениваешь ее ?
- Кого ? Ты имеешь в виду Верхов ного К омиссара Объединенной Земли ? - невинно спросил Маккой , произнеся титул тем напыщенным тоном , которого он заслуживал . У него , само со бой разумеется, было определенное мнение о Жасмин А ль-Фейсал , но он будет держать его при себе , пока уши Спока будут п облизости . - Я оставлю при себе право судить о ней , Джим.
- Это совершенно не похоже на Вас , доктор , - сухо прокомментировал Спок . - Такая сдержанность со стороны того , кто известен своей способностью выдвигать то , что он сам назвал бы «поспешным суждением » .
- Да , я тоже удивляюсь тебе , Боунз , - вмешался Джим Кирк . - Ты же не собираешься « мариновать » нас , не так ли ? Ты заметил , Спок , как он , кажется , смягчается на старости лет ?
- Действительно , адмирал , его характерная язвительность в последнее время стала умеренной …
- Если вы двое уже закончили , - проворчал Маккой , притворяясь , что раздражен больше , чем был на самом деле . - Я собирался сказать , что считаю Верховного К омиссара чертовски хорошей актрисой . Либо это , либо она действительно холодна , как ведьма …
Кирк и Спок обменялись взглядами.
- Предсказуемо гиперболически , - сказал Спок.
- Да , - задумчиво сказал Кирк . - Но его оценка совпадает с моей . Дама - айсберг.
***
С некоторыми видами стресса было легче бороться , чем с другими . Состояние готовности разу ма и тела при Красной тревоге в подлинной чрезвычайной ситуации не оставляли времени для размышлений . Надо дело делать , и оставлять в стороне недоумение и второстепенные мысли , дрожащие руки и спазмы в животе на потом , когда все успокоится . Их нынешнее зад ание - переправить делегацию VIP -персон следуя тому , что , вероятно , было дурацким поручением , и держать их занятыми в пути , пока Скотти не « выздор о в еет » и не возвра тится на борт , но Сулу по-прежнему оставался пропавшим без вести , и это остав ляло немного за нятий , кроме как размышлять . И получ а т ь спазмы в животе . Кирк не ел с тех пор , как они подобрали последний контингент на Дельте - IV ; Маккой и Спок препирались , чтобы отвлечь его от этого.
Родственники похищенных Гар антов во главе с Жасмин А ль-Фейсал взяли на себя инициативу вступить в контакт с ромуланским Претором . Хотя Совет Федерации , который уже отказался вести переговоры с риханнсу на их собственных условиях , не мог официально санкционировать такую деятельность , он также не мог позволить стольким важн ы м правительственным чиновникам пойти на это самостоятельно . «Энтерпрайз » был вынужден служить транспортом сопровождения делегации на встречу с представителем Претора и обратно , а также для демонстрации силы , необходимой для предотвращения любых недоразумен ий со стороны риханнсу или их союзников.
Внезапное «восстановление » Энтерпрайза привело риханнсу в замешательство , и Ухура все еще могла продолжать свои дезинформационные вб росы («бросать фольгой в радар » , как она называла это ; только Кирк , изучавший стар ые земные войны , поня л эту шутку ). Тем не менее , командование при таких обстоятельствах кому-угодно принесло бы спазмы в животе.
- Если я в полной мере понимаю вашу метафору , адмирал , могу ли я предположить , что айсберг показывает случайному наблюдателю ме нее чем одну шестую своей поверхности ? - тихо сказал Спок , когда все трое шли на еще один вечерний прием , последний до их прибытия на крайне секретную нейтральную планету , где с ними должен был встретиться представитель Претора.
- Значит , ты думаешь , что п од каменным фасадом действительно скрывается женщина ? - спросил Кирк.
- Я думаю , что она здесь в личном качестве , а не в официальном ; поэтому она гораздо больше обеспокоена состоянием своей дочери , чем своим « публичным» поведением , - заметил Спок , который о «каменных фасадах» знал все.
- С каких это пор ты стал экспертом по человеческой психике , Спок ? - спросил Маккой , все еще нащупывая для воз мездия повод к обвинени ю в преувеличении . – Что еще ? Откроешь собственный кабинет как психотерапевт ?
- Доктор , я ут верждаю , что двадцать восемь целых , семь десят три сотых года непрерывного взаимодействия видов дали мне , как минимум , практические знания …
- Господа ! - раздраженно сказал Кирк , и они остановились . – Не слишком ли вы переигрываете , а ?
Когда они оба стали выглядеть должным образом сокрушенными , он продолжил.
- Я хочу знать , почему здесь нет представителя Вулкана . Спок ?
- Вулкан придерживается официальной позиции Федерации , адмирал . В результате ни один представитель не был отправлен.
- Но у вулканского Гара нта должен быть кто-то , кто замолвит за нее слово , по крайней мере , в неофициальном качестве . Кто ее родственник в Совете ?
- У Т 'Шаэль с Вулкана нет живых родственников . Она является добровольным Гарантом , вместо того , чьи услуги требуются в другом месте . Это не редкая практика .
- И , как правило , в улкан ская , - размышлял Кирк . - Хотя ты знаешь , ч ьим Гарантом она является , не так ли ?
- Раз у меется , - сказал Спок , отступ ая в сторону , чтобы адмирал смог первым войти в приемную . - Она является Г арантом Посла Вулк ана по особым поручениям , вместо его единственного сына.
Потребовалось некоторое время , чтобы до а дмирала дошло . Кирк резко повернулся , чтобы посмотреть на Спока.
- Она Гарант Сарека - на твоем месте ?
- Совершенно верно.
- Тогда какого черта ты или Сарек не пойдете с остальными ? - спросил , г орячась , Кирк . - Конечно , кто-то должен пойти ! Почему ты не сказал мне этого раньше ?
- Потому что я никогда не собирался встречаться с риханнсу , адмирал . Ни мое правительство , ни сама Т 'Шаэль не ожидали этого . Эта встр еча может только усугубить положение Гарантов-пленников . Вулкан придерживается официальной позиции Федерации , и я тоже.
- И ты еще говорил , что ромуланцам не удастся устроить разногласия между нами ! - вмешался Маккой . - Ты только что напротиворечил сам себ е !
- Доктор , я утверждаю...
- Боунз …
- Адмирал Кирк !
Это был голос Жасмин А ль-Фейсал , и , хотя он не был громким , он был достаточно пронзительным , чтобы быть услышанным через всю комнату , наполненную другими голосами . Сама Верховный К омиссар плыла к ним по д всеми парусами.
- Мы продолжим эту дискуссию в моей каюте , позже , мистер Спок , - сказал Кирк незадолго до того , как на них обрушился сей грозный персонаж.
- Как пожелаете , адмирал , - сказал Спок , и даже Кирк не смог прочитать выражение его лица.
Вот уж д ействительно каменный фасад.
***
- Звездная база - XI , это «Энтерпрайз» ; примите сообщение , пожалуйста . Личный код Тета Z -36 B , Ухура на связи . Тамерлан , ты еще не спишь , дорог ой ?
Статика и картинка заставки . Ухура откинулась на спинку кресла и ждала , пока все настроится .
- Тэм на связи , «Энтерпрайз» . Сижу с ребенком , у которого прорезываются зубки . Как ты , Ниота ?
Муж и маленький сын Май-Линг Хонг материализовались на экране . Ребенок жевал кулак и суетился.
- Я в порядке , - сочувственно ответила Ухура , нед овольно наблюдая за тем , как у ребенка морщится мордашка . - Корень кир 'лала.
Статика . Или неуклюжая волна перехвата ромуланцев.
- Не понял , Ниота . Скажи еще раз ?
- Корень кир 'лала . Вулканские импортные лавочки продают его . Потри ему немного десны , и это у берет зуд . Бедный ребенок ! Как Май ?
Некоторое время еще они болтали , Тэм успокаивал ребенка , а стат ические помехи от прослушивания разговоров ромуланцами все время мелькали по краям изображения . Если бы только их технология соответствовала их быстроте , ду мала Ухура почти печально . Ребенок , в конце концов , уснул , прижавшись к плечу отца , одним крошечным кулаком сжимая роскошную татарскую бороду Тэма.
- Так куда вы , ребята , направляетесь сейчас , или ты не можешь об этом говорить ? - спросил Тэм между делом.
«Снег» по краям экрана нервно заколебался.
- Ну , я действительно не должна , - признался Ухура . - Но Код - 4 все еще безопасен , не так ли ?
Больше помех . « Мы отвечаем за перевозку VIP -персон на их встречу с ромуланцами » .
Она надеялась , что термин « ромуланцы » пойман их заостренными ушами.
- Без шуток ? Звучит почти важно . Но скучно.
Ухура музыкально рассмеялась.
- Скучно ? Мне нужно было приготовить три новых платья . Формальные приемы каждый вечер . Сегодня вечером я буду только на мостике , потому что у меня уж е непроходящее похмелье . А этот восхитительный тип , сопровождающий делегацию дельтанцев …
Она продолжила с некоторыми деталями , в то время как Тэм и риханнсу внимательно слушали.
- Весело у вас там ! - сказал Тэм немного завистливо . – Кое-кто из нас устраив ае т вечеринки всю ночь , пок а другие сидят дома с ребенком . Нет справедливости во В селенной.
Он сделал паузу , и их глаза встретились , несмотря на расстояние и статику . Вот оно , подумала Ухура.
- Тем не менее , держу пари , что без Хикару скучно , - сказал Тэм . - Ты думаешь , он счастлив после того , как стал гражданским ?
Они почти слышали , как между ними оперативники риханнсу рыщут по папкам , чтобы найти Сулу - коммандера Хикару в отставке.
- Деньги , конечно , намного большие , - сказала Ухура , надеясь , что кома ндование Звездного Флота перехватит это так же , как и риханнсу , и учтет. - Но я думаю , что он пропускает все самое интересное.
Какая ирония , подумала она , рассматривая любой из тысячи возможных сценариев , в которых Сулу мог быть задействован в этот самый момент . Она применила весь свой немалый актерский талант и изобразила лучшую улыбку для Тэма и заодно чтобы усыпить бдительность ромуланцев.
- Говоря о старых друзьях , Тэм . Как насчет того типа , что помешан на книге ? Кто-нибудь слышал про нашего общего дру га Д 'Артаньяна ? Адмирал о нем спрашивал.
Она представила , как риханнсу кинулись к своим досье и интересуются , читал ли кто-нибудь из них Дюма ; они могли бы действительно наслаждаться ним . Не то , чтобы они были бы признательны за рекомендацию ; для них это б ыло ничего не значащее упоминание , разве что понимать его буквально . Хорошо ! - Думала она . - Держи их занятыми.
- Забавно , что ты спросила , - обдума в, сказал Тэм . - Потому что многие люди тоже спрашивали о нем . Но нет , ничего . Ни слова.
Черт ! - подумала Ух ура . – Черт… черт…черт !
- Но я буду держать ухо востро , как говорится , - пообещал Тэм.
- Хорошо , дорогуша , - весело сказала Ухура , стараясь сохранить улыбку в своем голосе . О , Хикару , где ты ? - Я лучше пойду , иначе адмирал снова повиснет у меня на хвосте с о своими личными сообщениями . Поцелуй от меня малыша . И не забудь про корень кир 'лала.
- Спасибо , Ни o та . Я поищу его .
- «Энтерпрайз » - отбой связи.
***
Клерк - шифровальщица риханнсу перевела взгляд с лингванизатора на недовольные глаза своего командира.
- Мы приходим к выводу , что все это , вероятно , ничего не стоит , Центурион , - сказала она послушно . - Еще одна бессмысленная социальная передача , как выражается женщина на борту «Энтерпрайза».
- Покажите мне , - кратко сказала Центурион . - Покажите подозри тельные элементы . Я хочу сама их увидеть.
Клерк не решилась возразить . Она набрала расшифровку стенограммы диалога между Ухурой и Тэмом и выделила термины , которые лингванизатор посчитал достойными изучения . Центурион зачитала вслух.
- Кир 'лал - благотвор ный , съедобный плодоносящий шиповатый суккулент , произрастающий в Системе Эридани , корни которого используются в лекарственных …
- Все очень хорошо , - огрызнулась она , прерывая себя . - Или , может быть , это косвенное упоминание о заключенном с Вулкана , а ? Ил и о ее представителе в делегации ?
- Но , Центурион…
- Молчать ! Вопрос был риторическим и не требовал вашего мнения.
Клерк по декодированию погрузилась в молчание , и Центурион продолжила чтение.
- Ребята - разговорный коллективный референт , который может в ключать как женщин , так и мужчин . Хорошо . Типично для этого андроцентрического вида . Что еще ?
- Ссылка на К од - 4, вероятно , безопасна , - ответила она на свой вопрос . - Мы оставим это как есть.
А точно ли ? - задалась вопросом клерк-расшифровщик . Если бы это была я , это первое , что я стала бы подозревать . Но так как и лингванизатор , и мой Центурион согласны друг с другом , а я всего лишь секретарь по расшифровке ...
- Я подозреваю , что это было по простодушию - прямо упоминать бывшего члена экипажа , этого Хика ру-Сулу , - скептически объяснила центурион . - Конечно , они не раскрыли бы его местонахождение так свободно , если бы заподозрили , что мы взломали их код.
- Конечно , нет , Центурион.
- Ну . Ссылки на платья и сексуальное мастерство дельтанцев , вероятно , являют ся именно тем , чем они кажутся , типичным гуманоидным гедонизмом , но мы все равно проверим их дважды.
Да , конечно , подумал а клерк . Мы проверим.
- И , будь добра , скажи мне , что такое похмелье ?
Клерк-расшифровщик объяснила . Центурион фыркнула с отвращением.
- Гедонизм ! - повторила она . - Оргии в глубоком космосе . Это вот настолько серьезно они относятся к своей миссии ?
Ответственн ая за расшифровку не ответила.
- И что это за выражение «держать ухо востро » ? Что это значит ?
Клерк- расшифровщица внезапно оживил ась.
- Я исследовала это особо , Центурион . Это из разговорного родного языка землян , особенно из географической области , откуда мужчина на звездной базе ведет свое происхождение …
Она остановилась , надеясь хоть на крошку похвалы ; этот последний предмет исс ледований требовал значительных усилий , и она этим гордилась . Но похвалы не последовало.
- Иногда варьируется в фразу «прижать ухо к земле» , - продолжала она , смирившись . - Возвращаясь ко времени , когда их раса использовала некоторых травоядных четвероноги х в качестве боевых машин , и звук их копыт мог быть обнаружен противником на некотором расстоянии с помощью …
- Ие , ие ! - нетерпеливо рявкнула Центурион . - У вас есть вулканская кровь ? Какова ваша собственная точка зрения ?
Клерк- расшифровщица позеленела . О на не собиралась сидеть здесь и слушать оскорбления.
- Только так ая , что ссылка на «уши» может быть для нас кодовым словом , Центурион , - сказала она , беря себя в руки . - Учитывая озабоченность гуманоидов такими поверхностностями и своими низкорослыми слухо выми придатками , - поспешно добавила она.
- Что ж ! - сказала Центурион , подумав . - Но что означает эта ссылка ? « Ухо востро » . Ну , что ?
- Я все еще работаю над этим , Центурион , - многострадально ответила клерк.
- Ну , тогда работай . - Центурион недовольно уст авилась на лингванизатор . - Д 'Артаньян . Д 'Артаньян . По крайней мере , аналитик утверждает , что это правильное имя . Но чье ? Вы уверены , что на такого человека нет ни одного личного дела ?
- Негативно , Центурион . Н и в Звездном Флоте . Н и в Специальном Отделе . Н и среди известных гражданских частных детективов.
- Хорошо . Или не хорошо . Мы будем изучать это дальше , – на Центуриона напал внезапный приступ маниакального смеха , который заставил ее подчиненн ую взглянуть на нее с тревогой . - Мне нравится то значение , ко торое они придают встрече делегации с «ромуланцами » , как они утверждают . Если бы они только знали , кого мы посылаем !
Клерк-расшифровщица посмотрела на нее с надеждой , ожидая объяснения ; просто клерки отдела расшифровки не были посвящены в сплетни двора . Н о Центурион не соизволила объяснить.
- Зашифруй это и отправь обратно на криптоанализ , - сказала Центурион , восстановив свое обычное недовольство . - Пусть они еще раз пройдутся по нему . Хорошо ?
- Немедленно , Центурион , - удрученно сказала клерк-расшифровщи ца , предвидя , по крайней мере , работу еще на один день.
***
Министр обороны Лефв и министр иностранных дел сплетничали, прикрываясь руками , в безопасном коридоре далеко за пределами Святилища . Каждый выжил в партии Претора достаточно долго , чтобы избавить ся от внутричерепных подслушивающи х аппаратов.
- Сам тот факт , что он евнух , должен сделать самоочевидным то , что он никто , - говорил Лефв . - Но , конечно , нельзя ожидать , что гуманоиды оценят такие тонкости.
- Очевидно , нет , - заявил министр иностранных де л . - Но камергер Претора , посланный , чтобы говорить с делегатами как Е го представитель ! Как-то слишком оригинально !
- Мысль о том , что они будут произносить свои искренние мольбы тому , кто готовит Ему ванну и меняет грязное белье - о , пожалейте меня ! - хих икнул Лефв , а затем посеръезнел . - Это единственная мысль , которая доставила Ему какое-то удовольствие за последнее время.
- Ну , учитывая , того самоубийцу… «Имя Д ' Э лла , когда-то явного наследника , больше никогда не будет произнесено » - это можно понять.
- Это не имеет к тому никакого отношения , - сказал Лефв со знанием дела . - Это вот как : он недоволен характером этого дела с заложника ми , потому что недовол ь н а Консул , а она недовольна тем , что И мператор , Слава-Всем-Его-Именам , снизошел , чтобы признать его с уществование , и он , Слава -Всем- Его - Именам , недовол ен . Поэтому ...
- Пора , - прервал его министр иностранных дел , указывая на настенный хронометр . Такие разговоры ставили его в неловкое положение , да и Претор ожидал , что они будут пунктуальны.
Они спустил ись по проходу в Святилище , чтобы найти Претора , ожидающего их, в мрачно- юморном настроении . На этот раз он даже не беспокоился о невидимости , а лежал , растянувшись на диване , и его камергер массировал ему виски.
- Оставь нас , - сказал П ретор , его голос б ыл усталым хрипом . - О , и … - он поднял одну руку с длинными ногтями в томной позе запоздалой мысли , - пусть ее сразу отправят . Прямой шаттл на ее флагман , если это необходимо . Если кто-то может избавить нас от этого … облома … это она.
- Сейчас же , Ваше Прев осходительство , - сказал камергер , но Претор уже обратил свое внимание на Лефва и министра иностранных дел.
***
Кирк почти пожалел , что не настоял , чтобы Спок пришел в его апартаменты после приема , который , казалось , продолжался вечно . Делегация дельтанце в - их был а целая толпа , все связан ы нек и м запутанн ы м кровн ы м родств ом , которое мог понять только дельтанский генеалог , - достали его бесконечными вопросами , на которые он , конечно, не мог ответить , и Жасмин А ль-Фейсал вцепилась в его руку с такой агрессив ностью , которую даже его знаменитое очарование не могло превозмочь .
- Вы знаете об этом больше , чем говорите мне , не так ли , адмирал ? - спросила она достаточно любезно , держа выпивку в одной руке и блестя столькими драгоценностями , сколько она могла носить комфортно ; в личности Верховного К омиссара тоже было что-то блестящее , затмевающее ее украшения , когда она этого хотела . - Больше , чем Вы рассказываете кому-либо из нас . Военные секреты ? Шпионаж ? Сколько мне позволено вытащить из Вас ?
- Столько , сколько В ы сможете придумать , К омиссар , - ответил Кирк , не менее любезно , хотя эта женщина вцепилась в него чуть ли не зубами . - Я уверен , что кто-то с вашей должностью знает столько же , сколько и я.
- И что заставляет Вас думать , что они не засекретили все дело до того , как попытались разбудить меня и сообщить , что Клеанте пропала ? - спросила она.
Ее голос был не совсем спокойным ; сияющие доспехи казались менее яркими , чем на первый взгляд , возможно , уязвимыми в некоторых местах . Возможно , метафора Спока была точн ой.
- Раньше я думала , что имею значительное влияние , - продолжала она , почти про себя.
Она расфокусировано смотрела за плечо Кирка , ее напиток был забыт , прием забыт , ее каменный фасад почти забыт , даже ее слушатель забыт , за исключением того , что он а ну ждался в нем , чтобы оправдать звук собственного голоса.
- Раньше я был а уверен а , что есть люди , к которым я мог ла бы обратиться в такой ситуации . Внезапно , куда бы я ни повернул ась , я обнаружи ваю стену молчания . - Она моргнула , глядя на него . - И можем ли мы прекратить эт о бессмысленное « комиссар » , или я действительно долж на называть вас «адмиралом » до конца вечера ?
- Можете называть меня Джимом . Если это то , ч егго Вы хотите , Жасмин.
- Я хочу , Джим , чтобы моя дочь вернулась ко мне - в целости и сохранности и , если вообще такое возможно , не затронутой этими событиями . Каким-то образом это , кажется , было забыто во всех этих разговорах о «ситуациях с заложниками» и Переговорными требованиями . Как будто существа - государственные чиновники - в этой комнате как им -то образом отказались от своих прав быть родителями.
- Мой мудрый друг однажды сказал , что цель дипломатии - затягивать кризис , - заметил Кирк . - Одно дело применять терминологию абстрактно . Совсем другое , когда речь идет о любимом человеке.
Жасмин выгля дела так , как будто собиралась ударить его , и Кирк задумался , почему он должен был быть настолько явно жестоким . Пока он не увидел , как броня полностью спала.
- Клеанте - это все , что у меня есть ! - вздохнула Жасмин . - Если вся моя карьера не значит ничего , кроме угрозы ее жизни ...
Она не закончила фразу . Рука , державшая напиток , заметно дрожала ; под звон ювелирных изделий она поставила бокал , чтобы не разбить его . Кирк смотрел , как она восстанавливает самообладание ; это было мастерское представление.
- С транно , - сказала она , избегая его взгляда . - Я никогда не говорила ей об этом . Возможно , это расстраивает меня больше всего .
Она напряженно повернулась к нему : «Но если мне придется встать на колени перед представителем Претора , чтобы вернуть ее , и на м оих условиях …»
Невероятность такого сценария или ее способность справиться с этим укрепили ее дух . Когда Кирк снова посмотрел на нее , доспехи снова были на месте , стали более блестящими , чем когда-либо.
И он не мог вырваться от нее весь вечер . Он кратко поговорил с дельтан ц ами , и у него не было никаких шансов поговорить с о Шрасом с Андора , хорошо хоть Спок прикрыл его там.
Из всей делегации андорианец был самой трагичной фигурой, так как он собирался не призывать риханнсу вернуть живого Г аранта , а просит ь вернуть останки своего старшего сына . Лицо старика и обманчиво хрупкие руки все еще н о с и ли следы андорианского кровавого траурного обряда , а его некогда свирепые глаза были запавшими из- за пролитых ручь ев холодных слез.
Его мягкий голос был лишен гнева, в нем слышалось только огромное недоумение . Что он сделал , чтобы разозлить своих богов , что они должны были послать такое возмездие ? - снова и снова спрашивал он любого , кто слушал . Никто не мог дать ему удовлетворительного ответа . Он удалился в свою кают у раньше всех остальных , чтобы снова резать свою плоть острой бритвой , и возобновить свой траур.
В 2400 часа Кирк извинился за необходимость прогулки на мостик без намерения возвращаться на прием . Делегаты могут быть слишком взволнованы , чтобы спать , но н а нем было управление космическим кораблем . Он только что вышел из душа и думал о том , чтобы связаться со Споком и сказать ему , чтобы он не беспокоился , когда прозвучал дверной зуммер.
- Входи , - сказал Кирк , свободно завязывая пояс своего халата вокруг та лии и проводя руками по все еще влажным волосам.
- Если Вы устали , мы можем заняться этим в другой раз , - предложил Спок , все еще одетый в форму , все еще застегнутый на все пуговицы и, как всегда , безупречный.
- Ты не сорвешься с крючка так легко , - улыбну лся Джим Кирк . - Садись . Где ты был ?
- Провожал наших гостей до выделенных им соответствующих помещений , - ответил вулканец , садясь и небрежно делая обдуманный заранее ход в их вечной игре в шахматы , в которой двое старых друзей продолжали следовать своим собственным особым правилам . - И выражал соболезнования нашему старому знакомому Шрасу . Эти события сильно повлияли на него.
- Мм , - задумчиво сказал Кирк . - Как ни крути , это у жасная ситуация . Если выжившие Гаранты завтра появятся у нас на пороге , у нас в се еще будут последствия , которые не могут быть разрешены при наши х жизня х . И чем дол ьше это продолжается ... риханнсу на самом деле дума ют , что они могут спасти что-нибудь на столь позднем этапе ?
- Трудн о понять , - выразил свое мнение Спок . - До тех пор, пока Г аранты не будут во звращены.
- До тех пор , пока ... - размышлял Кирк , вспоминая , почему он попросил Спока прийти сюда . - Ты знал об этой … Т 'Шаэль … с самого начала , не так ли ? Почему ты ничего не сказ ал ?
- У меня не было всех фактов до недавнего времени , Джим . Конфиденциальность добровольцев-Гарантов считается священной . Только благодаря моему доступу к конфиденциальным файлам Звездного флота я смог удостовериться , что Т 'Шаэль на самом деле именно мой конкретный Гаррант . Годы , проведенные мною среди людей , научили меня манипулировать неприкосновенностью вулканца в моих собственных интересах.
Кирк сделал свой ход на доске и решил немного поманипулировать своей собственной.
- Я не понимаю , как ты можешь не пойти с другими завтра , - сказал он решительно . - Я не могу поверить , что твоя совесть не съедала тебя все это время . Зная , что группа невинных находится в плену у те х , кто знает , что такое принуждение , вместо тебя . Спок , ты не можешь просто ничего не д елать !
Вулканец обдумывал ход , выражение его лица было нечитаемым . Он осторожно прикоснулся к фигурке , отнял руку.
- Джим , я не могу поступить иначе . Позиция моего правительства …
- …ничем не отличается от позиции правительства Земли , Андора или Дельты . А если ты поступишь не как представитель правительства , а как частное лицо …
- Которое также является членом Звездного Флота . Нет , Джим . Я не могу отделить одно от другого , и риханнсу тоже . Я не вправе предпринимать действия , которые , по общему признанию , осв ободили бы меня от значительного бремени обязательств вулканцев.
Такое признание было редким , даже между двумя столь близкими людьми . Кирк мог прочитать страдание в серьезных карих глазах.
- По крайней мере , ты мог бы поделиться своими чувствами со мной , - беспомощно предложил он , желая не затрагивать эту тему вообще . - Как там в поговорке ? «Разделенное горе - половина печали ?»
- Возможно , это правдиво для людей , - сказал Спок , наконец завершив свой ход . - Вулканцы не обременяют других своими собственными заботами.
- Для чего тогда нужны друзья ? - спросил Кирк , делая необдуманный ход , и пожалел о том , что убрал руку от фигурки . - Извини , что заговорил об этом.
- Я тоже думал о том , чтобы сопровождать завтрашнюю делегацию , возможно , предпринять какие-то реши тельные действия против риханнсу , - сказал Спок как бы между прочим . Его взгляд не отрывался от шахматной доски . - Тем не менее , здесь гораздо больше забот , чем жизни пяти невинных существ , и это сдерживает меня . Как я надеюсь , это также сдерживает и Вас, адмирал . Шах и мат.
Джим Кирк слабо попытался улыбнуться . Это было бесполезно . Спок иногда знал , что у него на уме раньше , чем он сам это озвучивал . Возможно , они вдвоем и перехитрили р и х аннсу , укра в их маскирующее устройство и выжив , чтобы рассказать об этом , но сейчас это был а не их операция , не на прям ую . Скотти сделал свою часть дела и вернулся домой , от Сулу по-прежнему не было вестей , а ставки были слишком высоки.
- Ты выиграл , - признался он на всех уровнях , настраивая игровое поле для другой игры . - Расскажи мне о Т 'Шаэль . Я знал сына Шраса , и Жасмин рассказала мне все о Клеанте . Что касается дельтанцев , я никогда не мог их различить . Но вулканцы - загадка . Если это не будет нарушением конфиденциальности…
- Она учится на лингвиста , - начал Спок , дела я свой первый ход . - И глубоко закрытый человек . Она также является потомком необыкновенных родителей . Ее отец Салет был , вероятно , величайшим музыкантом-композитором своего времени и героем моей юности . Ее мать была когда-то проректором по науке Вулканск о й Академии Наук и главным офицером по науке на борту «Интрепида » .
- О , мой Бог ! - сказал Кирк , благоговея от всего этого . – Как мала В селенная ! Сколько там вулканцев - около четырнадцати миллиардов ?
- Согласно последней переписи , четырнадцать миллиардов се мьсот пятнадцать миллионов триста восемьдесят четыре тысячи пятьсот девять.
- И вероятность того , что твоя жизнь пересечется с жизнью Т 'Шаэль или с ее родителями ...
- Астрономически мала . Тем не менее , все вещи взаимосвязаны , Джим.
Джим Кирк долго молчал.
- Я просто подумал , - наконец сказал он . - Если она ничего и не добилась за всю свою жизнь , все равно Т 'Шаэль подарила нам нашу дружбу . И дала тебе Звездный Флот и защиту Г алактик е в целом.
- Джим , я не думаю ...
- Нет , позволь мне закончить . Она сделала эти экстраординарные вещи , просто будучи той , кем она является , и предложив свои услуги . Я хотел бы думать , что мы могли бы как-то … поспособствовать … увидеть ее и других снова в безопасности дома .
- Как и я , Джим , - серьезно сказал Спок.
* * *
Кл еа нт е собиралась нарушить медитацию Т 'Ша эль , но колебалась .
В последнее время трансы вулканки становились все глубже и длительнее , и Клеанте удивлял ась этому . Только ли чтобы избежать шума дельтанце в , от которого Т 'Шаэль удалялась как можно дальше , или были и д ругие причины ?
Пленники перепробовали все , чтобы освободить Реша , но безрезультатно . Они умоляли охранников на том ломаном клингоне з е , который они знали ; они были встречены обнаженным оружием и каменным молчанием . Они начали голодовку ; Калор стал угрожа л убить Крна , и они прекратили ее . Наконец , Т 'Шаэль отправилась в апартаменты кли нгонов , чтобы поговорить с Kраззом . Она нашла себе проблемы со стороны Калора .
- Дельтанец не заслуживает наказания , - заявила она . - Можно только предположить , что вы изолиров али его с другой целью .
- Это не твое дело , овца ! - зарычал на нее Калор . - Приготовь свои грязные ведра и практикуйся в своем знаменитом вулканском молчании.
- Я предлагаю себя на место Реш 'ды , - сказала Т 'Шаэль , зная , что это бесполезно.
- Твое предложен ие меня не интересует ! – усмехнулся Калор . - Ваш вид преуспевает в уединенности , которая равносильна смерти для безволосых . Я выясню почему.
- У моего вида есть другие слабости , которые могут подойти для ваших экспериментов.
Застывшее лицо Калора выдало м имолетное удивление . Снова ему напомнили о том , как хорошо вулканка понимает его и что она угрожает ему . Он подошел очень близко к ней , осторожно намотав на свои грубые пальцы ее волосы , прежде чем сильно дернуть ее голову назад.
- Не спеши умирать , вулкан ка ! - прошипел он прямо в ее бесстрастное лицо . - Ты получишь свой шанс !
Связь между Решем и его кузенами постепенно ослабевала . Клеанте не хотела заставлять Т 'Шаэль проводить мелдинг с нежным дельтанцем , но выбора не было . Она слегка коснулась плеча вулк анки.
- Т 'Шаэль ?
Вулканке потребовалось несколько мгновений , чтобы всплыть из глубин своей медитации . Ей не нужно было спрашивать Клеанте , чего та хочет от нее . Она готовилась к этому . Она поднялась из медитативной позы и встала у ближайшей к складу стены , где уже безутешно сгрудились дельтанцы . Она долго смотрела на Клеанте.
- Если мне удастся установить связь , у меня будет определенное слияние личностей . Какое-то время мы с Решем будем едины . Могут быть сказаны слова , раскрыты вопросы большой приватности каждого из нас . Важно , чтобы вы это поняли.
- Если хочешь , я не буду слушать , - предложила Клеанте , готовая закрыть уши , готовая сделать все , что могло бы спасти Реша и не смутить ее подругу.
- Крайне важно , чтобы вы слушали , чтобы вы были свидетелями , - сказала Т 'Шаэль . - Если я не смогу разорвать связь самостоятельно , ты должна вернуть меня.
- Хорошо , - сказала Клеанте , ее сердце заколотилось , когда она осознала всю тяжесть такой ответственности.
Крн и Джали отодвинулись в сторону , когда Т 'Шаэль подошла ближе , вытягивая свои тонкие пальцы и прикасаясь ними к растрескавшемуся и осыпающемуся бетону . Она закрыла глаза и затаила дыхание.
- Я - Т 'Шаэль , - начала она шепотом . - Я - Т 'Шаэль . Реш 'да Маприда 'хн , я тянусь к тебе . Дотянись до меня , Реш 'да . Твоя сес тра ждет.
Наступила тишина , нарушаемая только дыханием Т 'Шаэль , не более того . Дельтанцы и Клеанте цеплялись друг за друга , наблюдая за одинокой вулканкой . Даже вездесущий охранник , хотя он и понятия не имел , что происходит , стоял у « прозрачной » двери , вглядываясь внутрь , ошеломленный тем , что делает Т 'Шаэль.
- Я - Т 'Шаэль . Я - Т 'Шаэль , - повторяла она терпеливо , упрямо . Ее голос приобрел лирический тембр , стал голосом нежного дельтанца . – Я-Реш 'да . Я-Реш 'да ... Одиночество - моя судьба и тьма , о ! Я хоч у касаться сам и чтобы касались меня . Прикосновения разумов недостаточно . Прикоснитесь ко мне или я умру . Моя душа-тело болит без прикосновения нежных пальцев кузенов , о ! Боль одиночества невыносимо пуста , ... Сестра Т 'Шаэль с Вулкана , о ! Хотелось бы , чтоб ы я пробудил твою страсть ! Ту , которая внутри , горит раскаленным добела пламенем при открытии ! Т 'Шаэль - любовь , твой разум и мой слились , о ! Я благодарен , но мне этого мало . И у тебя скоро особое горение , ах ! ... Я угасаю , моя кузина , без твоих прикоснове ний и общения ... Все это тьма , холодное одиночество ...Прощай , Джали ' л ар , сестра по любви ! Прощай , Крнсандор , больше чем кузен , моя нежная игрушка и моя поддержка ! Все м наши м любимы м передайте теплые воспоминания обо мне … Реш 'да прощается с вами, слишком много одиночества , о !...
Голос Реша закончился тихим стоном , и Т 'Шаэль отбросило от стены , словно невидимой рукой . Клеанте бросилась к ней , обнаружив , что та задыхается и дрожит.
- Он разорвал связь ! - сказала вулканка , и в ее взгляде и голосе была боль . Клеанте никогда не слышала такой боли , даже когда они стояли рядом с кровавым камнем в руинах Т 'лингШара . Она помогла Т 'Шаэль подняться . О , Аллах , помоги мне снять эту боль ! - Он боится втянуть меня в пропасть отчаяния и поэтому заставляет меня уйти . Нежны й Реш выбрал смерть . Я больше не могу ничего сделать.
Если она и слышала причитания Джали или хныкание Крна , Т 'Шаэль не подала никаких признаков . Глубоко расстроенная , она ушла в себя , оставив землянку справляться с оставшимися дельтанцами . Она сделала вс е , что могла , и этого было недостаточно.
А Калор , который велел охраннику сообщить ему , если что-нибудь случится с пленниками , незаметно стоял у « прозрачной » двери , обнажив зубы в холодной , дикой ухмылке.
Реш 'де Маприда 'х н , нежному Решу , смыслом чьей жиз ни была любовь , понадобилась неделя, чтобы умереть . Затем охранники пришли за Джали.
- Нееет ! - пронзительно кричала она , издавая оглушительные вопли , когда они держали ее , вы кручивая сь , стоная и хватаясь за Крна , которого Калор вырвал у нее из рук и оттол кнул к дальней стене.
Крн с трудом поднялся на ноги , на мгновение поискав глазами Т 'Шаэль , словно собираясь набраться смелости от нее , затем сфокусировал свой взглядна Джали . Джали визжала снова и снова . Она изливала отрицательные феромоны с невероятной с коростью , но охранники , казалось , получили какой-то иммунитет . Она отвела взгляд от Крна.
- Маленький , я не могу ! - взвизгнула она . - Один кузен здесь , а другой на другой стороне , я одна ни там и ни здесь . Такого одиночества я не выдержу !
Все было законче но в одно мгновение . В одно мгновение она была очень жива , билась и визжала . Затем она резко вдохнула , забирая свои жизненные силы , как может только дельтанец . Она обмякла . Совершенно безжизненная . Даже Т 'Шаэль не смогла блокировать реакцию ужаса.
Охранни ки отпустили Джали , как будто такая мгновенная смерть могла быть заразной , и она рухнула на пол . Калор какое-то мгновение казался ошеломленным , лишенным своей жертвы , хотя он быстро пришел в себя . Он шагнул к Крну , словно хотел взять его вместо Джали.
Мал енький дельтанец был парализован шоком , уставившись на свою пав шую кузину . И Клеанте , и Т 'Шаэль встали между Калором и последним оставшимся д ельтан це м . Но у Калора была идея получше.
- Оставьте его , - приказал он охранникам . - Посмотрим , сколько это займет времени !
Они забрали то , что осталось от Джали ' л ар Кандовали , в место , где ее ждал ее брат по любви . Та , чьи ресницы могли соблазнить клингона , больше не трепетала этими ресницами.
Маленький Крн умер во сне на руках Клеанте . Даже прямое слияние разумов с Т 'Шаэль не могло спасти его.
- Я не боюсь , друг Т 'Шаэль , - сказал он печально . - Это только потому , что мне так грустно !
- Твои кузены есть друг у друга , - умоляла его Клеанте . - Они вместе там , где они сейчас есть . Конечно , они еще могут подождать тебя ! Кто останется со мной и Т 'Шаэль , если ты умрешь , Крнсандор ?
Малыш обнял каждую из них и посмотрел на них с мудростью , намного превосходящей его возраст.
- Вы есть друг у друга , - сказал он знающим тоном . – У вулканцев есть особое слово , друг Т 'Шаэль . Сло во , означающее больше , чем друга . Глубокое слово . Скажи мне его !
- Это слово т 'хай 'ла , друг Крн , - без колебаний сказала Т 'Шаэль . Было ли это любовью - эта пустота от знания о том , что ребенок умрет ? Какой дурой она была , чтобы позволить себе научное иссле дование такого явления !
- T 'хай 'ла , - прошептала Клеанте , ее византийские глаза блестели от слез , которые она не позволяла увидеть Крну . - Какое прекрасное слово ! Почему ты никогда не учил а е му м еня , Т 'Ш аэль ?
- Ты не спрашивала , - нелогично ответи ла Т 'Шаэл ь . Если это была любовь - не удивительно , что люди испытывали от нее такие муки на протяжении веков !
Она давно отказалась от своего нежелания прикосновений перед лицом потребности Крна . Малыш умирал , и если ему было комфортно провести свои последние часы , сплетясь с ней или с человеком , какое право она имела отказать ?
- Т 'хай 'ла ! - удовлетворенно вздохнул Крн . - Мне нравится применять это слово к вам обеим . Теперь я буду спать , Клеанте-любовь моя .
Клеанте крепко держала его , как будто от этого зависела и ее жизнь . Она не спала несколько дней , но лежала без сна , прислушиваясь к дыханию малыша , боясь того , что оно остановится . Когда , наконец , это произошло , это случилось так постепенно и так тихо , что она едва заметила.
***
- Ты уверен , что на телах нет следов , Калор ?
- Не о чем говорить , мой господин . Несколько мелких порезов на руках старшего . Сломанные ногти от царапанья заперт ой двери . Ничего на двоих других .
- Отлично !- Кр а зз начал заполнять отчетный лист . - Итак . Два отчета . Официальный , которым наши нач альники , конечно же , п оделятся с нашими остроухими союзниками - при условии , что они все еще разговаривают друг с другом , а это все-таки предположение - будет выглядеть следующим образом :
« Контроль безволосых особ ей :
Субъект -1 демонстрировал деструктивно е поведение и был отделен от других в целях борьбы с толпой . Несмотря на отличное лечение , он умер от неизвестной болезни , которая , вероятно , была результатом врожденной слабости вида , поскольку у него не было никаких физических симптомов . Смотреть прикре пленный отчет и т . д . и т . п .
Вскоре после этого Субъект -2 совершил самоубийство . См . прикрепленныйотчет . Субъект -3 скончался от неизвестного недуга , который , как считается , стал причиной смерти Субъекта - 1 и т . д. »
- Другими словами , - заключил Кразз , гляд я на Калора из-под бровей . - Они просто умерли . Пусть ромуланцы проводят вскрытие этих троих и вообще делают все , что хотят . Э то же не принесло им пользы с син екож им . И здесь нет ничего , что он и или федералы могут повесить на нас . Пусть они все по ломают го лову над этим , а , Kaлор ?
- Это должно под держ ив ать их мучающимися догадками , мой господин.
Кразз был в великодушном настроении . Он вылил на пол остатки вчерашнего ликера и бесцеремонно швырнул бутылку в угол , получив удовольствие , когда та разбилась . Надо же дать уродливой какую-то работу , когда она прибудет со своим ведром . Кразз зевнул , потянулся , почесал живот , громко отрыгнув , открыл следующую бутылку и налил сначала напиток своему лейтенанту.
- Теперь насчет второго доклада , - хрипло выдохнул он , прич мокивая губами после первого глотка за день . - Того , который мы закодируем и отправим контрабандой напрямую нашим собственным людям из безопасности - тем немногим , кто не работает на Толза Кенрана . Надеюсь , т ы в полной мере воспользовался своим анализом , К алор ?
- Мой Господин может сам его оценить , - сказал Калор , передавая отчет ему без явной реакции , чем мог бы гордиться и вулканец.
Он получил сверхъестественное удовлетворение при составлении этого отчета , от кропотливой тщательности , с которой он задоку ментировал каждый этап смерти дельтан це в , поведение землянки и вулканки . Он был особенно заинтригован телепатическим вмешательством вулканки ; у таравулов , с порабощенных клинго нами планет , пси-центры были удалены хирургическим путем , и он ни разу не имел в озможности наблюдать их телепатию воочию . Исследование заинтриговало его больше всего , что он мог вспомнить.
Он смотрел , как его господин просматривает отчет . Кразз читал медленно ; он произносил слова , когда читал , время от времени останавливаясь , чтобы х рюкнуть , похихикать или налить себе еще од ну порцию напит к а . Когда , наконец , он закончил , он улыбался , как толстый , зловредный ребенок.
- Отлично , Калор . Отлично ! Все непредвиденные обстоятельства с крыты . Шаг на пути к твоему собственному командованию , воз можно , военному губернатор ству . Кто знает - возможно , они от дадут тебе Дельту , как тольк о мы победим ее .
Кразз так долго смеялся над своей собственной шуткой , пока ему не стало грозить упасть со стула . Калор позволил себе м гновение на тянутого веселья , а з атем вновь стал серьезным . Он был озада чен тем , что его эксперименты только начались.
- С разрешения моего господина … есть еще двое пленников . Я изучал их реакцию на смерть безволосых , но есть еще ряд дальнейших экспериментов …
- Да , есть , не так ли ? - хмык нул Кразз , злобно блеснув глазами , когда подумал о Клеа нте без дельтанцев и вмешательства их ст ранных химикалий . Его удовольствие было недолгим . Он вручил Калору свежекодированную депешу . - К сожалению , им придется подождать . Кажется , наши союзники р и х аннс у должны посетить нас.

Часть восьмая

У землянки был еще один из ее кошмаров . Она с ела прямо в своей койке , как она часто делала теперь , глядя на какой-то невидимый ужас в окутывающей их тьме . Прежде чем крик покинул ее горло , вулканка , которая почти не спала , уже была рядом с ней.
- Т 'Шаэль ! – тяжело дышала землянка , как будто задыхалась.
- Здесь , - сказала вулканка.
Клеанте сделала несколько глубоких вздохов , прежде чем смогла заставить себя говорить.
- Это снова было то же самое , - сказала она наконе ц . - Пустота , падение . Я свободно падал а в бесконечном пространстве . Было холодно , и я был а од н а , и мне было не за что схватиться . Никаких звезд , сплошное ничто . А потом я услышал а Крн а . Он плакал , а я пыталась найти его , и я чувствовал а себя такой опустош енной . Более одинокой , чем когда-либо .
Она замолчала , беззащитно обхватив руками колени . « Т 'Шаэль , я не знаю , сколько еще я смогу вынести . Если это продолжится , клянусь , я сойду с ума ! »
- Это кажется нормальной человеческой реакцией на события нашего нед авнего прошлого , - предположила Т 'Шаэль . Сознательно или нет , она начала гладить землянку по спутанным волосам , которые не расчесывались месяцами . С внезапной прагматической целеустремленностью - хотя , изучая ксенопсихологию , она не стала бы отрицать и те р апевтическую ценность этого - она начала прочесывать своими длинными пальцами путаницу волос , не дергая их , а терпеливо , прядь за прядью , распутывая их в местах , где путаница была сдишком сильной . - Возможно , со временем она ослабеет . Однако я заявляю , что не понимаю этого человеческого страха перед одиночеством . Этого почти метафизического ужаса , который …
- О , Т 'Шаэль , я так истощена ! Пожалуйста , никакой философии сегодня вечером , ладно ?
- Прости меня , - сказала вулканка , молча выполняя свою задачу.
Двое выживших Гар антов представляли из себя жал кую пару .
Их руки были шершавыми и грубыми от бесконечной работы . Двоим требовалось гораздо больше времени , чтобы выполн я ть работу , которую когда-то выполняли пятеро . Т 'Шаэль , несмотря на события их недавнего прош лого , продолжал а убирать з а клингонами , поскольку вулканец всегда будет держать слово , независимо от того , кому он о был о дано . Их ноги были загрубевшими от месяцев хождения без обуви , их часто стираемая униформа была в пятнах и потертостях от того же жестк ого мыла , которое сделало грубой их кожу и превратило их нечесанные неопрятные воло сы в спутанные в случае землянки и слабые без блеска у вулканки . Однообразная диета также внесла свой вклад . Губы Клеанте были потресканы и покрыты герпесом ; у нее кровоточи ли десны . А Т 'Шаэль , хотя она не говорила об этом , забыла , каково это - быть согретой .
- О , почему бы им не убить нас и не покончить со всем этим ! - внезапно закричала Клеанте , вырвавшись на свободу из рук вулканки , прийдя в бешенство без причины.
Она бро силась на « прозрачную » дверь , стуча кулаками и разбудив дремлющего охранника , который глупо улыбнулся ей.
- Черт возьми , Калор ! Почему бы тебе не убить нас и не покончить с этим ? – буйствовала она . - Мы знаем , что ты делаешь ! Кразз слишком глуп , чтобы быть таким ... таким злобным , как ты ! Ты монстр , Калор ! Мы не хотим жить с тобой в одной вселенной ! Почему бы тебе не закончить работу , которую начал ?
Она задыхалась , бессильно ударяя кулаками по непоколебимой прозрачности . Но потом дочь дипломата поняла тщетность своих действий , осознав , какую грустную и смешную фигуру она представляет из себя , отвернулась от двери и уставившегося на нее стража , обхватив себя руками и беспомощно рыдая . Она почти ожидала , ч то во время этой вспышки Т 'Шаэль у держит ее где-ни будь , и была бы рада это му . Она была удивлена и разочарована тем , что застала ее неподвижной и просто наблюдающей.
- Я … не могу … больше … терпеть ! – рыдала землянка , рухнув на койку и зарывшись в постель лицом . - Я хочу , чтобы это закончилось . Мне все равно как . Даже смерть лучше , чем это !
Т 'Шаэль ничего не сказала , но возобновила свою задачу , как будто не было никакого взрыва эмоций , никакого перерыва . Охраннику стало скучно наблюдать за происходящим , и он продолжил дремать , как она и предполагала . Каким б ы коротким ни было уединение пленников , оно всегда получалось благодаря предсказуемости охранников.
Руки вулканки были ловкими и настойчивыми . Распутав последнюю прядь волос землянки к своему собственному удовольствию , она начала заплетать их в несколько аккуратных переплетающихся косичек , которые каким-то образом оставались заплетенными без помощи заколок или других креплений . Эффект был эстетически приятным и , казалось , наконец-то успокоил землянку ; Т 'Шаэль задалась вопросом , почему она не сделала этого раньше.
- Ты действительно желаешь смерти ? - спросила она , когда подумала , что Клеанте достаточно успокоилась , чтобы ответить . Она услышала вздох Клеанте.
- Не совсем . Не в том смысле , в котором наши друзья с Дельты выбрали ее , - сказала она . - Я просто ст ановлюсь такой … такой злой . Ты когда-нибудь злишься , Т 'Шаэль ?
- Гнев на несправедливость естественен для всех разумных видов … - начала вулканка.
- …но демонстрировать гнев - это не Путь Вулканца , - закончила за нее Клеанте , почти смеясь . Это напомнило ей о старых временах , знакомстве друг с другом , о безопасных временах до всего этого . Потом о на опять стала серьезной . - Хочу ли я смерти ? Нет . У меня чуть больше мужества , чем у Джали , - я так думаю . Ты скучаешь по ним , Т 'Шаэ ль ?
- Да , - призналась вулканка . Н е стоит обременять землянку глубиной своего траура . Ни с ее знанием масштабов намерений Калора , ни с их шансами на выживание.
- Как ты думаешь , Калор пытается убить нас сейчас ? - спросила Клеанте , и руки вулканки дрогнули от ее восприимчивости к хорошо пос тавленным вопросам.
- Никто не может знать будущее , - уклончиво сказала она.
Клеанте повернулась , чтобы посмотреть на нее , когда вулканка закончила плести последнюю косу.
- Это не достаточно точно , Т 'Шаэль.
Вулканка серьезно посмотрела на нее.
- Тот , кто задает вопрос , должен быть готов принять ответ.
- Понятно , - сказала землянка после долгого молчания . - Т 'Шаэль , ты когда-нибудь боялась ?
Вопрос застал вулканку врасплох , и она внимательно заглянула в свою душу , прежде чем ответить.
- Не за себя , - ответ ила она правдиво.
- Но за кого-то еще ?
Вопрос был прямым вторжением в ее личную жизнь . За Салета , моего отца , подумала Т 'Шаэль , одержимая давними воспоминаниями . За т ого , чьей душой была музыка , чьей судьбой была хроническая болезнь и ранняя смерть …
Стоп ! - приказала она себе и ответила на вопрос человека : « Иногда. »
- Если бы я была в опасности - если бы ты думала , что я могу умереть - ты бы за меня боялась ?
- Нужно спрашивать об этом ?
Землянка взяла руки вулканки своими руками.
- Как холодны твои руки ! – удивилась она . - Ты больна ?
- Здесь холодно , - расплывчато сказала Т 'Шаэль . Она знала , что Клеанте скажет дальше , и не могла ...
- Я бы ничего не боялась , Т 'Шаэль , если бы знала , что ты здесь , что ты будешь сильной за меня . Если бы мы с тобой были т 'хай ' ла.
Клеанте почувствовала , как вулканка вздрогнула , и крепче сжала ее руки , чтобы она , по крайней мере , была удерживаема вежливостью и не отстранилась.
- Теперь я понимаю , что это значит , Т 'Шаэль , - настойчиво сказала Клеанте . - Помнишь , когда-то ты сказа ла : « Концепция любви описан а в древне-вулканской литературе » ? Я взяла древние саги и читала столько , сколько могла . Ты знаешь , что мои познания в древневулканском не идеальны даже при по мощи компьютера . Это было тяжело . Но я продолжала в том же духе . И я п родолжала сталкиваться с этим словом. Т 'хай 'ла ! Это воспевалось ! Тексты вокруг этого слова « кричали » от красоты , и я должна была узнать ! Я искала его в лексиконе и не могла найти . Я подумала , что это может быть одним из непроизносим ых слов , и спросила моег о профессора . Я получила в ответ это леденящее вулканское молчание и старое уклончивое : « Только вулканцы понимают » . Другими словами , хотя ваши люди слишком вежливы , чтобы сказать так, но « чужеземец не должен этого знать » . Я не осмелилась спросить тебя ; я н е знала , как отреагирую , если ты откажешься мне обьяснить . Поэтому я выбросила это из головы . Пока Крн не сказал этого. Т 'Шаэль , теперь я понимаю ! И если мы умрем от рук Калора , это будет ужасно , я знаю это ! Он думает обо всем , что может заставить нас стра дать , но я смогу принять это , Т 'Шаэль . Даже пытки . Даже смерть . Если только буду знать , что ты будешь там , чтобы быть сильной за меня . О , Т 'Шаэль , пожалуйста !
Она стояла на коленях на полу , и Т 'Шаэль , которая из всех пленников всегда была наиболее успешно й в игнорировании охранников , быстро взглянула на стража и обнаружила , что тот при валился к «прозрачности» , открыв рот и забывшись глубоким сном . Будь она человеком , она могла бы испытать облегчение . Она перевела взгляд на Клеанте и что-то зашевелилось вну три нее . Время приближалось . Как она могла объяснить ?
- Клеа нте , пожалуйста ! - прошептала она хрипло . Она , которая никогда никого не упрашивала . - Не проси меня об этом сейчас , я умоляю тебя ! Я не могу...
- Т 'Шаэль ! - почти закричала землянка , вспомнив про охрану как раз вовремя . – Причины для отказа , которые ты привела мне на Вулкан е , сейчас не имеют никакого смысла ! Мы об е можем умереть , Т 'Ш а эль . Никакие причины не перевешивает этого !
- Причины , которые я привела тебе на Вулкане , ничто по сравнению с причи ной , которую я не могу тебе обьяснить сейчас ! - сказала Т 'Шаэль.

- Это потому , что я та , кто не может стремиться к такой дружбе , - сказала Т 'Шаэль Клеанте на Вулкане в безопасные времена , когда они познакомились друг с другом . - Я должна оставаться одна, вот и все . (Тот факт , что я скрываю потенциальную возможность неизлечимой болезни , не для тебя , моя человеческая спутница .)
- Я буду твоим другом , T'Шаэль , - сказала Клеанте , несмотря на все уклонения от ее попыток . – Независимо от того , выберешь ты меня или нет.
А вулканка продолжала настраивать свою ка ' атиру , пока землянка сидела тихо и смотрела , накал ее эмоций медленно рассеивался , а мягкие звуки арфы восстанавливали спокойствие безлунной вулканской ночи.
- Твои руки никогда не стоят на месте , - након ец сказала Клеанте с неким удивлением . - Сыграешь что-нибудь для меня ?
Это была просьба , которую она часто делала и раньше , так же часто , как Т 'Шаэль просила ее спеть какую-нибудь старую земную балладу или что-то другое . Ни одна из них не стеснялась своег о таланта в присутствии другой . Но той ночью вулканка отказалась.
- Нет , - сказала она , положив ка ' атиру обратно на полку после того , как закончила настройку . С лово было неожиданным и необычным для нее . - Я должна подумать о том , что ты спросила меня . Возм о жно , завтра я начну показывать тебе кое-что из того , что ты хочешь знать .
Т 'Шаэль не сказала больше ничего . Озадаченная , Клеанте возвращалась в свою квартиру , идя по тихим улицам поселка , наблюдая , как слабые уличные фонари , активизируемые показаниями ее тела , освещают путь перед ней и гаснут ей вслед безмолвными фанфарами . Она была слишком взволнована , чтобы уснуть , задаваясь вопросом , какие новые тайны вулканцев , и в частности одной конкретной вулканки , собираются раскрыть ей.
Они были в той части гор ода , которую Клеанте никогда не видела раньше . Новейшие здания гармонично сочетались с некоторыми довольно старыми , и все они , казалось , органично возвышались среди тихих парков и просторных залов для медитации , широких пешеходных улиц , выложенных мягкими камнями , музеев и художественных галерей , магазинов и библиотек . Это все было типично для любого вулканского мегаполиса , но с одним существенным отличием . Эта часть города T ' лингШар просто излучала музыку.
Бесчисленные небольшие магазинчики выставляли ряд за рядом вулканские и инопланетные музыкальные инструменты , ноты и синтезаторы ; негромкие объявления предлагали бесконечную подборку концертов и сольных выступлений в общественных театрах , садах и частных домах . В воздухе витали запахи экзотических пород дерева и смол , по-вулкански приглушенная како фония тестируемых и настраиваемых инструментов , беспризорные арпеджио , вы летающие из портиков и открытых створок . Даже колокольчики , просто мелодичные по всему городу , звучали здесь утонченно , с изысканно лириче ским тембром . Где -то в другом месте они могли бы просто объявля ть определенное время , здесь же они вос пе ва ли его.
Клеанте не знала , что затаила дыхание , впитывая все это . Она только знала , что улыбается , чего она старалась не делать в незнакомых вулкански х ситуациях . Но ни один из вулканцев , мимо которых они проходили по улицам , казалось , не замечал и не включал тот особый « незамечающий » режим , который так раздражал бы человека при других обстоятельствах . Они просто были слишком поглощены своей работой , чт обы беспокоиться о вопиющей эмоциональности одно й , занимающей скромное положение , землянки .
Изменения произошли и с Т 'Шаэль . Конечно , это нельзя было назвать возбуждением или ожиданием ; в ее длинных , легких шагах не появилось внезапной энергии , не появило сь легкости и в выражении на знакомом мрачном лице . Но в ее манерах появилось какое-то не уловимое от личие . Как будто она , меланхоличный паломник , была един а с этим местом . Как будто именно здесь , как нигде больше , было место , которому она принадлежала.
- Т ы , конечно , знаешь , что все наши производства и тяжелая промышленность веками размещались в поясе астероидов , который окружает планету , - сказала Т 'Шаэль . - Только то , что не портит окружающую среду и не нарушает спокойствие нашего мира , разрешено делать н а планете . Одним из таких исключений является создание музыки.
С этими словами она повела Клеанте через узкий тупик и в боковую дверь одного из магазинов.
На самом деле там была одна огромная комната с высокими потолками , где все доступное пространство и спользовалось для какого-то аспекта изготовления ка ’ атиры . Клеанте , как всегда , удивлял ась тихо работающей , практически мурлыкающей вулкан ской технике . То , что в человеческой мастерской было бы грохотом работающих автоматов , грохотом ручн ых инструментов , н астойчивым гулом компьюте ров и шумом человеческих голосов , здесь было сведено к мягкому гудению , нежному стуку изящных ручных инструментов по сырой древесине , случайному шуму приглушенных вулканских голосов . Здесь были компьютеры , невероятно сложные , и авт оматы для грубой работы по на резке и обработке , но окончательное мастерство было результатом опыта ловких и кропотливых вулканских рук .
Около дюжины ремесленников , в основном женщин , от молодых до очень старых , трудились здесь над отдельными инструментами на разных стадиях завершения . Когда Т 'Шаэль вошла в мастерскую , хотя она не произнесла ни звука и никоим образом не привлекла к себе внимание , вся деятельность прекратилась , и ремесленники уставились на нее в молчаливом признании . Старшая , седовласая женщ ина , с горбленная от старости , чьи искривленные руки казались неспособными на деликатную работу , которую они от ложили в э тот момент , п одошла поприветствовать пришедших .
- Мира и долгой жизни , дитя Одаренного , - сказала она Т 'Шаэль таким тихим голосом , что К леанте едва смогла расслышать это , и ее старческая рука внезапно изящно поднялась в приветственном салюте . Ее темные глаза сверкали особым светом.
- Живи долго и процветай , Мастер Т 'Сех , - серьезно ответила Т 'Шаэль и с неожиданно прибавившимся достоинством , таким , которого землянка никогда не видела в ее обычно скромной персоне . « Как будто она потомок королевской семьи , вернувшейся в родовое поместье , чтобы навестить своих слуг , - подумала Клеанте , изгнав эту мысль в одно мгновение . Вулканцы не делали таких классовых различий . Все были равны во всем . И все же … » - Мы пришли только понаблюдать . Если время неподходяще …
- Для той , чьим отцом был Салет ? - спросила недоверчиво старуха . - Никогда , Т 'Шаэль-кам . Так как твой отец почтил нас своим присутствием , тебе и твоему гостю всегда рады.
Ненавязчиво и как бы по какому-то скрытому сигналу остальные вернулись к своей работе . Т 'Шаэль повела Клеанте вперед.
- Это Кл еа нт е А ль-Фейсал . Она старается изучить наш путь. - Она посмотрела на Кл еа нт е , чтобы показать свою уве ренность в том , что землянка не сделает ничего , чтобы опозорить ее . - Это Т 'Се х н , сам ая одаренн ая из умельцев Т 'линг Ш ара , а Т 'линг Ш ар наиболее одарен в музыке на всем Вулкане . Она единственная была М астером моего отца на протяжении всей его жизни и М астеро м прославленного С енора до него.
Старуха не отверг ла похвалу и не получи ла от своей славы никакого удовлетворения . Она сделала со своей жизнью только то , что ей было дано . Ее сверкающие глаза смотрели на терран ку с безмолвным любопытством.
- Для меня это большая честь , Мастер Т 'Се х н , - официально сказала Клеанте , будучи дочерью дипломата.
- Наше место - твое , - ответила Т 'Сехн , ее старческие руки сделали всеобъемлющий жест , который был уникальным для Вулкана и который Клеанте уже видела , так к ак Т 'Шаэль ча сто им пользовалась . - Т ы можешь наблюдать и задавать вопросы по своему усмотрению.
Затем она жестом пригласила их обоих сопровождать ее . С едва заметным оттенком гордости она взяла совершенно новую ка ’ атиру с места рядом со своим рабочим столом и почтите льно передала ее в руки Т 'Шаэль.
- Дочь Одаренного может быть первой , кто опробует ее достоинства , - сказала она.
Т 'Шаэль молча присела на скамейку мастера , установила ка ’ атиру , активировала резонанс и начала играть.
Клеанте слушала . Это была довольно про стая мелодия , если что-либо в вулканской музыке можно было бы считать простым , и которую она слышала раньше , когда Т 'Шаэль играла ее на своей собственной к а ’ атире , но ее поразила разница в тоне звучания между двумя инструментами . Ка ’ атира Т 'Шаэль звучала д остаточно приятно сама по себе , но ее звучание бледнело по сравнению с сочным богатством тона этого инструмента.
Было очевидно , что Т 'Шаэль также оценила разницу . Она успокоила струны рукой и на долгое задумчивое мгновение положила хрупкую изогнутую шейку инструмента себе на плечо.
- Это превосходит твое лучшее произведение , П очтенная , - сказала она Т 'Сехн , передавая инструмент обратно , словно это было живое существо.
- Как и все мои произведения , оно твое , если т ы этого за хо чешь , - сказала старуха , и это не было формальностью.
Снова ее черные глаза сверкнули своим странным светом , который был почти своего рода любовью . Клеанте почувствовала долгую и глубокую связь между этими двумя и начала отходить в сторону , симулируя поглощен ность работами , проходящими вокруг нее , чтобы удалить свое навязчивое человеческое присутствие из подробностей этого диалога . Она видела , как Т 'Шаэль отказалась от предложенного ей подарка.
- Исполнитель должен быть достоин инструмента , - тихо сказала она , поднимаясь со скамьи . – Я - не мой отец.

С тех пор , как Т 'Шаэль помнила себя ребенком , целители всегда приходили в их дом.
- Болезнь твоего отца не знает лечения , - нелюбезно сказал один из них , отводя ее в сторону на седьмом году ее жизни . Она была взрослой по вулканским стандар там и считалась способной воспринять такую информацию зрело . То , что угрюмое дитя с простым лицом уже знало судьбу своего отца , что это знание уже стало частью ее существа , не было ни знанием целителя , ни его юрисдикцией . - Она будет ослаблять его в течен и е многих лет и неизбежно приведет к его смерти.
- Я благодарна за вашу помощь , целитель , - осторожно ответила Т 'Шаэль , прощаясь с ним вместо своей матери - Т 'Пей , У чёного- М астера , которая в тот момент находилась на научной конференции в городе ШиКар - в фо йе для посетителей , как и было положено . Опытная рука целителя на мгновение легла на маленькую темноволосую голову , хотя никто не был свидетелем этого.
Заболевание Салета до сих пор называлось древним названием « плак с 'ран » - « убивающей кровью » . Его медиц инским названием было « лейкокуприцитоз » - прогрессирующее заболевание , при котором гемоциановые клетки крови деформировались и теряли цвет . Эти обесцвеченные клетки концентрировались в основных кровеносных сосудах и блокировали приток кислорода , вызывая от ек легких . Ухудшение состояния костного мозга делало пересадку новых клеток не достаточной , и , поскольку деформированные клетки накапливались в суставах и спинномозговой жидкости , первоначальная одышка жертвы и хроническая усталость сменялись сильной болью в суставах , слабостью , истощением и , в конечном итоге , смертью.
Лейкокуприцитоз был генетически обусловленным заболеванием , но не диагностировался самым сложным сканированием антигенов . Потомство его жертв имело 50-процентный фактор риска . После активиров ания болезнь всегда заканчивалась смертельным исходом.
В древние времена это заболевание считалось формой возмездия за определенные нарушения приличия , в частности , явную эмоциональность, быстрое дыхание и последующее истощение при которой имитировали сим птомы болезни . И до сих пор б ыли еще те , кто не мог отрицать некоторую остаточную веру в это суеверие.
Жертве не полагалось сочувствия , поскольку это был не Путь Вулканца . Также не были приняты вопросы относительно состояния его здоровья , поскольку это бы ло нарушением частной жизни . Зрелища целителей , приходящих и уходящих для переливаний , которые иногда давали временную отсрочку , было достаточно , чтобы сообщить подробности любопытствующим.
Но Салет Одаренный был общественным деятелем , известным не только в своем родном мире , но и п о всей Г алактике как композитор и исполнитель игры на ка ’ атире и других инструментах , хотя такая известность не имела такого же веса на Вулкане , как « слава » в «земных » обществах . Воздавать похвалу за врожденные таланты нелогично , х отя значительная честь воздается за использование таких талантов . Это тонкое различие , которое понимают лишь немногие , исключая вулканц ев . Хотя он не был « знаменитостью » в человеческом смысле этого слова , Салет был известен многим , как и его недуг.
- Ег о жизнь может быть продлена , если он воздержится от публичных выступлений , - сказал один из целителей Т 'Пей , супруге музыканта , в другой раз , после особенно мучительной ночи . - Его одиторы предъявляют к нему чрезмерные требования , которые он , как свою обя з анность , выполняет в полной мере . Это истощает его.
- Какова логика долгой жизни без цели ? – вмешалась маленькая Т 'Шаэль , нарушая два правила этикета – не говорить , если к тебе не обращались , в присутствии старших , один из которых - гость в доме ее родител ей , и не прерывать личную беседу - на одном дыхании . - Не лучше ли прожить короткую жизнь , полную смысла ?
Т 'Пей , ее мать , заморозила ее взглядом . Что бы ни говорили о Т 'Пей - что она была одной среди самых блестящих ученых в своей области , что она была эф фективной , логичной , короче говоря , абсолютной в улкан кой - можно также сказать , что она была так же холодна , как и прекрасна . Очевидно , что ее потомство пошло не в материнскую линию .
- Твоя грубость не поддается адресации , - холодно сказала Т 'Пей , сверкая черными глазами . Ребенок был достаточно взрослым , чтобы понимать все что полагается ! - Ты пойдешь в свою комнату и обдумаешь , какое искупление этого позора для нашей семьи в присутствии посетителя ты сможешь предложить !
- Прошу прощения , - сказала Т 'Шаэль , обращаясь к целительнице , а не к своей матери . В качестве еще одного акта непослушания она пошла не в свою комнату , а в больничную палату отца , хотя и не раньше , чем ее остроконечные ушки услышали окончательный обмен репликами между ее матерью и целител е м.
- Это мало чем отличается от тех слов , которые Одаренный говорил мне , - сказал целитель . - Он знает , что его музыка убивает его , но его жизнь - это музыка . Это неопровержимая логика.
- Ребенок - плод отца , - холодно сказала Т 'Пей , и Т 'Шаэль поняла , что задерживаться дальше неразумно.
Она пошла туда , где лежал ее отец , молча борясь с болью , в закрытой комнате , его губы обнажили его идеальны е белые зубы в беззвучной гримасе , которая была единственным свидетельством агонии , которую принесла ему его болезнь . Исключительно одаренные пальцы , которые прошлой ночью пролетали над струнами ка ' атиры в присутствии тысяч зрителей , теперь были исковерканы спазмами , превратившими их в пучки бесполезных прутьев . Верх шкафа был усеян пакетами для переливаний крови и гипо спреями с триоксом ; нежный цветочный ладан , который иногда успокаивал великого музыканта , мягко курился в курительнице в одном углу . Сам великий музыкант , молча дрожа и задыхаясь , казался еще одной связкой веток под покрывалом.
Т 'Шаэль ничего не сказала . Она взяла тряпку из раковины на тумбочке , отжала из нее прохладную душистую воду , прикоснулась к вискам и запястьям отца . Потом взяла бутылку минеральной воды в буфете на стене и налила немного в чашку , которую поднесла к его губам ; когда острая фаза бол е зни была в разгаре , это было единственн ым средство м поддержки , которое он мог употреблять . Через день или два , когда переливания дадут временный эффект , Салет сможет встать на ноги , немного запинаясь от боли в коленях , но притворяясь , что может прекратить боль , и возобновить свою работу , свою страсть , свою музыку . Но в данный момент только его застывшие в лихорадке глаза двигались , и они смотрели на маленькую дочь с более чем вулканской любовью.
- Твоя мама будет недовольна , - выдохнул музыкант . - Она предп очитает , чтобы ты посещала занятия.
- Я закончила занятия , - тихо сказала Т 'Шаэль , зная , что отец не может выносить звуки громче шепота . Ей хотелось сесть рядом с ним на его койку , но она знала , что ее небольшой вес усилит его боль . Вместо этого она опусти лась на колени на толстый ковер возле койки . - И поскольку та , кто является моей матерью , всегда недовольна мной , нет никаких новых причин для беспокойства.
Если бы ее отец не был вулканцем , он мог бы улыбнуться . На самом деле он обнаружил , что ему легче контролировать мучительную боль в присутствии малышки . О т о м , что ее визиты наполняли его другой болью - осознанием того , что однажды она тоже может под вергнуться его болезни , - он не говорил.
- Давай посмотрим сейчас , - начал он с насмешливой серьезностью , не в силах распрямить пальцы настолько , чтобы счит ать на них . - Ты закончила занятия . И занималась музыкой ?
- Да , отец мой . - Т 'Шаэль протянула свои руки , уже длинные и красивые , чтобы показать ему новообразованные шрамы там , где прочные струны ка ' атиры врезались в плоть ее еще не закаленных кончиков пальцев . - И я был а в мастерской умельцев в твое отсутствие . Мастер Т 'Сехн уверяет ме ня , что новая партия будет сделана вовремя и в соо тветствии с твоими требованиями .
Музыкант был доволен . Как тихо ожив лен этот яркий ребенок , пр ежде чем события ее жизни начнут окутывать ее все углубляющимся уровнем молчания ! Салет почувствовал , как возвращаются его ускользающие силы.
- А как же твои медитации , дитя ? – мягко упрекнул он ее . - Конечно , вы не нашли время пересе чься с Мастером Стиммом в этот день ?
- Я провела требуемое время с Учителем , отец мой , и только что вернулась , - покорно ответила T'Шаэль.
- Есть ли у тебя возможность поесть или поспать со всей этой деятельностью ? - удивился музыкант , немного поддразнивая ее так , как даже вулканскому отцу это было позволено с цветком его безрадостного существования.
- Нет , пока ты болен , отец мой , - с жаром ответила Т 'Шаэль , и ее взгляд обжег его.
Салет был принижен ее энтузиазмом.
- Тогда мы должны исправить хотя бы част ь этого , дитя мое , - сказал он , и , хотя это стоило ему немалой боли , он протянул ей руку, показывая , что она должна лечь рядом с ним на койку и положить голову на его плечо .
- Я не могу , отец мой . Моя мама приказала мне оставаться в моей комнате . Я соверш ила серьезное нарушение этикета , которое …
- Я исцелю трещину между твоей матерью и тобой , - пообещал Салет . Теперь его дыхание участилось ; он не мог блокировать боль вечно . - Твое присутствие успокаивает меня . Ты отказываешь мне в этой частице комфорта ?
- Никогда , отец мой ! – заплакала Т 'Шаэль и легла рядом с н им , свернувшись посильнее , чтобы не раздражать его.
Она едва положила голову ему на плечо , решив не оказывать никакого давления на его воспаленные суставы , хо тя у нее болела шея от долгого нахождения в таком неестественном положении . Но ладан , затрудненное дыхание отца и безопасность его объятий усыпили ее , и вскоре она уснула.
Как и предсказала ее дочь , Т 'Пей была недовольна . Она стояла в дверях больничной палаты мужа , положив руки на бедра , и смотр ела на всю эту сцен у , плотно с жав холодные губы .
- Т ы балуешь ребенка , муж , - это было все , что она сказала.
Пока малышка дремала , музыкант не спал , потому что его болезнь бушевала . Тем не менее , небольшая ноша , лежащая на его худом плече , была ему утешит ельна.
- Возможно . Кто-то же должен это делать , жена моя , - выдохнул Салет.
Т 'Пей повернулась на каблуках и оставила их , отца и дочь , в компании друг друга . Не прошло и месяца , как такая случайная близость была им запрещена навсегда.
За этот месяц Т 'Шаэл ь быа официально обручена с красивым , высокомерным Сталеком по стандартной договоренности с его родителями , и все пути ее , как р ебенка , были оставлены позади . Хотя она могла заботиться о своем отце в его болезни , отныне ей было запрещено прикасаться к любо му родственнику мужского пола , за исключением ритуальных обстоятельств.
На следующий день после церемонии помолвки Т 'Пей , мастер-ученый , отправилась в качестве офицера по науке в первый рейс первого звездолета Федерации с полностью вулканским экипажем , чь е название на стандарте было « Интрепид » ( « Безстрашный » ). Как лучшая в своей области , она была завербована Звездным Флотом для наблюдения за работой того , что в то время считалось самой сложной компьютерной системой на борту звездолета . Как ведущий ученый и з расы ученых , она понимала ценность такого положения и с готовностью приняла его.
- Твои планы осуществились , жена моя , - сказал Салет с каким-то странным оттенком в голосе утром в день ее отлета.
Он находился за консолью синтезатора в своей студии , гарм онизируя некоторые аранжировки , которые он сочинил в своем уме несколько месяцев назад , но до сих пор ему не хватало сил для их завершения . Если бы это была не вулканская музыка , ее можно было бы назвать меланхоличной . Салет в глубине своего сердца посвят и л ее своей дочери , на чье простое личико он не мог смотреть , пока она покорно проходила через этапы вчерашней церемонии помолвки.
- Ты д ействительно думаешь , что этот надменный мальчик подходит нашей тихоне ?
- Двое таких тихонь утомили бы друг друга до сме рти , муж , - с нетерпением сказала Т 'Пей . Ее шаттл отправлялся через считанные минуты ; она надеялась , что этот полет будет кратким . - Это было бы нелогично . Сталек из хорошей семьи , и его уже приняли в Академию инженеров . Я не знаю , чего еще т ы ожидаешь . Кр оме того , его родные не несут никаких следов болезни даже в малейшей степени.
Т 'Пей позволила вылететь этим словам , не из жестоко сти , а чтобы подчеркн уть , что его недуг был прописан в генах его дочери . « Если она хочет иметь потомство , наш а молчунья может только поблагодарить меня за это » .
Салет позволил мелодии угаснуть и выключил консоль , чтобы полностью посвятить себя жене . Сегодня был один из его « сильных » дней ; тем не менее его дыхание было затруднено.
- Я иногда подвергаю сомнению логику сохранения старых методов во всем , - сказал он . - Стоит только подумать о таком браке , как наш , чтобы задуматься насчет помолвк и неподходящих друг другу детей . Мы так непохожи , жена моя.
- А кого бы ты предпочел ? Еще одного трепетного эстета , вроде себя ? При всем ува жении к твоим талантам , муж мой , ты преуспел , приобретя прагматичную половин у , если уж ни в чем больше , так хотя б ы в том, чтобы не умереть от голода . - Т 'Пей надела свой дорожный плащ , чтобы сигнализировать о своем уходе . - Ты проводишь слишком много врем ени среди чужеземцев . Это сделало тебя неортодоксальным.
Салет ничего не ответил . То , что его музыкальный талант привел его к изучению многих культур и знакомству со многими представителями других миров , не было для него недостатком . Но для Т 'Пей Вулкан ск ий путь был единственным возможным путем , а ее супругу не хватало выносливости , чтобы спорить с ней по этому поводу . Он только посмотрел на нее пристально , немигающе , при этом глаза его немного горели , почти как у его дочери.
- Передай мои прощания тихоне, когда она вернется из школы , - сказала Т 'Пей , натягивая капюшон своего плаща . - Без сомнения , вы двое создадите больше гармонии в мое отсутствие.
Она протянула первые два пальца правой руки , и Салет скрестил их со своим . Они не будут видеться пять лет , и за это время Салет вполне может умереть . Эта мысль , казалось , не беспокоила ни одного из них.

* * *
- Ты пытаешься сказать мне , что ты не можешь ни с кем дружить , потому что когда-нибудь ты можешь заболеть , как твой отец ? – спросила Клеанте , когда , након ец , она и Т 'Шаэль покинули мастерскую умельцев.
Она не могла поверить , что уже наступила ночь ; время просто пролетело . Это был невероятный день , хотя завтрашний обещал посоперничать с ним по невероятности , потому что завтра ее , чужеземку , пригласили посет ить одну из самых священных церемоний на Вулкане.
Но это будет завтра . Прямо сейчас она должна сосредоточиться на получении прямого ответа от своей стоической компаньонки.
- Ты не хочешь слишком привязываться к кому-либо или кого-то оплакивать - не так ли ? Т 'Шаэль , это не только абсурдно , это еще и нелогично !
- Это одна из причин , - это было все , что сказала T'Шаэль.
Из нее нельзя было вытянуть ничего больше , как бы Клеанте ни бросала ей вызов , и , наконец , землянка сдалась , думая вместо этого обо всем , чт о она узнала сегодня , и всем , что ей предстояло пережить завтра.

- Причины , по которым ты отказала мне на Вулкане , сейчас не имеют никакого смысла ! - воскликнула Клеанте , стоя на коленях у ног Т 'Шаэль на полу камеры клингонов . - Мы обе можем умереть , T'Ша эль . Никакая причина не перевесит этого !
Первое из у жасных красных солнц выглядывало из-за горизонта , медленно сжигая тусклые утренние туманы . Начинался еще один тоскливый день ; насколько было известно любому пленнику , он мог быть последним . О , почему Т 'Ш аэль не может сделать то , что она просит ? - задавалась вопросом Клеанте . Ради них обоих !
- Причины , которые я привела тебе на Вулкане , ничто по сравнению с причиной , которую я не могу привести тебе сейчас ! - ответила Т 'Шаэль.

«Энтерпрайз » был в ночном ци кле . Дневн ое освещение потускнел о , руль и большинство других станций мостика были включены на автоматический режим , вспомогательный инженер только что выключил управление и ушел спать . Лаборатории были пусты ; только кое-где одинокий монитор гудел , шипел ил и молча снимал показания . В гербарии искусственный лунный свет отражался от спящих листьев и плотно свернутых цвет ов , откуда -то издалека доносились записанные звуки ночных птиц , а бабочки садились на нижние стороны ветвей , безмятежно складывая крылья .
Кор идоры были тихи и почти пустынны . Большинство корабельного персонала , за исключением страдающих бессонницей и ведущих врожденный ночной образ жизни , спали , отдыхали или делали то , что делают гуманоиды , когда у них выпадает свободное время . Случайный обрыв о к музыки , смеха или более интимного звука доносился с палубы отдыха и из некоторых кают . Все было хорошо.
Самыми тихими были гостевые аппартаменты . Делегация возвращалась на Землю после своей неудачной миссии с представителем Претора , и , хотя нельзя было уверенно сказать , что все спят , все безмолствовали - будь то в размышления х , молитвах , планировании следующего курса действий или в тихом траур е . Здесь все было не хорошо , но было тихо.
На мостике работали только офицеры по науке и по коммуникациям . Спок работал тихо , поглощенный вычислениями какой-то неопределенной природы . Ухура находилась на своем посту , уставшая и смирившаяся с этим не потому , что должна была , а потому , что не могла придумать ничего лучшего.
Она перестала считать дни , тысячу раз прове рив реле на индикаторе специального канала , надеясь найти короткое замыкание , которое объяснило бы его упрямое безпросветное молчание . Она так часто на него смотрела и так долго ничего не видела . Вот почему , когда он , наконец , начал мигать и издавать тихи й звуковой сигнал , она невольно тихонько вскрикнула и набросилась на него , сломав в спешке несколько ногтей.
Спок поднял взгляд от консоли и увидел , что она затаила дыхание , прислушиваясь всем своим существом.
- ... «Энтерпрайз » , ответьте « Энтерпрайз » , .. . Буй связи Гаммы -7 вызывает « Энтерпрайз » , ... ответьте , пожалуйста ...
Сигнал был слабым , полным провалов и трескучим от статического электричества , и этот голос не принадлежал Сулу . Ухура усилила сигнал и отфильтровала столько , сколько могла , готовясь к худшему . Она не замечала , что Спок смотрит на нее.
- «Энтерпрайз » на связи , - сказала она хрипло ; она так долго притворялась для риханнсу , что теперь это стало естественным . - Вы очень слабы , Гамма 7. Можете ли вы усилить свой сигнал ? Я едва могу вас ул овить.
- Отрицательно . Эта частота слишком рискованна . Не могу долго удерживать канал . У нас приоритетная подача данных .
- Ожидаю .
Ухура включил а шифраторы и де шифраторы , отсканировал а на прослушку р и ханнсу , не нашла ничего и применила ко все му это му дешиф ровальный код 5 .
- Давай те , Гамма -7 .
Передатчик буя связи выдал целый ряд цифр , и пульс Ухуры начал частить . Это были координаты торгового маршрута , которые Сулу пообещал передать незадолго до того , как они потеряли с ним связь ! Это означало , что он был жи в и все еще мог свободно передвигаться . Или , по крайней мере , был жив достаточно долго , чтобы передать свои выводы бую связи .
Цифры закончились так же внезапно , как и начались.
- Это все , « Энтерпрайз » . Продолжение возможно позже . Будут перенаправлено чере з Внешний пост 3 для получени я .
- Роджер (* Ваше сообщение было получено и понято (сленг в радиосвязи ), Гамма- 7, и большое спасибо . Можете подтвердить источник ?
- Отрицательно . Данные получены с нерегулярными интервалами , источник неизвестен . Однако мо ж но о пределить для вас направление.
- Направление передачи , пожалуйста , Гамма -7 , - сказал а Ухура , затаив дыхание . Если б ы Звездны й Флот и Специальный отдел узнали местонахождение Сулу , они могли бы ...
- Подтверждены окрестности Ч 'Хавран , Империя риханнсу , - со общил с вязист Гаммы -7 .
Господи , - подумал Ухура . - Это Ремус , прямо в сердце Империи . Если Сулу не сможет выбраться самостоятельно , они никогда не смогут забрать его оттуда . Сильный разряд статического электричества заставил ее вцепиться в передатчик , и она почти потеряла связь . « Энтерпрайз ? » Еще одна вещь » .
- Давайте , Гамма -7.
- Источник передает еще такое сообщение : в колоде есть джокер.
Хикару , ты дьявол ! – подумала Ухура . Хорошо , что это должно означать ?
- Буй связи , повторите еще раз , пожалуйста.
- Это все , что у нас есть . Цитата : « В колоде есть джокер» , без кавычек . Выхожу из диапазона , « Энтерпрайз» . Буй связи Гаммы -7 отбой .
Частота с треском пропала , как будто буй связи почувствовал , что адаптервот-вот будет заблокирован , и выскользнул из захвата . Они рисковали своими жизнями каждый раз , когда транслировали , эти плавучие станции связи . Ухура впервые начал а нормально дышать и посмотрел а на Спока.
- Вы слышали ?
- Разумеется.
Она вызвала Кирка по внутрисудовой связи.
- Отлично ! - сказал Кирк , как то лько прослушал новости . Его одежда выглядела помятой , волосы растрепаны ото сна , но он был вз веден как старинная часовая пружина . - Мы знаем , что он жив . Он передал нам шесть клингоно-ромуланских торговых маршрутов , любой из которых может заканчиваться в к аком-то изолированном месте , где может содержаться группа ценных за ключенных , и , по словам буя связи , их может быть больше . Спок , Вы может е про йтись по ним и определить каждую подходящую планету любого размера на этих маршрутах , которые могут быть наиболее вероятными ?
Спок молча вручил ему компьютерную ленту ; он считал цифры с коммуникационной консоли через плечо Ухуры , пока она вытаскивала Кирка из постели , проверил их перекрестные ссылки и проанализировал , прежде чем Кирк попросил их доложиться в его ка юте.
Кирк смущенно посмотрел на своего первого офицера . Когда он научится ?
- Спасибо , - тихо сказал он , немного притормозив . Он поднял ленту в руке и посмотрел на Ухуру . - Мы можем поработать с этим . Но сообщение о джокере - что , ради Бога , это означает ? Может быть , это код , который Хикару заранее согласовал со Специальным отделом ?
- Я уже связалась со Специальным отделом , адмирал , - сказала Ухура . – Ожидаю ответа в течение двух часов.
Кирк открыл рот , но ничего не сказал . Во времена его командования член ы экипажа , по крайней мере , делали вид , что ждут его приказов , а не предвидели их . Был ли он параноиком ? Он посмотрел на этих двоих , которых он опекал – серьезного одного , оживленную другую - и признал , что они тоже чувств уют себя беспомощными перед лицом скач ек Сулу по пространству р и х аннсу и настойчиво го требования Ногуры оста ва ться на месте . Вот , наконец , у них появился шанс помочь . Мог ли он обвинять их в том , что они бегут впереди паровоза ?
- Я понял, что вы , люди , больше не нуждаетесь во мне , - сказал он с видом мученика . Сочувствия он не получил.

* * *
Как только Ухура получила ответ от Специального отдела , он точно понял , для чего он нужен.
- Вы были правы , Джим , - сообщила Ухура несколько часов спустя ; Специальному отделу потребовалось так много в ремени , чтобы связаться с ней . Она не спала - никто из них трои х не спал ; если бы они были на планете , скоро бы рассвело . - Это был код . Иерархия р и ханнсу подобна колоде игральных карт . Император - Король , Консул - Королева , Претор - валет и так далее .
- И представитель П ретора … - с надеждой подсказал Кирк.
- …должен значится тузом , - ответила Ухура.
- Тогда кто такой Джокер ?
Ухура глубоко вздохнула.
- Обычно Специальный отдел принял бы встречу делегатов с представителем П ретора за чистую монету , тем более что Совет Федерации не давал на это официального разрешения , - пояснила она . - Но когда я передала им сообщение Сулу , они проанализировали по частоте , продолжительности и амплитуде запись реч и лица , которое якобы было представителем П ретора.
- И …
- И , зам етили одну вещь - они решили , что он евнух ...
Кирк проглотил смешок.
- Это - пикантная часть сплетен . Но что полезного это нам дает ?
Ухура и Спок обменялись взглядами . Это почти не имело значения , если не знать культуру риханнсу.
- По традиции ни один р иханнсу , который не может спариваться и продолж а ть линию клана , не имеет права на политическую карьеру , - пояснил Спок . - Кастрация считается равносильной казни в некоторых случаях . Она применяется к побежденным политическим врагам . И к слугам королевского двора , чтобы устранить их стремление к власти.
- Таким образом , человек , с которым говорила делегация , - подставной , - сказал Кирк.
Ухура кивнула.
- Специальный отдел получил достоверное подтверждение личности по записи голоса . Он а идентифицирован а как Г ареф м 'кх , и у него нет кланового имени . Он служит камергером П ретора , и широко известен как его телохранитель.
- Вот ублюдки ! – в наступившей тишине взорвался Кирк . - Эти расчетливые , высокомерные ...
Он остановился , успокоился . « Я должен … сообщить это Ж асмин. »
Ярость Верховного комиссара была не менее взрывной , чем ярость Кирка , и продолжалась значительно дольше . Но поскольку она была тем , кем и чем она была , это также возымело некоторый эффект.
Она приняла Кирка в своей каюте после того , как он приказ ал Споку и Ухуре отправляться в их постели и оставил отсроченное сообщение на ее интеркоме . Он едва успел побриться , прежде чем она сообщила , что хотела бы поговорить с ним.
Ее лицо было тщательно загримировано , чтобы скрыть разрушительное действие послед них нескольких месяцев или , возможно , только бессонницу прошлой ночи ; ее темные волосы свободно лежали на плечах , и она была одета в роскошный сине-зеленый халат , который переливался , как павлиньи перья . Кирк узнал псевдошелк с Tибурона , зная , сколько это могло стоить с учетом стоимости доставки и налога на импорт . Или , возможно , дипломаты поступались такими соображениями . В любом случае , если Жасмин намеревалась произвести на него впечатление , она преуспела в этом.
Она предложила ему чашку чая . Он отказал ся , встал , сложив руки за спиной , прямо в ее гостиной , пока она суетилась со сливками и сахаром в изящном чайном сервизе , без которого она никогда не путешествовала.
- Ключ к тому , чтобы всегда комфортно спать в чужой постели , - это окружить себя достаточн ым количеством личных принадлежностей , чтобы можно было притвориться , что эт а постель т воя собственная , - сказала она в попытке изобразить легкость настроения , изящно держа чашку и глядя на него через ее край . « Ваши новости не критичны , но , безусловно , неп риятны » , - заметила она с инстинктом дипломата.
Кирк рассказал ей все , что они только что узнали.
- Это непорядочно ! – удалось ей , наконец , выдавить из себя , после того , как она намотала несколько кругов по комнате , ругаясь на нескольких языках , швыряя в переборки всем , что попад ало ей под руку (хотя исключительно , как заметил Кирк , небьющими ся или легко заменяемыми предметами ; в частности , чайный сервиз остался невредимым ). – Подумать только , что они насмеха ют ся над тем , что мы ищем ! Больше всего я обижен а за Шраса , хотя сейчас никто из нас не знает , живы ли наши дети или нет . Непристойно ! Достаточно плохо уже одно то , что эта свинья заставила нас ждать в течение почти двух недель , затем сидел а там , о круженная охраной в своем специа льно сконструированном к ресле со своим особо приглушенным освещением , так , что бы никто из нас не мог я сно разглядеть е е ! И еще хуже , что он а позволял а нам упрашивать е е в течение нескольких дней , а затем забегала рысью , запротестовала и сказала , чтоне может помочь нам ! А теперь э то – и это хуже всего ! О , дайте мне пять минут с П ретором наедине , и я оставлю его в таком же состоянии , в как ом находится его камергер !
- Я не сомневаюсь в этом ни на минуту , - сказал Кирк , подавляя улыбку , представляя это зрелище . - Могу ли я предложить кое-что ?
Жасмин вскинула руки в отчаянии.
- Почему бы и нет ?
- Эта часть информации была получена одним из наших оперативников , находящимся в самом сердце Империи . Если только он не был пойман … ( Не думай об этом ! – сказал он самому себе мрачно . ) - …рихан нсу ни в коем случае не должны знать , что мы раскрыли личность камергера.
Жасмин взвесила это предложение , позволив своим инстинктам дипломата сыграть в полную силу.
- Наша конфронтация с ними может означать серьезную потерю лица , - медленно сказала она . - А в это не даст большого преимущества в отношениях с риханнсу . Им придется начать настоящие переговоры сейчас , чтобы привести их в соответствие с указаниями своих богов.
- Ч 'Хрой мрерлеллу фв 'чрил , - сказал Кирк , цитируя старую ромуланскую пословицу . Джо н Гилл рассказывал о ней на своих семинарах по истории ромуланцев в Академии . « Все допустимо , если никто не пойман » .
- Именно так ! - Сказала Жасмин , торжествующе . Она колебалась . - Но мы не хотим подвергать опасности вашего человека , находящегося внутри Им перии.
- Мы попытаемся вытащить его , - объяснил Кирк . Давай , Хикару , подумал он . Брос ай эту героику и возвращайся домой . Хороше го понемножку ! - По крайней мере , будем надеяться , что у него достаточно здравого смысла понять , когда соскочить . И он передал на м кое-что еще.
Он объяснил ей , не вдаваясь в подробности , сведения о координатах торгового маршрута . Жасмин внимательно вы слушала , присев в первый раз после своей истерики.
- И если вам удастся определить точное местоположение … - медленно сказала она . - Ч то Вы предлагаете ? Рейд группы коммандос ?
Кирк пожал плечами : «Почему бы и нет ?»
- Нет ! - сказала она непреклонно , снова вставая на ноги . - Это должно произойти за столом переговоров . Не должно быть никакой дальнейшей гибели людей , дальнейшего ухудшения от ношений . Я должна поговорить со Шрасом и остальными . Как быстро ваши связисты смогут соединить меня со специальной сессией Совета Федерации на таком расстоянии ?

Субкоммандер Таль осм атрива л пыльный , без всякой растительно сти лагерь из окна аппартаментов Кразза . Офицер риханнсу скривился от отвращения . Он ненавидел клингонов ; их хищная вонь оскорбляла его аристократические ноздри . Тем не менее , он не мог поставить под сомнение выбор союзников своей Импери ей .
- Вы говорите , что дельтанцы скончались от неизв естного недуга ? – спросил он Кразза через плечо , не отводя взгляд от ограниченного обзора , открывающегося из окна , его культурный тон голоса был полон подозрений . – Почему же это не повлияло ни на в ас , ни на других заключенных ?
- А я откуда знаю ? – зарычал Кразз . Таль резко повернулся к нему , и клингон смягчил свой тон . - Может быть , ему не подвержен ы расы с волосами . Я воин , а не нянька . Это все есть в отчете.
- В этом ? – спросил Таль уточняюще . Он прочитал отчет , хотя тот был двусмысленным и по-клингонски неграмотным . – Все это есть в отчете ?
- Ты обвиняешь меня в обмане , ри-ханн-су ? - потребовал ответа Кразз . - Если так , прямо скажи это ! Перестань ходить вокруг да около , как будто это экскременты . Не заставляй меня забыть , что мы союзники !
Это как раз то , что забыл бы с радостью , - подумал Таль с молчаливой яростью.
- Мой Коммандер также прочтет ваш доклад , - сказал он , не выказывая ту убийственную ярость , которую он сдерживал внутри . - А также проведет инспекцию уцелевших Гарантов и условий , в которых он и содержатся . А сейчас я проведу предварительную инспекцию . Вы немедленно проведете меня к заключенным.
Кразз пробормотал что-то непонятное на непонятном диалекте и громко позвал Калора.
- Мой подчиненный будет сопровождать тебя , - умудрился процедить ск возь стиснутые зубы Кразз . Его пристальный взгляд был устремлен на Калора , словно для того , чтобы предупредить его , чтоб следил за каждым шагом ромуланца . - Покажи коммандеру Талю наших … задержанных.
- Немедленно , мой Господин ! - сказал Калор , ловко отдава я салют.
Если бы Кра зз был менее озабочен тем , чтобы удержать ромуланца на месте , он , возможно , задумался бы о том , насколько быстро прибыл Калор . Более проницательный командир понял бы , что его лейтена нт слоняется за дверью , подслушивая каждое слово . Во вселенной Калора появилась возможность законного захвата власти .

Часть девятая

Поток мутного красноватого солнечного света полился сквозь « прозрачную » дверь клингонской камеры , освещая двух пленниц в их печальной обстановке . Клеанте продолжала стоять на коленях у ног Т 'Шаэль и не собиралась вставать.
- Возможно … - с трудом начала говорить вулканка , - возможно , короткое касание разумами , чтобы развеять твои страхи . Я не могу предложить больше в данный момент , Клеанте . Пожалуйста , постарайся понять !
Клеан те посмотрела на мрачное лицо , в горящие обеспокоенные глаза . Что-то было ужасно неправильное в них , но что ? Что может быть более неправильным , чем их плен , их беспомощность в руках Калора ? Что такого ужасного , что вулканка не может об этом говорить ? Клеа н те наконец встала и села рядом с Т 'Шаэль на койку , все еще держа ее за руки . Насколько ей было известно , была только одна вещь , за которую вулканцам было так стыдно , что они не говорили об этом.
- Т 'Шаэль , когда у тебя было слияние разумов с Решем , он сказ ал тебе кое-что . Он сказал : « И скоро у тебя особое горение » . Что он имел в виду ?
Даже сдержанность вулканки имела свои пределы . T'Шаэль вырвала свои руки из настойчивой хватки землянки .
- Ты хочешь прикосновения разумов или нет ? - спросила она , ее голос с тал тяжелым.
- Прости , - сказала Клеанте , избегая взгляда этих горящих глаз . - Да , пожалуйста.
Вулкан ка почти вздохнул а . Она соединила кончики пальцев и сосредоточилась . Затем она посмотрела прямо на Клеанте .
- Расслаб ь свое тело и собери свои мысли , - пр оинструктировала она . - Не пытайся отгородить свои мысли от меня или переместить их в каком-то конкретном направлении . Ты мне доверяешь ?
Клеа нт е кивнул а .
- Теперь оставь свои мысли открытыми . И не пытайся говорить , пока прикосновение не будет завершено.
Землянка снова кивнула , и вулканка дотронулась пальцами правой руки до центра ее лица . Клеанте закрыла глаза и услышала невысказанные слова в своем разуме.
- Сохраняй контроль, - передавала ей свои мысли вулканка . – Чему быть , того не миновать . Не в наших способностях изменить это . Страх нелогичен . Страх усиливает страдания , усиливает боль . Контроль побеждает страх . Контроль превосходящ . Боль мимолетна , страдание временно . Они ничто по сравнению со Всем . Спокойствие - это сила , контроль - превосходящ ...
Поначалу это ощущение было своеобразным , словно лезвие ножа , настолько тонкое , что оно вошло не повредив ничего , стало исследовать , выискивать и устранять беспорядок в непроверенном , ранее не постижимом человеческом разуме . Центр урагана , - подумала Клеан т е , сосредотачиваясь на этом изображение . Она почти чувствовала , как ее пульс замедляется . Она бы ничего не боялась , если бы ...
Я здесь , - передала ей мысли вулканка , и ее дисциплинированный разум начал отступать . Клеанте склонила голову и вздохнула , сно ва оказавшись вне досягаемости страха.
T'Шаэль , где-то в более глубокой , чем она позволила человеку узнать , части своего разума удивля ла сь , какое право имела она говорить о контроле , учитывая то , что скоро должно было случиться с ней.
И в этот момент нез н акомая двойная тень одного существа была отброшена ярким красным свет ом двойных солнц сквозь « прозрачную » дверь . Тень отбросила храпящего клингонского стража в сторону с воей превосходящей силой , и при этом уродливые красные солнца , льющие свой свет прям о ч ерез плечо , резко подчеркнули его отчетлив о различимый профиль риханнсу.

* * *
Субкоммандер Таль стоял в дверях в абсолютной ярости . Кразз отказал ему в разрешении войти в камеру . Он недоверч иво посмотрел на Калора , при этом его стары е и проницательные г лаза на все еще молодом лице опасно вспыхнули.
- Это безобразие ! - бушевал он . - Это не преступники или рабы , на которых вы проводите экперименты , а ценные заключенные Федерации , политические заключенные самого высокого ранга ! На кону больше , чем вы думает е . Это не одна из ваших по рабощенных планет ! Вы посадили их в клетку , как животных !
- Расточительно держать заключенных , не используя их . Мы либо готовим их к службе , либо убиваем их , - сказал Калор , его голос был лишен интонаци й . То , что лично он зарезерв ировал Клеанте для гарема , а T'Шаэль для экспериментальных лабораторий , он не упомянул.
Он также не использовал для офицера риханнсу ни как ого звани я , хотя технически Таль стоял в ы ше н его по любой служебной лестнице . Целью Калора было оставаться не впечатл енным статусом ромуланца или его истериками.
Глаза Таля сузились до щелок . Большинство клингонов были легко читаемы - примитивные животные с однонаправленным умом . Этот же сбивал его с толку . Таль двинулся через лагерь.
- Нужно провести изменения , и немед ленно , - возмутился он . - Эти примитивные условия жизни будут изменены . Рацион заключенных должен быть улучшен , они должны быть обеспечены лекарствами и пищевыми добавками . А эта форма , отсутствие надлежащей санитарии ! Не говоря уже о полном отсутствии раз влечений , материалов для чтения , простых удобств . Эти условия ужасны !
Калор пожал плечами , подразумевая , что , если ромуланец считает эти условия примитивными , он , очевидно , никогда не посещал планету , порабощенную клингонами.
- Прежде чем наш флагман поки нет это место , такие дела вполне могут быть забраны у неумелых клингонов ! - свирепствовал Таль.
Калор снова пожал плечами , как будто все это было ему безразлично , и последовал за ромуланцем на осторожном расстоянии , когда Таль без предупреждения вошел в а ппартаменты Краза.
- Я собираюсь поговорить с заключенными , - властно сказал он.
- Вы собираетесь ? – зарычал Кразз , его тяжелые брови насупились . - П ока я командую , этого не будет !
Это был тупик . Тал ь снова насильно напомнил себе , что эти двуногие звери б ыли союзниками его Империи ; он также напомнил себе , что , хотя здесь он был в меньшинстве , это флагман именно его Империи вращался вокруг планетоида .
- Это может быть изменено раньше , чем вы думаете , - ответил он , сигнализируя флагману , чтобы его поднимали на борт.
Он прям иком из транспорт атор ной двинулся в каюту своего К оммандера , чтобы отрапортовать . Коммандер слуш ала его без комментариев , пока он не добрался до описания фактического содержания заключенных.
- Две выжившие женщины , кажется , находятся в хор ошем состоянии , Коммандер , терранки , конечно , более восприимчивы к незначительным недомоганиям , чем вулканки … - Таль услышал резкий вдох Коммандера и понял , что она , наконец , пов орачивается в свое м обитом бархатом кресле лицом к нему .
- Вулканцы ! - проши пела она , и Таль увидел старое знакомое смятение , холодный гнев , сражающийся с неутоленной страстью , на ее сильном и красивом лице . - Женщина ?
- Да , К оммандер , - ровно сказал Таль , наблюдая , как ее лицо расслабляется.
- Ну , могло быть и хуже , - сказала она , нетерпеливо стряхивая свои мягкие и блестящие волосы с плеч . Она лениво качнулась в большом кресле , впервые улыбаясь . - Мы сегодня весьма формальны , не так ли , Таль ? А , коммандер ?
- Это же официальный брифинг , не так ли , К оммандер ? - спросил Таль немного вяло . - Кроме того , я не могу выбросить клингонов из своего разума . Они меня бесят ! Они такие звери . Я считаю их действия оскорбительными при любых обстоятельствах , но это высокомерное равнодушие к нашим целям …
Теперь Коммандер позволила себе рассмеяться - богатым , хриплым звуком , который закончился так же внезапно , как и начался.
- Ты такой аристократ , Таль . Мне всегда это нравилось в тебе . - Она обошла стол и обняла его за талию . - Выпей со мной ? Мы смоем вкус клингонов с твоих губ.
- Возможно , позже , - сказал Таль , немного смягчаясь.
Она все еще может волновать его после все х этих лет . Он отказался от бесконечных предложений , от собственного командования , чтобы остаться рядом с ней . А на самом деле , чтобы оставаться в ее тени , поскольку она всегда прево сходила его по способностям к командованию . Это была одна из многих сложных причин , по которым она смогла вернуть свой флагман после разгрома шпионами Федерации и похищения маскировочного устройства . Если он не сойдет с ее орбиты , он будет жить и умрет су б коммандером.
Это было не единственной тенью , омрачающей жизнь Таля . Там было множество маленьких теней ее многочисленных случайных любовников , но он не беспокоился о них . Они были по определению временными , и никто не мог помешать ей вернуться к нему , как она всегда это и делала . Но была еще одна тень , возможно , самая длинная из всех , которую было труднее всего рассеять - тень вулканца , который , предположительно , коснулся ее сердца . Насколько было известно Талю , никто другой , даже он , не преуспел в этом.
Он гладил ее мягкие блестящие волосы , легкая улыбка играла на его аристократических губах . Он удивился , что в ее волосах не было ни единой седой пряди . Его волосы стали седеть , когда он был совсем еще молодым ; это всегда заставляло его казаться старше , че м он был на самом деле . Она всегда находила это привлекательным . Даже сейчас она теребила своими маленькими пальцами одну из кудряшек на его виске . Таль почувствовал ее вздох , когда она разорвала объятия.
- Ты прав , конечно , - сказала она . – Долг прежде все го.
Она снова отбросила мягкие волосы с плеч , подбадривая себя.
- Если этот клингон требует демонстрации силы … , - теперь ее голос стал жестким , голосом коммандера флота риханнсу . - Установите передние фазеры на короткую дистанцию и нацельте их на его учас ток . Посмотрим , как он собирается со мной справиться !

Изменения были проведены . Кр а зз рычал , пенился , скрежетал зубами и краснел , но даже он не стал бы бросать вызов фазерам флагмана , нацеленным между его глазами-бусинками . Он согласился.
Риханнсу игнор ировал и его.
Таль руководил ремонтом стен , поврежденных землетрясениями , установкой приватных санитарных сооружений в комплекте с ультразвуковым душем , снабжением роскошными туалетными принадлежностями риханнсу . Для питания терранки и вулканки был запрогр аммирован синтезатор пищи , на холодный пол был постелен богатый ковер , мягкая новая гражданская одежда заменила изношенную униформу , даже был установлен небольшой компьютер-библиотека . Флагман риханнсу имел очень мало средств для проверки безопасности плен ников Федерации , но для двоих , у к оторых не было такой отдушины в течение более ста дней, даже это было необычайным благом.
Пока Кразз дулся , Калор контролировал контролирование Таля . У него был приказ не выпускать ромуланцев из поля своего зрения , и на э тот раз он не раздражался из-за паранойи своего господина . Если коммандер Таль двигался как тень , то Калор был тенью этой тени.
T'Шаэль была той , кто поблагодарил субкоммандера риханнсу . Клеанте была странно притихшей в присутствии этих новоприбывших , сло вно ломала голову над тем , что может означать их прибытие . Также T'Шаэль сделала два предположительных запроса.
- Если это разрешено , - осторожно обратилась она к Талю . - Возможно , мы могли бы получить доступ к дополнительным компьютерным лентам . Их так ма ло.
Если не считать политических разногласий , у Таля не было особой ненависти к вулканцам , и он с первого взгляда отметил достоинство спокойной девушки .
- Это все , что у нас есть на вашем стандартном языке , - сказал он без неприязни .
- Я изучаю другие язык и , - сказал а Т 'Шаэль на безупречном в ысшем рихане , и аристократ Таль был поражен и впечатлен . - Сравнительное изучен ие будет иметь большое значение .
- Я скажу об этом своему Комманде ру , - ответил Таль на том же языке . Он подозревал , что она могла сказать и больше , но вернулся на с тандарт , когда заметил , что Калор прикоснулся к оружию у себя на поясе . Клингон начал кидать злобные взгляды и топтаться с ноги на ногу , как только услышал язык , который не узнал . - Что-то еще ?
- Мы благодарны вам за то , что вы пре доставили нам дополнительную одежду , - сказала Т 'Шаэль , предупреждающе глядя на Клеанте , прежде чем та оторвалась от своих мыслей. Мягкая одежда в стиле риханнсу была аккуратно сложена на одной из кое к ; при постоянном пере движении ремонтно й бригады ни одна из пленниц не имел а возможности переодеться . – Но , при всем уважении , мы предпочитаем сохранить нашу одежду заключенных .
Клеанте открыла было рот , чтобы возразить , что с ней никто не советовался , но взгляд Т 'Шаэль заставил ее замолчать . Обмен взглядами н е был упущен Талем , и он удивился этому.
- И почему , могу я спросить ? - Он снова перешел на в ысший р ихан , игнорируя Калора , ему любопытно было посмотреть , как много из этого эзотерического и сложного языка знает вулканка . - Наша Империя будет продолжать уд ерживать вас до тех пор , пока с вашей Федерацией не будет достигнуто удовлетворительное заключение . Но вы не преступники и не должны рассматриваться как таковые . Если вам не нравится стиль ...
Т 'Шаэль слегка опустила взгляд , чтобы показать , что это не име ет значения.
- Мы все еще в плену , - таков был ее ответ на вопрос Таля . - Нелогично притворяться что все обстоит иначе.
- Понятно , - ответил Таль , не совсем довольный ответом.
Если взгляды , которыми обменивались землянка и вулканка , не были упущены Талем, то и Калором они тоже не были упущены . Он сделал пометку для своего файла ксенопсихологии и продолжил свою работу тенью тени.
- Вы можете привлечь внимание Kразза такими красочными и привлекательными предметами одежды ?
Византийские глаза Клеанте перестал и метать молнии . Из всех удобств , которые принесли им риханнсу , она больше всего стремилась отказаться от грубой , изношенной униформы в пользу яркой гражданской одежды . Теперь она поняла логику Т 'Шаэль.
- Я не по думала , - сказала она , чуть улыб нувши сь , пос кольку герпес на ее губах только чуть поджил . - Типичный человеческий гедонизм , наверное . Прости.
- Не недооценивай свою человечность , - отдаленно сказала Т 'Шаэль . - Она может иметь больше преимуществ , чем ты понимаешь .

Таль смотрел , как его К оммандер по днимается с дивана , как будто во сне . Он лежал , откинувшись на подушки в том же положении , в котором они закончили . Даже в любви ей нужно было занима ть доминирующее положение ; Тал ь понима л и не возражал . Ему было приятно , что она иногд а соглашалась отдатьс я ему , независимо от условий , которые она выставляла .
Она скользнула в прозрачное платье , которое только усиливало ее зрелую красоту , и Таль изучал ее сквозь полузакрытые глаза , пытаясь собрать достаточно страсти , чтобы снова доставить ей удовольствие . Эт о было невозможно . Он был удовлетворен , измотан , близок к отходу ко сну . С другой стороны , она , казалось , только приобрела новую энергию от их встречи , как будто забрала его силу и добавила ее к своей . Там , где несколько минут назад она бесцельно прохажив а лась по комнате , потягивая напиток из угла квадратного бокала и лениво стряхивая волосы с плеч , теперь она ускорила шаг , словно наэлектризованная.
- Я разобралась с этим , Таль , - сказала она , ее голос звучал резче , чем нужно было в интимном полумраке . - Кл ингоны дали мне возможность свалить на них весь этот вопрос и снова сохранить лицо П ретора . Будем надеяться , что в этот раз он это оценит .
Она посмотрела на своего субкоммандера , своего бывшего любовника , который дремал : « Таль , внимание ! »
- Да , К оммандер , - сказал он с сонной иронией . Его аристократические пальцы прикрыли зевок . « Возможно , до того , как все это закончится , Претор в последний раз переиграет сам себя , - предположил он , зная , что озвучивать такое публично - государственная измена , но будучи у верен , что здесь он имеет право на свое мнение . - Недовольство консула не является секретом . И реакция Федерации на эту глупую уловку с камергером – опозиционные фракции начали сближаться с ним , когда мы уходили . Я почти ожидал , что кто-то нас остановит » .
- Фракции по-прежнему являются только фракциями , - сказала К оммандер , игнорируя такую возможность . - Никто не силен , чтобы действовать в одиночку , и они никогда не уладят свои разногласия достаточно надолго , чтобы объединить усилия . Претор каким-то образом умудряется избе г ать интриг Консула и , как всегда , возро ж д а ть себя в глазах Императора , и , возможно , это и хорошо . По крайней мере , мы знаем , чего ожидать от Претора . Давай будем благодарны , что он все еще Претор.
- И мы все еще его пешки , - сказал Таль , п риподнявшись среди подушек . - Как бы я хотел , чтобы мы были избавлены от этого дела !
- Как и я , - призналась она , с а дясь рядом с ним на диван , позволяя сво ему взгляду , а затем рук ам бродить по его мускулистому телу.
Как и у большинства мужчин его касты , у него на плече был застарелый шрам от фехтования , знак чести , и ее маленькие пальчики с необычайной мягкостью обводили его знакомые контуры . На его груди и спине были свежие царапины там , где ее ногти вонзились в его кожу в их любовной игре ; были ли эти от метины почетными или нет , никто не мог сказать . Они быстро заживут , не оставляя каких-либо других следов кроме тех , которые она смогла оставить в его душе.
- Скажи мне , - сказала она , теперь разговаривая и продолжая поглаживать его . - Ты веришь этой чепухе насчет дельтанцев ?
- Конечно , нет ! - огрызнулся Таль , поднимаясь с подушек , чтобы перекинуть через плечо роскошный парчовый халат – ее подарок ; ее прикосновения иногда заставляли его дрожать . - Вероломные клингонские мясники ! Они отправили на тот свет дел ьтанцев так же легко , как если бы они c делали это с помощью столовых ножей . Им было скучно смотреть друг на друга , и они искали развлечений , пытая своих экземпляры в зоопарке . Вы знаете , какие эксперименты они проводят на порабощенных планетах ? Они бы нашл и способ убить и двоих других , если бы мы не прибыли . У них нет понятия о политических последствиях , совершенно нет ! Как могут даже такие создания , как клингоны , быть такими чудовищно глупыми ?
- Несмотря на это , их начальство и наше приняли их версию , - ск азала она.
- Я так понимаю , стычка с Толзом Эпетаем Кенраном была неприятной ? - предположил Таль с некоторой толикой иронии . - Вы не говорили об этом с момента вашего возвращения.
Коммандер , известная своим умением сдерж ив ать свой язык ( злиться она могла и часто э то делала – достаточно часто , чтобы постоянно дер жать команду в тонусе ; должная степень н еослабевающего напряжения приносила ей желаемые результаты - и бывала при этом столь же резка , как и зл а , но она никогда не сквернословила ), произнесла одно г рязное ругательство , одно из самых мерзких , которые она могла в спомнить . Таль , удивленный , даже не думал , что она знает его.
- В ы бы не хотел и уточнить ... – под дернул он ее , рискуя обрушить на себя ее гнев ; он всегда находил это стимулирующим.
- Ах , уточн и ть ! - поредразнила она его . - Я уточню . Возможно , клингон вдвое больше м еня по размера м и намного громче , но он проиграл этот матч и еще даже не осознал этого !
Она сама незамедлительно вылетела на своем личном шаттле , как только закончила читать отчет Ка лора о дельтанцах , намереваясь схватиться с Толзом Кенраном в его логове , требуя знать , каким образом он выбрал таких некомпетентных людей для этого задания и что именно он предлагает делать в связи с неосмотрительным уничтожением шестидесяти процентов их разменных фишек . К его чести , лорд Толз выслушал ее , прежде чем откусить ей голову . К ее чести , К оммандер не дала ему времени даже обнажить зубы.
- Такие вещи случаются иногда ! - взревел Толз ей в ответ . Не оправдание , не объяснение , констатация факта . «Он и случаются !» - взревел он снова для акцентирования.
По крайней мере , это звучало как рев . Коммандер , которая раньше никогда не имела дела с Толзом Кенраном , и лишь не сколько мгновений назад направившая свой шаттл в отсек для шаттлов его корабля и без пре дупреждения двинувшаяся к нему , не мог ла знать , что вообще-то это его обычный уровень децибелов . Она также не была полностью готова к его внешнему виду . Он бы л , возможно , самым уродливым двуногим существом - скрюченный и согнутый , седой , со слезящимися гла зами и потерявший большую часть обеих рук ; она повида ла свою долю клинг онов за годы , прошедшие с момента заключения Альянса , но такого она не видела никогда .
С другой стороны , он вообще не смотрел на нее , вещая своим слабым и слюнявым ртом , поскольку его внимание было привлечено к дисплею , на котором транслировались Годовые игры . Транслировался ( видимо специально для нее , Коммандер была уверена в этом ) прошлогодний матч , где команда союзников , состоящая в основном из риханнсу , была весьма сильно разгромлен а клингонами . Толз располож ил экран так , чтобы она не могла прямо смотреть на него , не видя при этом всегда краем глаза экран ; сейчас на нем шла последняя битва в стиле фристайл на ультра- замедленной скорости , и арена на экран е был а залит а зеленой кровью и устелена упавшими , дергающимися телами.
- Мой Лорд … , - снова начала К оммандер . Ее первая тирада высушила ее горло , и вид его , между делом потягивающего охл ажденный фруктовый нектар , в то время , как ей он ничего не предложил (не то , чтобы фруктовый нектар помог бы ей ; она нуждалас ь в чем-то гораздо более крепком ) , испытывал на прочность ее терпение.
- Мне кажется … - перебил ее Толз , не отрывая взгляд от экрана , злорадствуя , когда команда риханнсу понесла еще одну жертву , - мне кажется , то первое убийство бы ло вашим . Что насчет еще нескольких ?
- Проблема не в этом , мой Лорд ! - резко сказала она , пытаясь , по крайней мере , оставаться вежливой . Толз также настаивал на том , чтобы они говорили только на клингонезе и без переводчиков . Это был единственный язык , кот орый он знал . Зачем изучать языки других миров , если те все равно когда-нибудь будут раздавлены его собственным ? К сожалению , он оказался для нее более сложным , чем терранский стандарт . - Одно было случайным . Три были преднамеренными и рассчитанными убийс т вами !
- Мы - клингоны ! - проревел Толз Кенран , и на этот раз это действительно был рев . Его когтистые протезы сжали подлокотники его кресла и наполовину вытолкнули Толза из него . - Не няньки , не мальчики на побегушках . Уясни это ! Я согласился с этим , потом у что мне обещали значительную часть от выкупа ! Теперь твои вывели меня из доли . Так скажи мне , почему я все еще вовлечен во все это ?
- Вы вовлечены в это , мой Лорд , - как и все мы , - по таким причинам , которых вы не можете даже начать понимать ! - громко п роизнесла она , учитывая его глухоту и рев с экрана , стоя лицом к нему , хотя ей пришлось посмотреть на него , чтобы сделать это . - Смерть первой жертвы была улажена таким образом , о котором мне больно даже подумать . Но смерть следующих троих обрушится на ва ш у голову , если только … - Она подождала , пока он опять не рассядется в своем кресле , нащупав пульт аудио-видео своими изуродованными , безпалыми руками , пытаясь снова заглушить ее , - если мы не сможем найти ... козла отпущения.
Толз нащупал , пробормотал про клятие и уронил пульт , сердито посмотрел на него там , где тот лежал на ковре , упав вне его досягаемости . Прежде , чем он смог вызвать слугу , чтобы тот поднял пульт для него , Ком мандер наклонилась необычайно грациозным движением и поднял а пульт , держа устрой ство так , что ему нужно было бы дотянуться до нее , чтобы забрать его.
- О чём ты говоришь ? - он брызгал слюнями на нее , злобно тряся отвисшей челюстью . - Козел отпущения ? Что это ?
- Я не сильна в вашем языке , мой Лорд . Возможно , я неправильно подобрала сло ва . - Она держала пульт близко к нему , дразня его ложной надеждой . Когда он отказался дотянуться до нее , она сознательно нажала кнопку отключения экрана . - Но В ы понимаете мою точку зрения . Нужно найти кого-то , кто реабилитировал бы обе наши И мперии и удов летворил жажду мести Федерации . Насколько я понимаю клингонскую философию , тот , кто умирает за честь своей И мперии , автоматически получает место в Черном флоте.
- Ромуланцы - слабаки , - пробормотал Толз . - Оправдание . Попридержите его для себя !
- Ваш чин ов ник на планетоиде , этот Кразз , - продолжал а К оммандер , делая вид , что не слышал а его фразу . – Будем считать , что виноват он . Вы можете казнить его сам и или оказать мне такую честь . Или , мож ет быть , мы просто оставим его для Федерации .
- Никогда ! - взревел на нее Толз , наконец вырвав у нее пульт .
Могла ли она сказать , что он смеялся над ней , смеялся над вселенной за фокусы , которые она подкинула ему на старости лет ? Разве уничтожение Кразза не было его целью с самого начала , давным-давно задуманным делом , ч астью зловредного заговора , бродящего в его мозгу с того момента , как его начальство вручило ему запечатанные приказы помочь ромуланцам в этой глупой проказе с похищеннием ? Может ли она сказать , что он смеялся над ней ? Возможно нет . У ромуланцев испокон в е ку отсутствовало чувства юмора , и они никогда не различали настроения клингонов , потому что они скалили зубы при всех раскладах ситуации .
- Никогда ! - снова заревел он , опять активируя экран , обращаясь к ней . - Вы не будете диктовать распоряжения насчет мо их офицеров , мне все равно , какое у вас звание в вашей И мперии . Уходите прочь !
Он подал знак слуге принести ему еще один фруктовый нектар и полностью игнорировал Коммандера , злобно посмеиваясь над каким-то садистским фарсом на экране на диалекте , который она не могла понять . Слуга , неизвестной расы и неопределенного пола , трепеща и попискивая , нервно кинулся исполнять приказ . Коммандер ждала , пока он закончит и уйдет.
- Он по платится за это , - повторила она достаточно громко , чтобы перекричать хаос на экр ане . - Или это , или вина падет на Вас !
- Ха ! – взревел Толз Э петай Кенран , хотя К омманде р не мог ла сказать , на нее или на экран.

- Вот . Это моя история , - сказала она Талю , стряхивая мягкие блестящие волосы со своих плеч и наливая себе еще один бокал . Те перь именно она должна вымыть привкус клингонов изо рта . Что команда должна думать об их менее чем секретных любовных свиданиях , зная , что она и Таль были из пересекающихся каст и ни при каких обстоятельствах не могли вступить в брак ? Разве это должно заб о тить ее ? Она подошла и снова села рядом с ним , ее маленькие руки начали успокаивать его , как и прежде . - А что у тебя ? Забота и кормление наших оставшихся заключенных . Они сейчас в хорошем состоянии ? Здоровы ? Довольны своим пленом ?
- Едва ли « довольны » , - ответил Таль , и на этот раз он подражал ей . - Но лучше , чем были . И пока в безопасности от хищников.
- Это лучшее , на что мы можем надеяться , не так ли ? - Она внимательно изучила его лицо . - Ты беспокоишься о них , не так ли ? Почему ?
- Меня беспокоит , когда эти вещи затрагивают невинных , - честно признался он . - Они ничего не сделали . Я не вижу ...
- Никто не невинен , Таль , - многозначительно сказала она . Бедный Таль , со всеми этими его аристократическими чувствами ! Сможет ли она когда-нибудь закалить его пр отив маленьких жизненных реалий ? - Никто . Прими это , или т ы никогда н е будешь большим , чем т ы есть , субкоммандером .
- Я помню свое место , К оммандер , - холодно сказал Тал ь , и она отступила , как будто он ударил ее.
- Понятно , - сказала она , убирая руки и жел ая знать , как он отреагирует на то , что она собирается сказать . - Вся группа похищения была замешана в смерти андорианца , ты знаешь . Коммандер Делар и его охранники были казнены.
Таль яростно сжал ее плечи , забывшись : « Нет ! »
- Вы были близки , не так ли ? - спросила она , не без сочувствия.
- Мы воспитывались в одной полковой части с детства , - отстраненно сказал Таль , и его рука потянулась к шраму на плече . - Он всегда был успешнее , чем я ; именно поэтому он поднялся выше меня . Он горько улыбнулся . « Только чт обы закончить жизнь этим ! »
Затем он соскочил с тахты , завязывая халат вокруг своей талии и беспокойно расхаживая.
- А почему ? – потребовал он ответа , поворачиваясь к ней , как будто это была ее вина . - Казнен ! По какой причине ? За случайную смерть сумасшед шего и опасного пленного ? Без права выбора средств а казни , а удушен , как обычный преступник ? Почему ?
- За неумелое похищение , - равнодушно сказала она . - Это официальная формулировка , переданная из Президиума . В депеше , с которой вернулись в Федерацию оста нки андорианца , формулировка была несколько другой .
Таль прекратил вышагивать . Он больше не спрашивал ее , откуда она знает такие вещи . Она была ближе к П ретору , чем кто-либо из них когда-либо признавался вслух.
- Эта депеша , - продолжала К оммандер , - была крайне извиняющейся . Суть ее заключалась в том , что похитители были группировкой раскольников , действовавшей в сотрудничестве с клингонами , но без разрешения Президиума . Как только эта маленькая неправда была высказана , переговоры с Федерацией были начат ы всерьез . Они только что были проинформированы о гибели дельтанцев . Мы обязаны обвинить в этом клингонов . Это будет первый разумный шаг во всей этой террористической шараде … Что касается удушения . Это принятая на Андоре форма казни , как мне сказали . Умирот ворение , репарации , как бы это ни называли – это почти пресмыкание , если ты захочешь узнать мое мнение . Теперь моя задача как-то обезопасить дв оих оставшихся заключенных от уничтожения клингонами , хотя и не ступать ни ногой на планетоид , до тех пор , пока П резидиум не сможет найти способ освободить их без дальнейшего противостояния с клингонами и без дальнейшей потери лица . Подобные ситуации , Тал ь , заставляют меня стыдиться того , что я – риханнсу.
Таль посмотрел на нее с некоторой тревогой , и она рассмеялас ь своим хриплым смехом.
- Да ладно , Таль , если мы не можем быть честными друг с другом ... кроме того , я сказала столько же Претору в последний раз , перед тем , как мы покинули родной порт . Именно поэтому он дал мне задание как-то уладить этот беспорядок.
Она тоже поднялась с дивана , сунув свои маленькие ручки под его халат , чтобы обнять его.
- Это мой последний тест . Мое последнее искупление за потерю маскировочного устройства . У нашего Претора долгая память . Это будет последним доказательством того , что я достойна моего флагмана и его доверия . И , возможно , однажды , более высоких вещей . Интересно , ты все еще будешь рядом со мной в тот день , Таль ?
Она видела , что он задумался , хотя из-за смерти своего товарища Делара , или из-за ее постоянных упоминаний о Пр еторе , она не могла сказать . Она вошла в ультразвуковой душ , и через несколько мгновений вернулась , чтобы надеть униформу.
- Мы находимся в затруднительном положении , Таль , - сказала она наконец . - У нас есть несколько измерений , в которых мы можем действо вать . У нас есть наши официальные приказы . У меня также есть сверхсекр е тные дискреционные при казы , за которые я одна должна нести ответственность . И еще у нас есть клингоны , чьи приказы часто противоречат нашим , и чьи извращения всегда представляют собой н епредсказуемый вариант . Я буду рада , когда это закончится.
Она посмотрела на свой хронометр.
- Поспи немного , прежде чем идти на вахту , - сказала она , и это прозвучало как прика з . - Я должна найти способ избавить вселенную хотя бы от одного клингона.
Тал ь смотрел ей вслед . Он был склонен попросить разрешения сопровождать ее , но ей было виднее . Были некоторые вещи , которые она должна была сделать одна.
Пустынный планетоид , вращающийся вокруг своих двойных солнц под ее флагманом , должен был решить проблему коммандера риханнсу с Краззом , хотя это лишило бы ее удовольствия лично отправить его в Чёрный флот . Но для вспыльчивого клингона уже было выбрано другое направление.
- В чем дело ?- потребовал а ответа Коммандер у ближнего к ней рядового из ремонтной бриг ады , которая сформировала поспешный почетный караул , чтобы поприветствовать ее личный шаттл , когда он приземлился в пыли бесплодной равнины прямо за комплексом . Она выпрыгнула из шаттла , который совершил особенно жесткую посадку , только чтобы ощутить , что земля под рампой люка , на которой она стояла , так сильно колеб лется , что ее едва не сбило с ног.
- Землетрясения , К оммандер , - сообщил один из охранников , резко отдавая честь , поскольку он слишком старался оставаться в вертикальном положении . - Поверхность планетоида оказалась довольно неустойчивой . Вот почему наш первоначальный ремонт был необходим . Все утро мы испытываем периодические толчки , К оммандер !
- Замечательно ! – поморщилась Коммандер , успокаиваясь . Земля под ее маленьким судном , наконец , перестал а вздра гивать , и она сошла с трапа с достоинством риханнсу . - Сопроводите меня к лорду Краззу . Я собираюсь с ним поговорить !
П рогулка была ненужной . Кразз сам шел к ней.
- Мне надоело вмешательство ромуланцев ! – взревел он , выбегая из своей штаб-квартиры с целым контингентом клингонов , бегущих за ним по пятам , и направляясь к ней . - У меня есть мои приказы , Kahlesste kasse! Мириться с вашими приходами и уходами ... вмешательством ... мои пленные ... мои приказы ... с меня достаточно !
Половин у того , что он сказал , она не расслышала из-за расстояни я между ними и грохот а земл етрясения вдалеке , но все же он продолжал идти . Коммандер ждала , стараясь не улыбаться этой смехотворной фигуре - его короткие ноги вздымали огромное облако желтой пыли , которое наполовин у скрывало его, и он чуть не задохнулся при всем своем реве . « Пусть он поорет , - надменно подумала она . – У него не будет достаточно дыхания , чтобы плевать ся к тому времени , как он доберется сюда » .
Кразз так и не достиг своей цели . Земля под ним сначала грохотала , словно предупреждая , а затем начала вздыматься . Потом ноги Кразза подвели его , и он полетел вперед лицом вниз . Калор , идущий всего в шаге от него , укорачивая свой длинный шаг , чтобы соответствовать своему лорду , попытался схватить его и тоже уп а л . Кразз стряхнул его с себя с убийственным взглядом и поднялся на ноги самостоятельно . Прежде чем смог подняться Калор , большая трещина расколола землю , и Кразз исчез в этой трещине , словно по волшебству.
У него не было времени , чтобы закричать от ужаса или взорваться в негодовани и . Настолько же быстро как разверзлась , земля выгнулась , застонала и снова закрылась с отвратительным скрежетом . Кразз исчез.
И вместе с ним , поскольку Кразз намеревался передать его со следующим кораблем снабжения , командиру ко торого он мог доверять и , следовательно , всегда прятал его , держа при себе , пропал отчет Калора о врожденных слабостях расы дельтанцев и о том , как лучше всего использовать их в целях завоевания и славы Империи.
Калор скрежетал зубами , рвал гриву на себе и бр ы зжал слюной от ярости , которую риханнсу приняли за горе и удивились . Как еще клингон мог подня ть ся по службе , кроме как через смерть сво его командира ?
Калор , в конце концов , успокоился , потому что р и х аннсу наблюдал и за ним , и , наконец , до него дошло то , что Кразз , забрав с собой отчет в свою вечно безымянную могилу , принес ему тольк о пользу . Он , конечно , сможет восстановить отчет по памяти , если он когда-нибудь сойдет с этой жалко й каменюки , и , возможно , прибытие ромуланце в ускорит это . Кроме того , те перь он мог объяснить , что смерть дельтанцев произошла из-за Кразза , и что он , Калор , всего лишь вы полнял приказы.
- Я хотела бы верить В ам , - сказала коммандер риханнсу , сидя за тем , что раньше было столом Кр а зза в его штабе . Ее ремонтная бригада повторно осматривала здания , которые на этот раз , благодаря их предыдущей работе , получили всего лишь незначительный ущерб . Они скоро уйдут . Она пристально посмотрела на Калора , который стоял на своем привычном месте , внимая ей , но , правда , едва . - К сожалению для Вас , клингон , я этого не сделаю . Не совсем . В том , что В ы говорите , есть доля правды , но не более того . К сожалению , у меня нет свободного времени для более тщательного расследования . Мой флагман слишком хорошо известен Звездному Флоту , он привлекает слиш ком много внимания , чтобы чересчур долго задерживаться у границы . И я даже не могу оставить одного из моих офицеров здесь , чтобы присматривать за В ами . Вы отвечаете здесь за все , пока . Но я скажу Вам одно ...
Она наклонилась вперед , осторожно положив локт и на стол , почти ожидая в стретить там какую-нибудь мерзкую клингонскую слизь , но там ничего не было . Только тогда она заметила , насколько безупречно чистой была комната . Нек ий оттенок , кроме клингонского , был заметен в работе , проведенной здесь . Коммандер подумал а о двух пленницах , которых она до сих пор не видела , и о которых редко говорила . Вид вулканца , даже женщины , спустя столько времени ...
- Если бы это зависело от меня , - сказала она Калору , сосредоточившись на данном вопросе . - Я бы лишила бы Вас к омандования и держала бы вас на борт у моего флагмана , пока не смогу узнать правду об этом грязном деле . По крайней мере , я бы назначила некоторых из моих собственных из бранных охранников , чтобы следить за В ами . К сожалению , я не вправе делать это .
На само м деле , подумала она , но не сказала вслух , Претор хочет быть уверенным , что против риханнсу не будет никаких улик на тот случай , если переговоры прервутся и Федерация найдет своих потерянных.
- Значит , я должна оставить Вас здесь одного . Я возьму Ваших охр анников с собой в качестве поручителей на случай , если ваша Империя станет ... непокорной . Вам нет смысла возражать . Я уверена , что Вы сможете справиться с двумя безоружными женщинами без помощи охранников .
- Я и не с обирался возражать , К оммандер , - медле нно произнес Калор , впервые заговорив . Его глаза были щелками на его непроницаемом лице . - Это обязанность клингона - подчиняться .
Ком манде р презрительно посмотрел а на него.
- Позвольте мне прояснить В ам одну вещь , - сказала она , вставая и ста новясь лицом к нему со столом между ними . - Когда я вернусь , я найду здесь двоих живых , здоровых , неповрежденных пленни ц . Либо это , либо я найду одного очень мертвого клингона . Я обещаю , что его смерть не будет легкой или достойной . Вы меня понимаете ?
- Прекрасно , К омм андер , - сказал Калор , его глаза рептилии блес нули от невольного восхищения.

- Столько переговор ов с ромуланцами , чтобы получить дополнительные ленты , а ты едва просмотрела их ! – Клеанте поддразнила T ' Шаэль , пытаясь слом и ть ее немигающий взгляд.
Обе пер ежили землетрясение в целости и сохранности , несмотря на странный факт , что на этот раз Т 'Шаэль не предупредила их , и Клеанте действительно пришлось тащить ее в безопасное место . Никто из них еще не был проинформирован о смерти Кразза ; в конце концов , они были всего лишь пленными.
Землянка заметила , что вулканка смотрела на один кадр на экране компьютера в течение неоправданного количества времени , прежде чем внезапно выключить его . Теперь она сидела , безучастно глядя в пространство - тревожное поведение д ля того , кто никогда не отдыхает . Кл еа нт е под дразнивала ее , чтобы скрыть свое собственное беспокойство.
- Что ты делаешь , заставляя ленты останавливаться ?
Не последовало никакого ответа.
- Или это противоречит твоим принципам - признавать , что ты наслажда ешься ими ?
Все еще не было никакого ответа.
- T'Шаэль , ради Аллаха , что не так ?
Взгляд вулканки , когда она , наконец , обратила его на землянку , заставил Клеанте побледнеть . Там , где всегда горел ее внутренний огонь , теперь он был неестественно ярким , лихо радочным , почти раскаленным . Клеанте подумала о постоянно углубляющихся трансах , о предсмертных словах Реша в слиянии , о холодности рук Т 'Шаэль и о кажущейся холодности ее сердца в отказе от дружбы , она начала понимать.
- Твой взгляд лихорадочен , - осторож но заметила Клеанте . - Ты больна !
Вулканка уклонилась от ее обеспокоенного прикосновения , предупреждающе подняв руку , которая неудержимо дрожала.
- Да ! - признала она , наконец , ее голос был странно хриплым , как будто он тоже , как и дрожь в ее руках , был з а пределами ее способности контролировать . - Это форма болезни . Прошло время , когда я должна была вернуться на Вулкан . Теперь никакого выхода нет.
Клеанте поняла , что все , что она скажет сейчас , должно быть сформулировано с особой тщательностью.
- T'Шаэль … это не болезнь твоего отца , не так ли ? - спросила она , уже зная , что это не так.
- Нет. - T' Шаэль склонил а голову , в ее голос е было какое-то подавленное безмерное отвращение , какой-то сильный стыд . – Нет , это не так.
Клеанте ничего не сказала . Она подош ла к « прозрачной » двери , все еще непривыкшая к отсутствию охранников , и бросила взгляд через весь комплекс . Это было то , что , по ее мнению , было таким же далеким , как связь с Решем . Что-то связ анное с неизменностью биологии в улкан цев и их странно нелогичны ми обрядами обручения , каким-то непреодолимым побуждением к спариванию , которое если оставалось незавершенным ... Было так много вопросов , которые она хотела задать , но знала , что не сможет этого сделать .
- Возможно , - начала она после недолгого мгновения, показавшегося ей вечностью . - Возможно , теперь , когда ромуланцы здесь , может , если мы объясним …
Ей не нужно было оборачиваться , чтобы понять , что горящий взгляд вулканки сосредоточился на ней.
- Прости , - сказала землянка.
- Для этого уже слишком поздно, - с отчаянным смирением сказала Т 'Шаэль . - Kaiidth! И об этом нельзя говорить.
Она сделала паузу.
- Клеанте , могу я спросить кое-что о тебе ...
- Что-угодно ! - закричала землянка , и Т 'Шаэль запнулась , испугавшись доверия , которое подразумевало это единст венное слово.
- Это будет болез нь , безумие и великий позор . Я буду делать то , что не должно делать ни одно живое существо , и буду не в силах помешать себе . Я заранее прошу у тебя прощения за мое поведение .
- T' Шаэль …
- Я умоляю тебя , позвольте мне закончит ь ! Пока есть время , пока я все еще сохраняю некоторую меру рациональности . Если ты мне поможешь ... Делай все , что я прошу , незави симо от того , насколько странным ...
- Что- угодно ! – снова ответила землянка .

Часть десятая

- Теперь запястья , - проинструктир овала Т 'Шаэль , когда закончила привязывать свои лодыжки к ножке койки плетеными полосками , оторванными от запасного одеяла . Клеанте испытала их своей слабой человеческой силой ; ей казалось , что они достаточно крепки , чтобы что-то удержать . - Закрепи их к о порным стойкам как можно крепче.
Вулканка легла , вытянув руки над головой , как будто в молитве , и безропотно устроив запястья у опорных стоек койки , чтобы землянке было легко привязать их там . Клеанте сжала кулаками виски и в отчаянии покачала головой.
- Это такое унижение , - прошептала она . - T'Шаэль , я не могу !
- Если бы это было возможно , я бы заперлась там , где меня не было бы видно , и я не могла причинить тебе вред , - объяснила Т 'Шаэль , ее голос был странно резким и раздраженным . - Скоро я стану безум ной , и не в моих способностях будет контролировать это . Я не хочу причинить тебе вред ! Клеанте , пожалуйста , у нас не так много времени ! И ты дала мне свое слово.
- Да , я дала его , не так ли ? – вздохнул а землянка , неуклюжими сопротивляющими пальцами заматыв ая самодельные шнуры вокруг запястий своей спутницы .
- Туже ! - с командовал а сквозь стиснутые зубы вулканка .
Её тело внезапно напряглось от некоего припадка , и прошло несколько мгновений , прежде чем она смогла восстановить контроль . Когда , наконец , она отк рыла глаза , ее взгляд обвинял.
- Избавь меня от своей человеческой деликатности ! Господство Н еизбежного , как я пыталась научить тебя ! Затягивай шнуры как можно сильнее . У меня не должно быть возможности освободиться !
Клеанте стиснула зубы и затянула шнуры , заставляя себя не реагировать , когда они врезались в плоть запястий Т 'Шаэль.
- Отлично , - сказала вулканка , дергая руками под шнурами и обнаруживая , что они держат . - Теперь последний . Быстро !
Оставался единственный шнур , достаточно длинный для того , чт обы обхватить талию Т 'Шаэль вместе с койкой , крепко привязав ее к ней . Клеанте нервно схватила его обеими руками.
- Если у тебя будет еще один такой приступ , ты можешь напрячься и повредить себе что-то внутри , - сказала она . - Ты достаточно защищена таким образом . Я не буду этого делать !
- Дальнейшие припадки точно будут , и они станут намного сильнее . Но это не имеет значения , - сказала Т 'Шаэль , и Клеанте начала понимать , что именно она имела в виду . - Клеанте , пожалуйста !
Землянка сделала , как ей велели , только слезы тихо текли по ее лицу и капали на шнуры , когда она завязывала их.
- О , T'Шаэль , почему все так ?
- Потому что я связана со Сталеком . - Голос вулканки был пустым и отдаленным , как будто она говорила где-то глубоко изнутри себя . Взгляд е е раскале нны х глаз был так же отс т ранен . - Если потребность мужчины не удовлетворена , он должен умереть . Когда мужчина умирает , та , что связана с ним , если ее потребность не удовлетворена , также умирает . Как это было на з аре наших дней , как это будет всегда . Это на ш путь .
Ее взгляд был устремлен на землянку , как будто в последний раз , и он был не немного доверчивым.
- Еще одну вещь ?
- Что-угодно ! - прошептала Клеанте , вытирая слезы тыльной стороной своей руки , не думая о том , что это слово требовало сделать ее до с их пор.
- Не говори об этом никому , ни клингонам , ни риханнсу . Я не могу просить тебя скрывать мое состояние , потому что скоро это станет невозможным ; я только прошу , чтобы ты на время избавила меня от позора . В это время ни один вулканец не должен показыв аться никому , но здесь нельзя этого избежать . Никто не может избавить меня от грядущего ; ты одна можешь избавить меня от стыда , по крайней мере , на время.
- Я попытаюсь ! - рыдала Клеанте , желая дотронуться до нее , чтобы успокоиться , зная , что любая попытка только усугубит это . - T'Шаэль , я попробую !
Это было все , что можно было просить . Вулканка молча кивнула , зажмурив глаза и откинув голову назад , когда ее захватил очередной приступ.

- Церемония обручения ! – кричала Клеанте с восторгом ребенка , когда он а и Т 'Шаэль вышли из мастерской музыкальных мастеров в теплую бархатную тьму вулканского вечера в безопасные времена , целую вечность назад . - Я не думал а , что посторонним п озволено присутствовать .
- Ты присутствуешь как мой гость , - объяснил а Т 'Шаэль , подр азумевая , что это немалая честь . - Честь оказана мне бла годаря тому , кто был моим отцом .
- Должно быть , он был выдающимся человеком , - сказала Клеанте , думая об отце , которого она никогда не знала.
Ее приглашение на церемонию помолвки было лишь последним событием дня , наполненного событиями …
- Исполнитель должен быть достоин инструмента , - сказала Т 'Шаэль , заканчивая простую мелодию и передавая ка ' атиру обратно Мастеру Т 'Сехн , как будто это было живое существо . - Я не мой отец.
Именно в этот момент Клеант е начала от ходить , чтобы убрать свое навязчивое человеческое присутствие из особого общения между этими двоими . Она отступила и чуть не наступила на маленького гладкошерстного звер ька , который стремительно накинулся на ее ноги , раздраженно шипя . Клеанте пр исела , чтобы провести расследование , и была поражена тем , что она нашла под одним из рабочих столов.
- Это действительно терранск ая ко шка , - сказал ровный мужской голос . - Хотя он а родилась на Вулкане , и у нее есть вулканское имя.
Клеанте вскочила на ноги и увидела самого привлекательного вулканца , которого она когда-либо видела . Он казался довольно молодым , возможно , мол оже ее , хотя с вулканцами этого точно невозможно было сказать . Он был худым и не очень высоким ; его гл аза были на уровне ее бровей , они б ыли цвета янтаря и по-вулкаски серьезными . Клеанте улыбнулась ; она ничего не могла с собой поделать.
- Меня зовут Сетхан , - сказал он . - Кошку зовут Ай-Летья . Несмотря на то , что она родилась на Вулкане , она достаточно терранка . Вполне охвачена эмоциями.
Если бы он не был вулканцем , Клеанте могла бы подумать , что он пошутил . Она не могла отвести от него глаз.
- Она красавица , - сказала она о кошке , которую Сетхан вытащил из-под верстака и нежно погладил . - Она ваша ?
- Она принадлежит этому месту , - сказал Сетхан , поставив кошку на стол , где она с большой деликатностью стала пробира ться среди инструментов и древесной стружки . - Несколько лет назад Салету Одаренному землянин - любитель кошек , у которого также был музыкальный дар , подарил одного представителя ко шачьих . Ай - Лет ья - потомок этого кошачьего . Вы увидите многих из них на улице ремесленников . Одаренный любил их . Он сказал , что их достоинство соответствует вулканскому.
Должно быть , ты был ребенком , когда он умер , подумала Клеанте . Если ты вообще уже род ился . И все же ты говоришь о нем с таким почтением . Что за необыкновенным существом должен был быть этот Салет !
- Вы очень дружелюбны , как для вулканца , - выпалила она , прежде чем смогла одернуть себя . Она не извинилась , как она сделала бы это с T'Шаэль.
- Я привык к человеческому способу поведения , - загадочно сказал Сетхан . - Будет ли В ам приятно иметь гида , пока В ы будете наблюдать за нашей работой здесь ? Она , моя бабушка , хотела бы этого.
Он указал на древнюю Т 'Сехн , которая все еще находилась в тесном общении с Т 'Шаэль.
- Если Вы не слишком заняты , - сказала Клеанте , наслаждаясь моментом . Она затаила дыхание , точно зная , что молодой вулканец скажет дальше.
- Вулканец знает , что время есть для всего , - рефлекторно ответил Сетхан , и Клеанте по старалась н е за смеяться.
- Разновидностей дерева , которые мы используем , несколько , - объяснял Сетхан , начиная с первого шага в создании ка ' атиры , что было логично . - В древние времена использовался только шафорр или эриданский тик из полярных лесов , его редкость дел ала ка ' атиру дорогостоящим и высоко ценимым творением , которым обладали только самые выдающиеся и врожденно одаренные , такие как Салет , которому были дарованы такие сокровища за достоинство его произведений.
- В результате нашей торговли с другими мирами , ремесленники , разумеется , начали экспериментировать с другими породами дерева , хотя изнаночная поверхность до сих пор изготавливается почти исключительно из нашего драгоценного шефорра . Салет Одаренный ввел использование терранской березы для деки . Это ос н овная древесина , используемая при изготовлении вашей земной скрипки , если я не ошибаюсь.
- Я и не знала , - мечтательно сказала Клеанте , ее любознательные пальцы ласкали шелковистую поверхность недообработанного тикового дерева , наслаждаясь ее сырым , пьянящ им ароматом . - Вот почему инструменты вашей бабушки звучат не так , как у других ?
- Это одна из причин , - сказал Сетхан , его брови выражали удивление . - Вы весьма проницательны …
-… для человека , - закончила Клеанте за него . Как можно соблазнить вулканца ? – причудливо поинтересовалась она.
- Я не хотел обидеть Вас , - серьезно сказал Сетхан.
- Никто и не обиделся , - улыбнулся емуКлеанте . - Я всего лишь поддразнила Вас.
- Действительно , - ответил Сет х ан , когда п од вел ее к компьютерному комплексу в одном углу ла вки .
- После первоначальной вырезки компонентов и после того , как каждый мастер завершил предварительную обработку , здесь проверяется звуковая целостность деки , - объяснил молодой вулканец , указав на огромное количество сложных показаний , которые Клеанте н е смогла даже начать интерпретировать . - Каждая дека , вырезанная из живого дерева , имеет свою уникальную молекулярную структуру , которая влияет на ее вибрационный потенциал . Иногда это можно компенсировать , изменяя толщину спинки или соответствующее распо л ожение пер вых аккордов , и это в конечном итоге определит корректировку расположения резонанса , что является истинным признаком искусства мастеров . Качество натяжения струн , чистота лаков , используемых при отделке , и количество слоев лака , - это , конечно , д ругие переменные , которые … Вам скучно ?
Клеанте поразилась своей мечтательности.
- Нет , - запротестовала она . - Вовсе нет . Мне совсем не скучно ; я … ошеломлена . Это так сложно . И каждый из вас делает свой собственный инструмент от начала до конца , не сдава ясь . Я поражена таким мастерством . А Вы выглядите таким молодым !
- Мне двадцать одна целая , шестнадцать сотых стандартных лет , - сказал Сетхан без обычного для вулканцев возмущения вмешательством в вопросы личной жизни . - И я всего лишь ученик . Я изучаю ис кусство мастеров с семи лет , но пока не имею права начинать создавать ка ' атиру.
Клеанте не была уверена , как ей к этому отнестись.
- Тогда каково ваше место в схеме производства ? – спросила она его , желая прислушаться к его голосу , желая , конечно же , узна ть как можно больше о вулканской музыке и ее инструментах , но в то же время г адала , будь ее гидом Мастер Т 'Се хн или кто-либо еще , было бы ли ей интересно настолько же ?
Впервые за почти два года пребывания на Вулкане Клеанте поняла , как мало она знает об о сновных фактах жизни в этом загадочном мире . У нее были проблески представления о семейной жизни - уравновешенные , элегантные пары , гуляющие со своим одним (или не более двух ) отпрыском по музеям и скверам , тихо разговаривая , идя бок о бок , но никогда не к асаясь , дети едва ли не более серьезны , чем их родители . Только самые маленькие дети в возрасте до двух лет вели себя как человеческие дети - болтали , были оживлены и бесконечно любознатель ны . После этого возраста с ними случалось нечто неопределимое , прев ращавшее их в миниатюры их родителей.
Если здесь и были пары ухаживающих друг за другом , Клеанте никогда их не видела . Она никогда не замечала их отсутствия до сих пор . Она наблюдала почтение , оказываемое всем старейшинам , будь то незнакомец или близкие р одственники , как будто старший возраст автоматически включал стариков в какую-то обширную расширенную семью . Иногда она видела темноглазую женщину , грациозно переносящую груз беременности , и которая каким-то образом становилась еще более грациозной , еще бо лее величественной в результате этого . А было ли что-нибудь более эстетически приятное , чем вид вулканской женщины с ее новорожденным у груди , не стесняющейся обеспечивать своего ребенка питанием , где бы и когда бы оно ни требовалось , сидящую рядом с горя ч им источником или под тенистым деревом , или прогуливающуюся по спокойным пешеходным улицам с ребенком , лежащим на ее плече в мягком слин ге , и с разлитым на ее утонченном лице выражение м идеального спокойствия ?
Но как все это начиналось ? Почему в литератур е Вулкана или , по крайней мере , в литературе , которую читала Клеанте , никогда не упоминалось о брачных обычаях или церемонии брака ? Как вулканцы выбирали своих супругов ?
Едва ли можно было представить , что они создают случайные связи ; само понятие любовно го партнера было неуместным . Как тогда они выбирали спутника жизни , кого-то , с кем можно было произвести их гибкое , с изящными ушками , любознательное потомство ? Почему об этом никогда не говорили ? Можно было только предположить , что выбор основывается на л огике . Может быть , существовала какая-то форма генетического отбора , при которой индивид сопоставлялся с оптимальным по евгеническим параметрам партнером ? Клеанте вздрогнула , подумав об этом . Возможно , именно поэтому она никогда не спрашивала.
Как вулканц ы выбирали своих супругов ? И мог ли вулканец выбрать землянку ?

- Тогда каково ваше место в схеме производства ? – спросила Клеанте Сетхана , желая удержать его внимание , чтобы узнать о нем побольше.
- Компьютеры - моя ответственность , - сказал он . - Кроме т ого , ученик обязан содержать рабочие места в чистоте и порядке.
- Подметание древесной стружки не может быть сложной задачей для такого талантливого человека , как Вы , - сказала Клеанте . «Кого -то из семьи ремесленников » , - добавила она , пытаясь представить это с точки зрения вулканцев , а не с человеческой эгоистической точки зрения.
- Все здесь делали столько же в своем ученичестве . В та ком труде нет ничего постыдного , - с легкой гордостью заметил Сет х ан . - Далее , у меня есть еще одна задача , ко торая превосх одит все остальные .
Клеанте прикусила язык и последовала за ним в ту часть мастерской , которую она раньше не заметила . Это была отдельная , звукоизолированная комната , изобилующая инструментами и усыпанная древесной стружкой , так же как и главная комната , в центре которой , не вполне завершенный , стоял явно терранский клавишный инструмент.
Землянка изучила его . Старинное ручное пианино ? Нет , форма была несоответсвующей , подумала Клеанте , а будучи любителем , заметила двойную клавиатуру . Она знала столько же, сколько и любой живущий человек о современных инструментах терранцев , большинство из которых были компьютерными и практически умели играть сами , а будучи студентом-археологом , она знала действительно древние . Но это т попадал где-то между . Что это было , и что оно делало в мастерской вулканских мастеров ?
- Это - клавесин , - ответил Сетхан на ее озадаченный взгляд. - Эта конкретная модель была разработана по образцу шестнадцатого века по старому календарю вашей Земли.
- Ну конечно , - сказала Клеанте , как будт о это просто ускользнуло от нее . Она не хотела казаться невежественной , особенно в его присутствии.
- Существует распространенное заблуждение , что ка ' атира что-то срод ни струнным инструментам Терры , таким как ваша арфа или с крипка , - объяснял Сет х ан , фамил ьярно лаская бок клавесина , так же , как он гладил кошку . - Е е часто называют вулканской арфой те , кто не понимает . Из-за его ассоциации с импровизированной музыкой его даже сравнивают с гитарой , гораздо более простым инструментом . Посторонний наблюдатель н е понимает , что вулканец не делает различий между « классической » и « популярной » музыкой . Это все музыка . И если у ка ' а тиры и есть родственники-терранцы , это ситар и клавесин . Д инамические принципы одинаковы .
- Понятно , - сказала Клеанте , хотя она эт о го и н е поняла . Она заглянула внутрь инструмента , сбитая с толку его струнами и плектрами . - И Вы сами его конструируете ?
- Это мой третий , - сказал Сетхан , его голос был лишен какого-либо самовосхваления ; вулканец делает только то , что ему дано . - Хотя этот все го лишь восемь футов . Одаренный был мастером-создателем шестнадцатифутового . У меня еще нет этого дара.
- Понятно , - снова сказала Клеанте , оторвав взгляд от глубин инструмента . - Вы можете сконструировать что-то подобное с нуля , но вам не разрешено создав ать свою собственную ка 'тиру.
- Конечно , нет , - разумно сказал Сетхан . - Она гораздо сложнее.
Никто из них не знал о молчаливом присутствии Т 'Ша эль ; казалось , она просто внезапно материализовалась перед почти законченным клавесином . Сет хан с почтением отс тупил в сторон у , весьма обеспокоенный ее мнением.
- Если можно … - начала сосредоточенная на самой себе девушка , ее длинные и элегантные пальцы зависли над клавиатурой.
- Это будет честью для меня , - официально сказал Сетхан.
T'Шаэль сыграла быструю серию арпеджио и кивнула в знак одобрения.
- Ваши навыки развиваются , Сетхан . Одаренный был бы рад.
- Предок Сет х ана по материнской линии научился изготовлению клавесина у Салета , - объяснила Т 'Шаэль Клеанте . - Сам Сетхан изучал ремесло на Земле среди тех немно гих , кто до сих пор его практикует.
- Вот почему Вы так хорошо ладите с людьми , - улыбнулась Клеанте юному вулканцу , краем глаза наблюдая за тем , как отреагирует Т 'Шаэль.
- Терранцы , кажется , на практике предпочитают исключительно компьютерные инструменты в настоящее время , - обратилась Т 'Шаэль к Сетхану , как будто землянка не умеет говорить . - Странно , что долг вулканца - сохранить умирающую форму искусства другого мира.
- Вся честь Одаренному за его восприятие этого , - почтительно сказал Сет х ан , и Т 'Шаэль опустил а глаза в знак признательности.
Клеанте стала беспокоиться . Она забыла о склонности вулканцев к тому , что бы быть поглощенными одной темой , исключая все остальное.
- Он все еще хр анится на своем почетном месте , - услышала она слова Сетхана и задала сь вопросом , о чем он может говорить . - Хотя та , которая является мо ей бабушкой , вернула бы е го в жилище Одаренного , возможно , как центральн ый элемент какого-то вида святыни .
- Такова преданность почтенной , - признала Т 'Шаэль.
Клеанте подумала , что если э тот обмен любезностями затянется намного дольше , она может закричать.
- Мне бы хотелось увидеть е го , - она услышала , как Т 'Шаэль сказала это .
Сетхан кивнул и повел их вверх по винтовой лестнице на своего рода балкон прямо под стропилами магазин а с высоким и потолками , где , с крытый богатыми бархатными гобеленами , как будто это была часть храма , стоял еще один законченный клавесин.
- Должно быть , это тот , что создал Салет , - решила Клеа нт е , когда Сетхан благоговейно откинул гобелен . Ей нужно было всего лишь п осмотреть на лицо Т 'Ша эль , чтобы стать уверенной в этом .
Интровертка положила свою длинную и элегантную руку на деку в знаке та 'аль , общаясь с инструментом , если не с его создателем . Ни Клеанте , ни Сетхан не издали ни звука.

- Мой отец умирает , - сказал а T'Шаэль T'Пей , своей матери , вставая с дивана , где целительница посоветовала ей отдохнуть после сдачи крови для переливания для ее отца . В ее голосе звучало нечто неизвестное ; человек назвал бы это гневом.
Т 'Пей ничего не сказала , но подошла и села на м есто дочери , ожидая целительницу , которая поспешила назад к Салету в этом последнем кризисе его болезни.
- Прогноз целителя дает ему менее одиннадцати целых двух десятых месяцев жизни с его нынешним темпом ухудшения , - продолжила Т 'Шаэль . - Тем не менее , т ы , его жена , оставляешь его.
Т 'Пей соизволила остаться рядом с мужем чуть более года после первого рейса « Интрепида » , хотя бы потому , что п он- ф арр сделал это необходимым , и потому , что космический корабль находился в сухом доке для переоборудования все эт о время . Тем временем Г лавный ученый вновь стал а проректором Вулканской Академии наук , но и космический корабль , и его офицер по науке должны были отправиться во в торой рейс через несколько дней . Т 'Пей было предложено личное разрешение остаться рядом с уми рающим мужем , но она отказалась . Ее долг на борту « Интрепида » , как она его видела , был большим благом , чем это.
Сейчас она сидела с прямой спиной на диване , взгляд ее холодных черных глаз пронзал ее дочь-подростка интенсивным неодобрением . T'Шаэль вернул а ей взгляд , не дрогнув.
- Ни моё присутствие , ни моё отсутствие не изменит судьбу Салета , - сказала ученая размеренным тоном . - По крайней мере , сделай вид , что подписала сь на логику , мое сумасбродное потомство ! Я выполняла свой биологический долг как жен а , хотя это принесло Одаренному мало пользы в его нынешней болезни …
Т 'Пей остановилась ; такие интимные дела были не для ушей ее дочери : « В любом случае это не твое дело » .
Затем вернулась целительница , чтобы взять кровь у Т 'Пей для дополнительных перелива ний , что помешало дальнейшему разговору . Мастер-ученая отправилась в последний рейс « Интрепида » , а ребенок Одаренного вернулся под крыло своего отца.
Она могла бы отправить Салета в лазарет , где уход мог бы превзойти тот , что могла предоставить она , но он а этого не сделала . Он был Салетом Одаренным , и он должен был оставаться в пространстве своего творчества , мастерской ремесленников , постоянного потока выдающихся посетителей - музыкантов и композиторов , ремесленников и музыковедов его собственного мира и других - или тот остаток жизни , который ему остался , лишился бы для него всякого смысла.
Теперь T'Шаэль научилась давать своему отцу лекарства и делать переливания , которые ему требовались ; целителям больше не нужно было беспокоиться об этом . Она контроли ровала лавку ремесленников , чтобы имя Салета можно было продолжать соотносить только с инструментам и самого высокого качества.
Она заботилась о физических потребностях своего отца , кормила и купала его , когда он не мог справиться сам . Она проверяла его по сетителей и приветствовала их , когда он был достаточно силен , чтобы принять их . Она расшифровывала его сочинения , когда он был слишком слаб , чтобы делать это сам , и когда он не мог спать , она сидела в затемненной больничной комнате среди запахов благовони й и тихо играла на своей ка’ атире , чтобы он мог обрести покой хотя бы в медитации . Она была дочерью , медсестрой , компаньоном , хозяйкой , домохозяйкой и секретарем - всем , кроме жены , во всех областях , кроме одной.
Кроме того , она продолжала учебу , получив д ва диплома по лингвистике до своего шестнадцатилетия , продолжая также медитации с мастером Стиммом , хотя только потому , что это нравилось ее отцу . Ее уже охватил голод , который должен был завершиться ее стремлением к Клеанте - голод узнавать пути других с у ществ и исследовать Путь Вулкана в свете этого знания.
Это была реакция посетителя на изнурительную болезнь ее отца , то , что изначально вызвало любопытство , которое должно было стать голодом . Посетителем был терранец , выдающийся музыковед из Соединенных Ш татов Африки , чей мелодичный голос и изящные манеры заинтриговали T'Шаэль еще в детстве.
Когда она была маленькой , он отв оди л ее в сторону , используя ее врожденный музыкальный слух , чтобы учить ее ибо и нескол ьким другим тональным языкам своей части Земли всякий раз , когда его путешествия приводили его в Т 'лингШар . Именно он привез в подарок Салету кота , который до лжен был стать предком Сетхановой Ай -Летьи . Он был первым землянином , которого когда-либо встречал а Т ' Шаэль , и он очаровал ее.
Африканец вышел от Одаренного , зная , что это бы ла их последняя встреча , со слезами , которые , не стесняясь , текли по его темному лицу.
T'Шаэль никогда раньше не видела слез . Ее первое беспокойство , достаточно сильное , чтобы заставить ее вторгнуться в личную жизнь т ерран ц а , заключалось в том , что уважаемый друг ее отца заболел.
- Т 'Кахр Анекве ? - позвала она , обращаясь к нему вулканским словом , которое , среди прочего , означало « учитель » , так как он был учителем для нее . - Вы больны ? Како е лекарство можно предложить от того, что вас беспокоит ?
- Нет от этого лекарства , детка , - ответил ей музыкант . - Мо й недуг известен как скорбь . Я смотрю на твоего отца , которого мы все лелеем и которого скоро заберут у нас , и мое сердце переполняется горем .
T'Шаэль удивилась этому . Вулканц ы понимали , что смерть - это всего лишь переход от одной формы жизни к другой , и , несомненно , ее отец будет свободен от страданий в той форме , к которой он так близко подошел . И все же , возможно , то , что описал африканец , было похоже на ноющую пустоту , ко т орую она испытывала , но не могла озвучить всякий раз , когда смотрела на своего отца.
T'Шаэль не испытывала такой болезненной пустоты , когда умерла ее мать T'Пей , когда звездолет « Интрепид » и четыреста вулканцев на его борту были поглощены массивным межгал актическим «простейшим» . Однажды утром она проснулась еще до рассвета под далекое эхо звука клавесина и последовала за ним в мастерскую своего отца.
Салет был немощен , чтобы передвигаться в течение нескольких недель ; целители , полагая , что его болезнь нах одится на последней стадии , покачали головами и ушли . Он давно пережил все конечные сроки , которые давали ему его знания о болезни , цепляясь за жизнь за пределами всех известных медицинских параметров , и никто не мог определить , как . Он не в состоянии был перетащиться со своего больничного ложа в свою студию , тем более сидеть прямо за клавиатурой или привлекать свой разум для сочинения музыки ; тем не менее , он сделал это . Т 'Шаэль наблюдала за ним из дверного проема с каким-то благоговением.
Он был скелетом вулканца , кожа которого туго натянулась над выпуклыми , измученными болью костями и приобрела пятнистый зеленый цвет , где бесчисленные лопнувшие капилляры образовали паутинные узоры между кожей и костью ; уже не было мышечной ткани , о которой можно было бы говорить . Его прогнувшиеся ребра сильно вздымались , когда он пытался дышать ; его благородное лицо , простое и суровое , как у его дочери , а теперь пустое от приема болеутоляющих , было откинуто назад в своего рода трансе , когда его скрюченные пальцы бродили п о двойной клавиатуре . Но он не настолько сильно ушел в себя , чтобы не смочь ощутить присутствие дочери-интровертки .
- Твоя мать мертва , - сказал Салет , и Т 'Шаэль не спросила , откуда он это знает . Она ждала , пока он переведет дыхание , чтобы закончить . - Она и … триста девяносто девять других . Крича от непонимания и неверия . Смерть была быстрой , но каким-то образом - несправедливой . И все же ее жизнь имела смысл , пока она ее проживала.
Т 'Шаэль заглянула в свою душу и обнаружила , что там нет ничего , кроме риту ального траура . T'Пей - моя мать , подумала она . Живая или мертвая , это не имеет значения для меня , за исключением того , что это влияет на того , кто является моим отцом.
- Отец мой , - начала она , видя , что он возвращается к клавиатуре клавесина . Е е поверхно сть цвета слоновой кости блестела ; его плоть была настолько испорчена , что давление его пальцев на клавиши разорвало и разрушило ее . И все же он играл дальше . - Вы переутомите себя.
- Я так давно это делал , дитя мое , - ответил Одаренный , его глаза горели , как у нее . - Достаточно скоро я обрету покой , T'Шаэль-кам . Разреши , пока этот дар еще со мной , воспользоваться ним.
Это было единственное прощание , которое он мог предложить ей ; ничего больше не было позволено между отцом и дочерью на Пути вулканца . T'Шаэл ь двинулась прочь из комнаты , прочь от резкого , решительного звука клавесина , ироничной дани ее матери , которая презирала все терранские вещи , оставляя своего отца в его трауре и его частной жизни , зная , что , когда она вернется , она найдет его упавшим на к лавиатуру , мертвого , зная , что в отличие от музыканта Анекве она не владеет такой роскошью , как слезы . Тем не менее , она носила свою скорбь по отцу в своем сердце , так же , как она носила потенциал его болезни в своей крови …
Закончив обряд кремации Одаренн ого и поминальную службу по Мастеру-ученой заочно , замкнутая в себе отказалась от права на жилище своих родителей и всего своего наследства и , в возрасте шестнадцати лет , взяла на себя обязательства по п оселению в Т 'лингШаре . Если даже теперь у нее не был о ни одаренного отца, ни ее блестящей матери , если она теперь была сиротой в обществе , г де семейные узы крепки , если она была лишена привязанности к друг им из-за болезни , которую она но с и ла в себе , и из-за своего собственного морального кодекса , она могла, по крайней мере , быть полезной.

- Он очень красив , - сказала Клеанте , когда они выходили из мастерской ремесленников , размышляя над событиями дня и задаваясь вопросом , будет ли у нее шанс снова увидеть Сетхана завтра на церемонии помолвки его кузины.
- П рошу прощения ? - переспросила T'Шаэль . Она была тише , чем обычно , с тех пор , как она снова прикоснулась к клавесину своего отца за гобеленами с таким видом , как будто все решено .
- Сетхан , - объяснила Клеанте , затаив дыхание , пытаясь не отставать от длинно го шага своей спутницы , немного спотыкаясь о булыжники в темноте . Только те части города , где жили преимущественно чужеземцы , имели уличные фонари ; острое ночное зрение вулканца делало их ненужными в других местах . - Я думаю , что он очень красив.
- Действи тельно , - задумчиво сказала Т 'Шаэль.
- Но ты так не думаешь ? – потребовала ответа Клеанте , чувствуя , что сосредоточенной на себе грозит опасность полностью погрузиться в себя , если только небольшое человеческое поддразнивание не сможет этому помешать . Поче му вулканцы всегда должны быть такими серьезными ? - Конечно , он , вероятно , слишком молод для тебя , и ты знаешь его всю жизнь , но ...
- В его личности есть определенная эстетическая гармония , - признала Т 'Шаэль , как будто это только что дошло до нее . Она из учала лицо землянки в темноте . - Несомненно , та , кто является его женой , в свое время оценит это.
Клеанте по д вернула лодыжку на булыжнике , но острая боль от этого осталась , учитывая ее смятение, практически незамеченной.
- Он женат ? Но он такой молодой . Я … я бы и не подумал а …
- О н был помолвлен в возрасте семи лет . Как и Т 'Пели , его двоюродная сестра , которая будет на завтрашне й церемонии . Как и все вулканцы .
Клеа нт е переварила это . У нее неожи данно появились ответы на все свои вопросы о брачных обычаях В улкана . Или еще нет ?
- Но как это происходит ? Кто решает за семилетнего ребенка ?
- Это происходит по договоренности родителей , - ответила T'Шаэль . - В древние времена это служило предотвращению войн и укреплению связей между соседями , чьи исконные земли пр илегали к их собственным .
- Но это так излишне в наше время ! – запротестовала Клеанте . - Это так … примитивно !
- Это наш путь , - просто сказала Т 'Шаэль.
- Но как это может сработать ? Кто может сказать , какими будут двое детей к тому времени , когда они стану т взрослыми ? Предположим , они совершенно несовместимы ?
- Это не имеет значения , - возразила Т 'Шаэль , возможно , думая о своих родителях . - Конфликт личности не может существовать при отсутствии эмоций.
Клеанте хотела возразить , хотела поспорить со всей кон цепцией , почти хотела , невзирая на свое всеподавляющее любопытство , отказаться от завтрашней церемонии . Как она могла наслаждаться этим , если она была слишком смущена , чтобы говорить с Сетханом ?
Отрезвляющая мысль заставила ее перестать идти . У нее ныл шо в на боку , а ее лодыжка действительно болела ; она прислонилась к стене сада , вдыхая богатый ночной аромат клешамина , слыша , как колокольчики объявляют время . Она изучала вулканку , которую она знала уже почти два года , и до этого момента считала , что хорош о ее знает.
- T'Шаэль , а у тебя тоже есть кто-то ? - осторожно спросила она , зная , что рискует получить в ответ недвусмысленное указание заниматься своими делами . - Ты также была обручена , когда была ребенком ?
Вулканка остановилась и повернул ась к землянке - с полупри крыт ыми глазами , выражение лица невозможно прочитать в любом случае в сгущающейся темноте.
- Это - наш путь , - сказала она , не поддаваясь на спор .
Землянка догнал а ее . Они были уже почти в поселении ; Клеа нт е должна б ыла задать в се свои вопросы, прежде чем Т 'Шаэль отступит в свою строгую квартиру и ее углубляющуюся тишину .
- Расскажи мне больше об этом , - тихо попросила Клеанте , изо всех сил пытаясь посмотреть на все это дело с точки зрения вулканца . - О нем . Я имею в виду твою помолвку . И что эт о значит для тебя . Полагаю , что после того , как ты пройдёшь через церемонию , ничего уже ни изменить , ни вернуться назад . Это так же важно , как брак ?
- Верно , - сказала Т 'Шаэль.
- Но что , если вы не любите друг друга ? – спросила землянка жалобно.
Вулканка не снизошла до рассмотрения такой эмоциональности.
- Скажи мне , что он из себя представляет , по крайней мере , - в ответ на молчание упорствовала Клеанте . Она хотела , чтобы это было романтично . Это было лучше , чем евгенический отбор , не так ли ? Конечно , род ители будут иметь в виду что лучше для их детей при своем выборе . - Он музыкант или ремесленник ? Он живет в Т 'лингШаре ? Я никогда не видела тебя с кем-либо.
- По профессии он инженер по гравитационному контролю , - ответила Т 'Шаэль , кивая в знак приветствия нескольким прохожим , когда они входили в поселение и шли под колоннадами академических залов . Здесь были установлены фонари для пользы чужеземцев , но Клеанте обнаружила , что она может читать на лице своей спутницй не больше , чем она могла бы увидеть в тем ноте . - Он построил дом среди астероидов . На Поясе много новых конструкций , и именно там нужны его навыки . Его зовут Сталек.
Они остановились в арке жилого комплекса Клеанте ; оставались считанные минуты до того момента , прежде чем Т 'Шаэль извинится и исче знет в ночи . Было еще так много вопросов , оставшихся без ответа.
- Ты на самом деле не ответила мне , - сказала Клеанте . - Ты рассказала мне , чем он занимается , но не то , что из себя представляет . Как он относится к этой « родительской договоренности » . Как о н себя чувствует , деля свою жизнь с тобой , а ты с ним . Как вы поддерживаете связь , если он живет так далеко . Я хочу знать ...
- Я не отвечу ни на один вопрос , который вежливому человеку не следует задавать , - жестко сказала Т 'Шаэль . Это было настолько пон ятно , насколько она могла сказать человеку , чтобы он занимался своими делами . Обе замолчали , так как шумная толпа телларитов стремительно пронеслась мимо них , толкаясь и ссор я сь и , возможно , будучи немного пьяны ми . Теллариты всегда были такими . - Если это удовлетворит ваше любопытство : Сталек и я связаны разумами в результате нашей помолвки . Кроме того , мы не общались все прошедшие годы . И все же , когда он вызовет меня , я пойду . Остальное не твоя забота .
Клеанте открыла рот . Но слов не получилось . Чудо это го дня каким-то образом потускнело ; завтра шний день тоже показался мало соблазн ительным . Если бы она знала , что церемония устроена для детей , она отказалась бы от приглашения , независимо от того , нарушило ли бы это правила приличия или нет . Она все еще могл а сделать это . Ничто из этого больше не имело смысла для нее.
- Еще один вопрос , - осмелилась сказать она , возможно , слишком громко , когда увидела , что Т 'Шаэль собирается уйти , даже не пожелав ей спокойной ночи . - Ты была обручена с этим незнакомцем с детс тва . Что происходит сейчас ? Как долго вы должны ждать - в соответствии с Путем Вулкана , конечно ; я уверена , что все это где-то записано - до того , как вам разрешат начать общаться друг с другом , прежде чем вы сможете заняться созданием маленьких вулканцев, или как вы там решите это называть . Или ты собираешься сказать мне , что есть более логичный способ сделать это ?
T'Шаэль долго изучала землянку , прежде чем заговорить.
- Твое преимущество в том , что приглашение на помолвку сделано Мастером T'Сехн , чьи по желания я выполняю прежде моих собственных , - холодно сказала она . - В противном случае я бы поставила под сомнение достоинства твоего визита туда . Не суди слишком легко то , чего ты не можешь понять.

Какова цена этого понимания ? – задавалась вопросом Кле анте , затаив дыхание и напрягая собственное тело , когда у Т 'Шаэль произошел очередной приступ в камере их клингонской клетки . Если бы я знала , что это означает , что скрывается за ритуалом , родительским соглашением и расстоянием , которое твой народ пытае тся провести между тобой и твоими биологическими побуждениями , я бы никогда не стал а настолько по-человечески легкомысленной в отношении Сет х ана , никогда бы и не подумала критиковать ваш способ иметь дело с этими вещами . Ты должна умереть , T'Шаэль , за это ? А я должна стоять здесь , играя в Господство Неизбежного , хотя я больше не верю в него , беспомощная и почти бьющаяся в истерике , наблюдающая , прислушивающаяся ...
В конце концов , они пошли на церемонию помолвки , она и T'Шаэль , хотя только после того , как вул канка пришла к ней рано утром , чтобы продиктовать , что ей надеть , и как она должна себя вести . Клеанте раздражалась , когда с ней обращались , как с ребенком , потом поняла , что даже самый маленький вулканец не нуждался в таком наставлении , и задействовала в с е то скромное смирение , которое она имела . Особенно ей хотелось вернуть одобрение Т 'Шаэль после своего позорного поведения прошлой ночью.
Сама церемония была чиста в своей простоте : короткое шествие пары обручаемых и их соответствующих родителей в сопрово ждении множества жриц , поющих на каком-то неизвестном древнем диалекте , непонятном Клеанте . В воздухе витал запах ладана и цветущих растений , плыл звук множества маленьких колокольчиков.
Казалось , что в этом ритуале доминировали женщины , и Кл е анте удивила сь этому , хотя она знала , что не получит ответов , даже если спросит . Она молча смотрела , время от времени поглядывая на Сетхана , который стоял со своей бабушкой и большой семейной группой , в некоторых представителях которой Клеанте узнала ремесленников из мастерской . Сетхан , возможно , ни разу не обратил внимания на землянку , которую так любезно принима л вчера . Клеа нт е перевела свое внимание с него на Т 'Ша эль , которая ушла в себя , присутствуя только теле сно .
Думаешь о своей собственной помолвке , состоявшейс я так много лет назад , мой вулканский друг ? - задавалась вопросом Клеанте . Думая , возможно , о незнакомце , которому ты должна однажды посвятить свою жизнь ? Когда придет время , он приедет жить к тебе в поселение ? Или ты откажешься от своего места лингвиста и Гаранта , чтобы парить среди астероидов , в поясе принудительной гравитации , диктующем каждое ваше движение , и с договоренностью , заключенной без вашего согласия , диктующей всю вашу жизнь ? О , T'Шаэль , как ты можешь так просто принимать все это ?
Но ответов не было , и землянка сдерживалась , играя объективного наблюдателя , игнорируя боль , которую она чувствовала , когда двое малышей подошли к ритуальному помосту , чтобы провести слияние разумов , которое объединит их на всю жизнь . Она посмотрела на маленькую куз и ну Сетхана и увидела вместо нее Т 'Шаэль много лет назад – девочку с простым лицом и такую ранимую , и закрыла свои глаза , чтобы не видеть . Если T'Шаэль и заметила это , она не подала никакого виду.
За церемонией последовал банкет и танцы . Клеанте могла почт и наслаждаться этим , погружаясь в запутанную и завораживающую хореографию , задаваясь вопросом - как такое большое количество людей може т так быстро проходить мимо друг друга извилистыми круг ам и внутри кругов , следуя сложным ритмам , никогда не прикасаясь др уг к другу и не допуская даже тень улыбки … Какие все-таки странные эти вулканцы !
Музыка тоже была древней , запоминающейся и почти дикой , инструменты незнакомыми и экзотическими , их звучание было неотразимо , и объединенный эффект всего этого на ее человече ские уши был одновременно возносящим и смутно эротичным . Тем не менее , танцоры вращались , создавали узоры и хлопали в ладоши под постоянно меняющиеся ритмы , их босые ноги беззвучно ступали по прохладному гранитному полу , а лица были такими же застывшими , к ак и прежде.
Клеанте сфокусировалась на Т 'Шаэль , кружащей рядом с Сетханом , сейчас вращающейся в собственном танце, одновременно акробатическом и непринужденно красивом , волосы распущены , ее худощавое тело превратилось в пылкий и нструмент движения , ее лиц о по-прежнему нечитаемо , ее глаза полуприкрыты , как будто она медитирует или тихо инструктирует своих учеников в поселении.
Возможно , этот танец был формой медитации , подумала Клеанте ; было много прецедентов на Земле и на других планетах . Но во всех этих мирах такой ритуал неизбежно переростал в некую форму религиозного экстаза . Только не здесь . Экстаз был нелогичным.
Если Клеанте выходила с церемонии помолвки более молчаливой , чем обычно , если ее депрессия была достаточно глубокой , чтобы даже Т 'Шаэль смо гла это заметить , то это только потому , что она заходила в тупик , когда речь шла о вулканцах . Она больше не была уверена , что хочет жить на этой планете еще два года . Ей долго удавалось противостоять своим человеческим компаньонам , и она отчаялась когда-л и бо понять Т 'Шаэль . Она по чувствовала себя совершенно одинокой и лишенной друзей , когда получила краткое сообщение от Жасмин , объявляющ ее о своем намерении баллотироваться на второй срок в качестве Верховного комиссара . Депрессия захватила Клеанте полностью . Если ее мать победит на выборах , ей придется оставаться на Вулкане шесть лет вместо двух . Это было больше , чем она могла выдержать.
Она хотела излить все это Т 'Шаэль утром , когда они пошли собирать травы для чая Мастеров , просить еще один шанс на понима ние , принять во внимание ее человечность , но дочь дипломата имела свою гордость . Она также напомнила себе , что теперь не может избежать влияния вулканцев , независимо от своего настроения , и что эгоистично обременять другого своими личными заботами.

Ну ч то ж , риханнсу и клингоны наверняка решили мою дилемму за меня , не так ли ? – думала Клеанте , дрожа от еле сдерживаемой истерики , вышагивая перед прозрачной « дверью » , бросая взгляды через темный комплекс строений , где только от клингонских апартаментов исхо дил свет . Может быть , я должна быть благодарна им , горько подумала она , за то , что они предоставили мне такую уникальную возможность изучить Путь Вулканца во всех его аспектах !
Она и T'Шаэль остались в относительном одиночестве , так как риханнсу завершили свои ремонтные работы . Синтезатор пищи сделал ненужным то , чтобы кто-то из клингонов вламывался к ним со своими неаппетитными рационами , и в течение уже целой недели не было никакой охраны . Кл еа нт е наблюдал а за тем , как риханнсу приходили и уходили из апа ртаментов Кразза , в том числе очень красивая женщина , очевидно , какая-то авторитетная фигура . Землянке пришло в голову , что она почти не видела Калора , и она не видела Кразза с момента того землетрясения более недели назад . Риханнсу захватили их плен ? Что все это значит ?
Она была странно равнодушна , охвачена оцепенением и отчаянием . При любых других обстоятельствах она была бы вне себя от радости , будучи уверенной , что даже если их плен будет длиться бесконечно , царство террора Калора , по крайней мере , зак ончится , а с риханнсу можно договориться . Но сейчас это не имело значения . Ничто не сможет вовремя вернуть Т 'Шаэль на Вулкан , и она умрет . Даже риханнсу не могли исправить это го .
Или они могут ? У вулканцев и риханнсу были общие корни ; возможно , она могла бы заставить их понять , что случилось , и они могли бы что-нибудь сделать . Если бы она могла привлечь внимание той влиятельной женщины , то , несомненно , можно было бы воззвать их всевселенскую женскую связь перевесить расовые и политические разногласия.
За последние несколько часов состояние Т 'Шаэль ухудшилось , что стало угрожать свести землянку с ума . Приступы теперь были почти непрерывными , каждый продолжительнее и сильнее предыдущего . Запястья вулканки были ободранными и окровавленными от натяжения ее пут , и Клеа нт е пришлось всунуть е й в рот кляп , чтобы она не проглотила язык.
До этого вулканка сохраняла почти непрерывный поток бессвязных разговоров , непонятных слов , которые Клеанте никогда не слышала , но почему-то знала , что это были сексуальные слова , с путники эротических галлюцинаций воспаленного мозга . Они уступили место ужасному дикому рычанию и потом страстным стонам . Волосы на шее Клеанте зашевелились , и она затрепетала от сочувствия ; она слышала такие звуки из собственного горла в объятиях особенн о опытного любовника . Она чувствовала себя вуайеристкой , как будто она на самом деле была свидетелем Т 'Шаэль и ее злополучного Сталека в муках их страсти . Расстояние , которое отделяло их , делало это непристойным ; Клеанте не мог ла продолжать смотреть , слушат ь.
А Т 'Шаэль понимала все . Ее глаза были открыты и злы от стыда . Она могла видеть и слышать , кем она стала . Если физиологические симптомы не убьют ее , позор наверняка довершит это . Клеанте отвернулась в тщетной попытке уменьшить стыд вулканки , отступив в самый дальний угол камеры , зажмурив глаза и зажав уши руками , отказываясь быть свидетелем всему этому.
Она оставалась так только мгновение . Затем она внезапно вздрогнула и подошла к прозрачной « двери » , нажимая на нее , хотя знала , что она , вероятно , заперт а . Она не могла смотреть на вулканку , чьи глаза умоляли там , где ее голос не мог сделать этого.
T'Шаэль , прости меня , передала ей свою мысль Клеанте . Я только сказала , что попробую ; Я никогда не говорила , что у меня получится . Я всего лишь человек , мой ву лканский друг . Пожалуйста , прости меня за то , что я собираюсь сделать.
Клеанте сжала кулаками виски , откинув голову назад - и , как она хотела сделать с момента их захвата , поскольку только присутствие Т 'Шаэль мешало ей сделать это все эти мучительные меся цы , - закричала в полную силу своих легких.

Часть одинадцатая

Крики землянки привлекли Таля и двоих его охранников , а Калор натянул сапоги и уже несся через весь комплекс , чтобы не отставать от них . Он оставил сво ю круглосуточную вахту на своих ушастых союзник ов , чтобы поспать несколько часов , и это было его наградой . Куда пошли р ом уланцы , пойдет и он . В се это дело формально еще было под его командованием.
Таль вошел в камеру первым . Его встретила Клеанте , которая , молясь о том , чтобы она правильно проч итала к акое-то сочувствие в его старых и знающих глазах при их нескольких встречах , бросилась в его объятия и сдалась на его милость . Дочь дипломата , она использует весь свой актерский талант, вс е , что у нее есть , чтобы спасти свою подругу .
- Я должна пого ворить с вашим коммандером ! - сказала она неистово . - Моя подруга больна ; она умрет без посторонней помощи . Это исключительно женское дело . Позвольте мне поговорить с вашим коммандером , пожалуйста !
Таль быстро оценил состояние вулканки , затем заколебался. Калор пытался прорваться сквозь охранников , когда властный голос заморозил их всех.
- В сторону ! - резко приказала К оммандер , и клингон и риханнсу одинаково отступили.
Она не подходила к заключенным , не смотрела на них все свое пребывание здесь . Она была готова у лететь с утренним солнцем , все еще думая о них абстрактно , как о двух без ы мянных существах , судьбу которых она могла диктовать издалека . Она не хотела смотреть на вулканку , любого жителя Вулкана , до конца своих дней . И все же крики землянки пробуд или в ней любопытство.
Она быстро оценила землянку как весьма привлекательную представительницу ее вида , а затем заставила себя взглянуть на вулканку . Женщина , простолицая и не более или менее похожая на вулканца , которого она знала , чем один рихан нсу пох одил на другого . Некое количество сильных эмоций наводнило ее запутанную душу , но ни одна из них не была ненавистью , к ак она ожидала . Она взяла T' Шаэль за плечи и поймала ее взгляд своим .
T'Шаэль горела . Прикосновение риханнсу было похоже на дуговой разря д , прошедший сквозь нее . Она корчилась от него , изгибая спину и скрежеща зубами , несмотря на кляп , натягивая свои узы и рыча горлом . Ее глаза закатились , и изо рта пошла пена , и все это время она осознавала , что делает , не в силах предотвратить это . Позор …
- Думаю , я знаю , что поразило ее , - наконец сказала К оммандер , убирая свои руки . Ее голос был почти нежным , но в него мгновенно вернулась властность , когда она повернулась к Талю . - Поручите моему врачу дать ей самое сильное седативное средство . И немедле нно очистите это место !
- Обычно я бы не стал напоминать Вам о дате нашего отлета … , - сказал Таль один полный день спустя.
- Тогда не делай этого и сейчас ! - коротко ответила К оммандер . - Мы останемся , пока я не узнаю , выживет ли вулканка или нет . А теперь иди , Таль . Возвращайся на корабль и оставь меня в покое !
Она говорила с ним так , как разговаривают с домашним животным на коленках , присутствие которого вдруг нашли утомительным . Таль застыл от ее снисходительност и . Подчиненным он может быть , но раболепс твующим - никогда.
- Коммандер , мы находимся под приказом ...
- … прибыть на аванпост Деция к такой-то дате , - закончила она для него . - Мы все еще можем сделать это , если мы задержим наш о тъезд на день , два или даже три .
- Только если мы рискнем перегрузи ть наши двигатели , - резко сказал Тал ь .
- Значит , мы рискнем ! - почти закричал а К оммандер . - Тал ь , ты переходишь границы и опасно приблизился к дисциплинарно м у взысканию . Не дави на меня !
Субкоммандер тщательно подо брал следующие слова.
- Кажется, мне эт о не нужно . Ты сама давишь на себя . Или это делает вулканка .
T'Шаэль находилась под сильным седативным средством в течение целого дня , и ее выживание было все еще неопределенным . Коммандер когда-то провела как можно больше исследований в области биологии вулканцев по одной очень конкретной причине , и она считала , что , если интровертка сможет оставаться без сознания и не сможет реагировать на свои стимулы , пока ее далекий мужской двойник не отступится , она будет жить . По мнению Таля , можно было сделать что- то более целесообразное , и он сказал об этом.
- Я не могу поверить , что ты предложил такую вещь ! - сказала К оммандер , когда услышала это , ее голос был жестким и опасным.
- В своем нынешнем состоянии будет ли она понимать разницу ? – спросил Таль практично . - Любой мужчина сможет по служить для того , чтобы утолить ее огонь , удовлетворить ее потребность . Я не предлагаю обойтись с ней брутально . Выберите кого-то из числа своих младших офицеров . То го , кто красив и чувствителен . Тот , кто , возможно , пишет стихи , и имеет везение еще не быть убит ым . Она могла бы найти удовольствие в этом . Конечно , это решило бы все наши проблемы .
Коммандер холодно посмотрела на него.
- Возможно , ты бы хотел добровольно предложить свои услуги , Таль , - едко сказала она . - Хотя я бы и не подумала , что она в твоем вкусе.
Ответом Таля была озадаченная улыбка . Коммандеру напомнили - как будто она , женщина-офицер в обществе воинов , могла когда-либо забыть об этом - какая философская пропасть в некоторых вещах лежит между мужчиной и женщино й.
- Постарайся понять , - сказала она мягче . - Она вулканка . У них все по-другому , почти священно . Несмотря на то , что она - моя пленница , и я по своему усмотрению отношусь к ее жизни или смерти , я не могу сделать то , что ты предлагаешь . И я не могу повери ть , что ты меня уважал бы , если бы я смогла.
Она отвернулась от него , погруженная в свои мысли , как будто его здесь вообще не было . Таль осмелился подойти к ней.
- Она напоминает тебе о нем , не так ли ? - мягко спросил он , готовый понять.
- Конечно , нет ! О на просто еще один представитель расы вулканцев . Вопреки старой поговорке , они не все выглядят одинаково … - Она остановилась , глядя на него долгим в зглядом . - Ты серьезно веришь , что я все е ще в касании с ... с этим , не так ли ?
Старые и знающие глаза Таля говорили за него . Коммандер вздохнула.
- Если бы у него был младший брат , я бы отомстила ему через него ? - размышляла она . - Подожди , Таль . У моего безумия есть метод . Ты увидишь . Пока мы остаемся , я не могу сказать иначе.
Не в состоянии заснуть под прер ывистый звук орбитальных двигателей на борту своего корабля , не в состоянии спать на планете , коммандер риханнсу пересекла лагерь и вошла в камеру клингонов . Землянка , которая сидела на краю койки , где лежала вулканка , одурманенная и неподвижная , казалось, не заметила ее.
Ромуланский коммандер , чье имя было одним из самых тщательно хранимых секретов галактики , всего лишь изучала других женщин в этом уродливом , заброшенном мире . Землянка и вулканка , а она их изучает . Все дни ее жизни ей внушали ненависть к землянам , и у нее было достаточно оснований , чтобы ощущать горечь от вида вулканца . Но почему эта простая сцена взволновала ее ? Она слегка дотронулась до плеча землянки и была встречена взглядом византийских глаз , который был вялым от усталости.
- Оставьт е нас , - коротко сказала коммандер . - Поспите немного . Вы на грани изнеможения . У нас нет опыта в лечении человечес ких недугов , и я не позволю Вам подвергать опасности свое здоровье , пока Вы под моим командованием .
Клеанте подозрительно посмотрела на нее, инстинктивно придвинувшись к безсознательной вулканке . T'Шаэль больше не была заткнут а кляпом , больше не была связана , кроме как шнуром вокруг ее талии , и это только для того , чтобы она не выпала из койки . Землянка держала длинную и изящную ладонь между с воими , как она делала с тех пор , как вулканка впервые успокоилась . Коммандер заметила это , взвесила.
- Я не для того до сих пор щадила ее жизнь , чтобы лишить ее сейчас , - ответила она на подозрения Клеанте . - У меня есть свои приказы и уважение к нашим общ им корням . И у меня есть другие причины.
Что-то в тоне ее голоса заставило Клеанте задуматься . Как бы она ни устала , она смогла расслышать почти нежность , неуместно звучащую из уст этой жесткой , дисциплинированной женщины . Она слышала тот же тон , когда ри ханнсу впервые определила природу болезни Т 'Шаэль . Клеанте неуверенно поднялась со своего места рядом с вулканкой , легко споткнувшись на неожиданно неровном полу . Коммандер схватила ее за плечи , и Клеанте была поражена неистовой силой этих обманчиво мален ь ких рук . Конечно , родство риханнсу с вулканцами …
Истощенная землянка повалилась на свою койку и сразу же погрузилась в глубокий сон без сновидений . Коммандер взяла на себя бдение.
Зачем мне заниматься этим бесполезным делом ? - подумала она , ослабив после днюю из уз вулканки ; теперь она не пр оснется , и в любом случае сила р и ханнсу превосходила ее . - Почему бы не позволить извращенному циклу колеи вашей расы уничтожить тебя , как было бы , если бы я не вмешалась ? У меня есть собс твенное распоряжение самого П ре тора убить вас обоих и положить конец всему этому нелепому делу , обвинить в этом клингонов , если я это выберу , и это все еще может произойти . У меня есть достаточно причин , чтобы ненавидеть сам вид вулканца . Я воин , закаленный против милосердия . Почему я п родолжаю поддерживать тебя в живых ?
Это потому , что я вижу твое достоинство в том , как человек заботится о тебе ? Никто никогда не заботился обо мне таким образом , ни я ни о ком . Это потому , что , несмотря на то , что я сказала Талю , ты напоминаешь мне о том другом , о том , кто мог бы стоить мне моей карьеры , если не моей жизни , но кто пощадил меня , оставив меня с желанием …
Спок ! Единственное создание в этой вселенной , которое я когда-либо хотела и не смогла заполучить , не смогла победить в игре с применением силы , уловкой или простой чувственностью , и из-за этого единственное , чего я хотела и продолжаю хотеть , со страстью , которая никогда не будет полностью утолена.
Спок ! Кем ты был , что с мог сделать это со мной ?
Конечно , это бы ло не просто , заставила она п ризнать себя . На самом деле он никогда не вводил ее в заблуждение , никогда не делал ни одного шага навстречу . Именно она преследовала его , притя нутая его инопланетным магнетизмом , неистово , как бешеная сука , в то время , когда он всегда был холодным , далеки м , только « выполняющим свой долг » . Если бы она остановилась , чтобы по-настоящему при слушать ся к любому из его слов , она бы рассмотрела правду под их утонченностью , но она поддалась темному богатству его голоса и наэлектризованности почти-касания его пальце в и ничего не услышала.
- Я надеюсь , однажды Вам не понадобится соблюдать какие-либо ограничения , - сказала она ему , подразумевая , что она п ереманит его к себе и к своей Империи.
- Было бы нелогично предполагать , что все условия останутся стабильными , - та ким был его ответ . И из-за этой холодной фразы она ошибочно предположила , что на ее страсть ответили взаимностью.
Какой набитой дурой она была ! Как унизительно , что ее собственные эмоции так легко использовали против нее ! Вот почему ей так легко было созер цать его казнь , когда она обнаружила его истинные намерения.
Она была уверена даже сейчас , через с